Covid_19: Vaccin – des pressions sont exercées pour s’assurer qu’ils iront aux plus nécessiteux, et non au plus offrant


Une coalition mondiale qui vise à garantir une distribution équitable des vaccins affirme qu’il y aura une poussée «astronomique» pour accéder à ceux qui réussissent

Alors que la course mondiale pour un vaccin contre le Covid-19 s’intensifie, il y a une question su laquelle Jane Halton Secrétaire du Département australien de la santé, et son équipe reviennent à maintes reprises: « si et quand émergeront des vaccins efficaces, qu peut on faire pour s’ assurer qu’ils n’iront pas simplement à ceux qui ont les poches les plus profondes? »

Si le pouvoir de marché est autorisé à dicter l’accès, comment assurer la protection des personnes les plus vulnérables à Covid-19?

« Nous en sommes très conscients et c’est littéralement un sujet qui est discuté quotidiennement », a-t-elle déclaré au Guardian. «Parce que pour nous, il est tout simplement inacceptable qu’il n’y ait pas un accès équitable à un vaccin efficace dans la population mondiale.

« L’idée qu’il s’agirait d’aller au plus offrant, pour nous, est tout simplement totalement inacceptable. »

Halton, ancien secrétaire des départements australiens de la santé et des finances, est président de la coalition pour les innovations en matière de préparation aux épidémies, un organisme mondial jouant un rôle essentiel dans le financement et la coordination du développement du vaccin Covid-19.

L’un de ses objectifs fondateurs est de veiller à ce que les vaccins, une fois développés, soient distribués équitablement.

Le monde a été témoin de ce qui se passe lorsque le marché doit dicter la distribution des vaccins. Lors de la pandémie H1N1 en 2009, les pays riches ont négocié d’ importantes commandes anticipées de vaccin, évinçant ainsi les pays les plus pauvres.

La crise de l’Ebola en Afrique de l’Ouest – une épidémie qui a tué 11 325 personnes – a révélé sa propre défaillance du marché.

Même si le nombre de morts en Afrique de l’Ouest augmentait et augmentait, les grands produits pharmaceutiques ne pouvaient pas voir un moyen de récupérer les pertes considérables qu’ils subiraient s’ils tentaient de trouver un vaccin.

Le leader de la réponse britannique à l’ébola, Adrian Hill, a déclaré qu’il n’y avait tout simplement pas de «grand marché» pour que cela en vaille la peine pour les grandes entreprises.

« Il n’y avait aucune analyse de rentabilisation pour fabriquer un vaccin contre l’ébola pour les personnes qui en avaient le plus besoin », a-t- il déclaré .

C’est de cet échec qu’est née la coalition pour les innovations en matière de préparation aux épidémies.

« La réponse du monde à cette crise a tragiquement échoué », dit-il en expliquant son contexte . «Un vaccin qui était en cours de développement depuis plus d’une décennie n’a été déployé que plus d’un an après l’épidémie.

«Ce vaccin s’est révélé efficace à 100%, ce qui suggère qu’une grande partie de l’épidémie aurait pu être évitée. Il était évident que nous avions besoin d’un meilleur système pour accélérer le développement de vaccins contre les menaces épidémiques connues. »

Mais Covid-19 le présente avec un test pas comme les autres. Un article publié dans le Lancet le mois dernier a mis en garde contre la perspective importante que les pays riches monopolisent l’approvisionnement mondial en vaccins Covid-19.

« Ce risque est réel », a averti le journal. «Un tel résultat entraînerait une allocation sous-optimale d’une ressource initialement rare.»

Il ne devrait pas y avoir de division entre les nantis et les démunis

Directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus

Halton prédit que la pression pour garantir l’accès aux vaccins efficaces sera «astronomique».

«L’une des choses qui m’inquiète, c’est le nationalisme du vaccin et j’ai commencé à utiliser cette terminologie lorsque je parle aux gens», dit-elle.

« Nous nous inquiétons de ce problème depuis des mois et des mois … Qu’est-ce qu’un mécanisme pour garantir un accès équitable? »

On estime qu’un minimum d’un milliard de personnes à travers le monde sont vulnérables à Covid-19. Ils entrent dans un certain nombre de catégories: les immunodéprimés, ceux qui ont des comorbidités, le vieillissement et le personnel médical de première ligne.

«Cela vous dit donc que vous avez besoin de beaucoup de vaccins pour protéger même les plus vulnérables de notre société», déclare Halton.

C’est un problème que l’Organisation mondiale de la Santé s’efforce également de résoudre de toute urgence. Cette semaine, il a annoncé son intention de concevoir des mécanismes pour assurer une distribution équitable.

«Pendant que nous recherchons des vaccins, à moins que nous ne brisions les barrières à une distribution équitable des produits, qu’il s’agisse de vaccins ou de produits thérapeutiques, nous aurons un problème, nous devons donc y remédier à l’avance», a déclaré le directeur général de l’OMS, Tedros. Adhanom Ghebreyesus, a déclaré.

« Il ne devrait pas y avoir de division entre les nantis et les démunis. »

Pour les entreprises privées, le développement de vaccins est considéré comme risqué, prolongé et extrêmement coûteux.

Les entreprises sont confrontées à la perspective de dépenser des sommes extraordinaires pour développer des vaccins, avec une faible probabilité de succès.

«En tant qu’entreprise, vous n’allez pas dépenser les centaines de millions et parfois les milliards de dollars nécessaires pour développer un vaccin», déclare Halton. «Premièrement, parce que vous pensez que vos chances de succès sont d’environ 5%. [Deuxièmement], parce que vous ne pensez même pas qu’il y aura un marché pour cela.

«Cette partie de la défaillance du marché est donc parfaitement compréhensible. Et c’est pourquoi [la coalition pour les innovations en matière de préparation aux épidémies] a été créée. »

Il estime avoir besoin de 2 milliards de dollars pour développer trois vaccins candidats au cours des 12 à 18 prochains mois. Il en a recueilli près de la moitié.

Les 2 milliards de dollars n’incluent pas les coûts de fabrication ou de livraison.

Le travail de la coalition met l’accent sur la vitesse. Chaque étape du processus de développement d’un vaccin est compressée. Halton dit que la vitesse à laquelle les vaccins Covid-19 sont développés est « sans précédent ».

L’un des projets que la coalition finance est à l’Université du Queensland , où les chercheurs testent une technologie de pince moléculaire qu’ils espèrent pouvoir aider à neutraliser le virus.

La coalition a demandé aux chercheurs de l’UQ de commencer à travailler sur un vaccin Covid-19 en janvier. En trois semaines, il avait produit le candidat en cours de test.

«Comme tous les chercheurs qui regardent leur bébé, ils sont optimistes», dit-elle. «Tout ce que je peux dire, c’est que j’espère qu’ils ont raison. J’espère sincèrement qu’ils ont raison. Il m’est très difficile de porter un jugement sur les chances de succès. »

Plus largement, elle reste optimiste.

«Je pense que lorsque nous examinons tous les travaux en cours sur les vaccins dans le monde, j’ai un certain espoir que nous ne nous retrouverons pas avec un seul candidat retenu – idéalement, nous en aurions trois», dit-elle.

«Je l’ai dit publiquement à plusieurs reprises: espérer le meilleur mais se préparer au pire. Et si vous espérez pour le mieux ce que vous feriez, c’est espérer obtenir trois candidats retenus. »


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