L’Irak décide du sort des soldats américains sur son sol, Trump menace l’Iran

AFP / Haidar HAMDANI Le cercueil d’Abou Mehdi al-Mouhandis, numéro deux du Hachd al-Chaabi est porté par des Irakiens à Najaf, le 4 janvier 2020

Le Parlement irakien décide dimanche du sort des 5.200 soldats américains sur son sol que les factions pro-Iran se disent prêtes à attaquer, malgré les menaces de Washington qui dit avoir sélectionné 52 sites en Iran à frapper « très rapidement et très durement ».

L’armée iranienne a dit douter que les Etats-Unis aient le « courage » de mettre leur menace à exécution, selon l’agence officielle iranienne Irna. Au même moment une marée humaine défilaient à Ahvaz en Iran au cri de « Mort à l’Amérique », accueillant la dépouille du puissant général Qassem Soleimani au premier de trois jours d’hommage.

Depuis l’assassinat dans un raid américain vendredi du général, architecte de la stratégie iranienne au Moyen-Orient, et d’Abou Mehdi al-Mouhandis, l’homme de l’Iran en Irak et numéro deux du Hachd al-Chaabi, une coalition de paramilitaires pro-Iran intégrés aux forces de sécurité, le monde entier redoute la déflagration.

D’un côté, Téhéran crie « vengeance » et menace d’une réponse « militaire », de l’autre, le président américain Donald Trump menace de détruire 52 sites iraniens –autant que le nombre d’Américains otages pendant plus d’un an dans l’ambassade américaine à Téhéran en 1979.

Certains de ces sites « sont de très haut niveau et très importants pour l’Iran et pour la culture iranienne », a souligné M. Trump. Le chef de la diplomatie iranienne Mohammad Javad Zarif a mis en garde dimanche le président américain, affirmant que « viser des sites culturels est un crime de guerre ».

AFP /Dates-clés des tensions entre l’Iran et les Etats-Unis depuis la Révolution iranienne de 1979

« Guerre direct »

Samedi soir, à l’issue de défilés monstres dans plusieurs villes d’Irak pour les obsèques de Soleimani, des roquettes ont visé la Zone verte de Bagdad, où se trouve l’ambassade américaine déjà attaquée cette semaine, et une base aérienne abritant des soldats américains.

Depuis plus de deux mois, des dizaines de roquettes se sont abattues sur des zones où se trouvent diplomates et militaires américains. Elles ont tué fin décembre un sous-traitant américain, dans ce que les experts qualifient de guerre par procuration entre l’Iran et les Etats-Unis sur le sol irakien.

AFP / Haidar HAMDANI Qaïs al-Khazali, un commandant du Hachd al-Chaabi lors des obsèques à Najaf d’Abou Mehdi al-Mouhandis, de Qassem Soleimani et de huit autres personnes tuées dans un raid américain près de Bagdad, le 4 janvier 2020

Mais après la mort de Soleimani, « ce n’est plus une guerre par procuration, c’est une guerre directe », assure à l’AFP Erica Gaston, spécialiste de l’Iran à la New America Foundation.

Et les pro-Iran n’agissent pas que sur le terrain militaire en Irak. Au Parlement, ils pourraient parvenir dimanche à obtenir ce qu’ils tentent régulièrement de réaliser en vain: le départ des soldats américains du pays, probablement suivi par l’ensemble des troupes étrangères de la coalition antijihadistes emmenée par Washington.

Par peur des représailles, l’Otan a suspendu ses opérations en Irak et la coalition a réduit les siennes, renforçant aussi la sécurité des bases où sont déployés les Américains. Washington a de son côté annoncé le déploiement de 3.000 à 3.500 soldats supplémentaires dans la région.

A 10H00 GMT, le Parlement irakien ouvrira l’une de ses séances les plus tendues de son histoire: d’un côté, les pro-Iran annoncent déjà que les absents et les réfractaires au vote sont « des traîtres à la patrie », de l’autre les minorités kurdes et sunnites tentent de sauvegarder une présence américaine qui contrebalance l’influence grandissante de l’Iran dans le pays.

« Des voyous »

A l’issue de cette séance au Parlement, une autre échéance a été fixée par les pro-Iran.

Les Brigades du Hezbollah, la faction la plus radicale du Hachd, ont appelé les soldats irakiens à s’éloigner « d’au moins 1.000 mètres » des sites où sont présents des soldats américains à partir de 14H00 GMT.

Une menace que le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo a pris assez au sérieux pour dénoncer sur Twitter un appel lancé par « des voyous ».

Le Hachd a appelé ses combattants à se « tenir prêts », tandis qu’un de ses leaders, Qaïs al-Khazali, inscrit cette semaine sur la liste des « terroristes » de Washington a délaissé sa tenue de dignitaire religieux pour l’uniforme militaire.

Le leader chiite irakien Moqtada Sadr, terreur des Américains durant l’occupation de l’Irak de 2003 à 2011 a lui réactivé sa milice.

Samedi, les appels à la vengeance avaient fusé au milieu des drapeaux américains en feu dans des défilés de dizaines de milliers d’Iraniens en pleurs à Téhéran, ou d’Irakiens se frappant la poitrine à Bagdad ainsi qu’à Kerbala et Najaf, deux villes saintes au sud de la capitale.

fars news/AFP / HOSSEIN MERSADI Des Iraniens défilent à Ahvaz pour rendre hommage au général Qassem Soleimani, le 5 janvier 2020

En présence du Premier ministre démissionnaire Adel Abdel Mahdi et de commandants du Hachd, les cercueils des dix morts de vendredi ont été portés par des foules en Irak où l’assassinat de Soleimani a créé un consensus rare contre les Etats-Unis dans un pays secoué depuis des mois par une révolte notamment contre la mainmise de l’Iran.

#Irak

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©Darius Fawkes pour WPA – TVPC – le 05 janvier 2020 à 14h00
Source: AFP

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