CLIMAT – Devrions-nous comparer les incendies de forêt en Amazonie à ceux d’Afrique centrale?

Une carte de la NASA a été largement diffusée sur les médias sociaux, affirmant que les incendies sont plus fréquents en Afrique centrale que dans la forêt amazonienne.

Euronews a parlé à un expert pour savoir si nous devrions nous préoccuper davantage de l’impact écologique en Afrique qu’en Amérique du Sud.

Quels sont les points rouges sur la carte de gestion forestière de la NASA?

Euronews à intérrogé le professeur Bob Scholes, écologiste des systèmes à l’Université de Witwatersrand, à Johannesburg, pour savoir ce que montre la carte.

« Les graphiques affichés dans les médias sont des graphiques du nombre de pixels chauds détectés. Le satellite est extrêmement sensible et depuis l’espace, est capable de détecter un incendie aussi petit que le feu de jardin que vous pourriez provoquer en brûlent des ordures dans votre arrière-cour », a-t-il expliqué.

Le professeur Scholes a poursuivi en expliquant comment le type d’incendie au sol joue également un rôle dans les cartes thermiques largement partagées.

« Le satellite compte simplement le nombre de points chauds qu’il voit. Vous ne pouvez pas traduire cela directement en superficie brûlée, car cela dépend en grande partie du fait que le feu brûle soit dans une zone visible et dégagée ou sous le couvert d’un arbre. »

Quelles sont les différences entre les incendies en Afrique subsaharienne et ceux de la forêt amazonienne?

Le professeur Scholes a souligné deux différences entre les deux, la première étant liée aux cartes thermiques et la détectabilité des incendies par satellite.

« Le fait que le nombre d’incendies semble beaucoup plus important en Afrique qu’au Brésil ne signifie pas nécessairement que les dommages écologiques sont plus importants en Afrique qu’au Brésil », a-t-il déclaré.

Le professeur Scholes explique que « cela dépend de l’endroit où ils brûlent et de la superficie brûlée, superficie que vous ne pouvez pas distinguer à partir du nombre de pixels chauds ».

« Le deuxième problème est que si vous regardez la répartition des pixels chauds en Afrique à cette période de l’année, ils sont presque tous dans des savanes et non dans des forêts tropicales », dit-il en attirant l’attention sur les zones brûlées.

« Ce n’est pas une bonne idée de brûler les forêts tropicales. C’est extrêmement dommageable pour elles et pour la biodiversité qu’elles contiennent, mais les savanes doivent être brûlées. C’est une partie de leur évolution. Il est possible qu’il y ait des incendies de forêt en Afrique et en Amazonie, mais ce n’est pas ce dont on parle en ce moment. « 

Y a-t-il lieu de se préoccuper?

Madagascar, un pôle écologique, est un sujet de préoccupation sur le continent. « Il existe deux zones différentes de Madagascar. Dans la partie orientale de Madagascar, les incendies posent un réel problème car ils se propagent dans les forêts tropicales et il en est de même en Amazonie. En d’autres termes, il s’agit d’incendies associés au défrichement des forêts tropicales.

« Sur la partie occidentale de Madagascar, la majeure partie de la végétation est associée à des savanes et ce qui alors serait normale. » 
Le Professeur Scholes a déclaré que beaucoup s’inquiétaient de l’augmentation apparente des incendies à Madagascar, bien qu’il précise ne pas être sûr de savoir si leur nombre a augmenté cette année.

Regardez l’article dans le lecteur vidéo, ci-dessus, pour plus d’informations.
Par  Seana Davis  pour Euronews.

Traduction: ©Darius Fawkes le 30 août 2019 à 01h29

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