Des caillots de sang mystérieux sont la dernière surprise mortelle du COVID-19


Après avoir passé près de trois semaines dans une unité de soins intensifs traités pour COVID-19, les médecins de Broadway et de l’acteur de télévision Nick Cordero ont été obligés d’amputer sa jambe droite.

La circulation sanguine de l’homme de 41 ans avait été entravée par un caillot: une autre complication dangereuse de la maladie qui a fait son apparition dans les rapports de première ligne de Chine, d’Europe et des États-Unis.

Certes, les soi-disant «événements thrombotiques» se produisent pour diverses raisons chez les patients en soins intensifs, mais les taux parmi les patients COVID-19 sont beaucoup plus élevés que ce à quoi on pourrait s’attendre autrement.

« J’ai eu 40 ans dans mon unité de soins intensifs qui ont des caillots dans les doigts qui semblent perdre le doigt, mais il n’y a pas d’autre raison de perdre le doigt que le virus », Shari Brosnahan, médecin de soins intensifs à NYU Langone a déclaré à l’AFP.

L’une de ces patientes souffre d’un manque de circulation sanguine aux pieds et aux mains, et elle prévoit qu’une amputation pourrait être nécessaire, ou que les vaisseaux sanguins pourraient être si endommagés qu’une extrémité pourrait tomber d’elle-même.

Les caillots sanguins ne sont pas seulement dangereux pour nos membres, mais peuvent se rendre dans les poumons, le cœur ou le cerveau, où ils peuvent provoquer des embolies pulmonaires mortelles, des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

Un récent article des Pays-Bas dans la revue Thrombosis Research a révélé que 31% des 184 patients souffraient de complications thrombotiques, un chiffre que les chercheurs ont qualifié de « remarquablement élevé » – même si les conséquences extrêmes comme l’amputation sont rares.

– Pourquoi ça se passe? –

Behnood Bikdeli, médecin au New York – Presbyterian Hospital, a réuni un consortium international d’experts pour étudier la question. Leurs résultats ont été publiés dans le Journal of The American College of Cardiology.

Les experts ont constaté que les risques étaient si grands que les patients atteints de COVID-19 « pourraient avoir besoin de recevoir des anticoagulants, à titre préventif et prophylactique », avant même que des tests d’imagerie soient commandés, a déclaré Bikdeli.

Quelle en est exactement la cause? Les raisons ne sont pas entièrement comprises, mais il a proposé plusieurs explications possibles.

Les personnes atteintes de formes sévères de COVID-19 ont souvent des conditions médicales sous-jacentes comme les maladies cardiaques ou pulmonaires – elles-mêmes liées à des taux de coagulation plus élevés.

Ensuite, les soins intensifs rendent une personne plus susceptible de développer un caillot car elle reste immobile pendant si longtemps. C’est pourquoi, par exemple, les gens sont encouragés à s’étirer et à se déplacer sur les vols long-courriers.

Il est également clair maintenant que la maladie COVID-19 est associée à une réaction immunitaire anormale appelée «tempête de cytokines» – et certaines recherches ont indiqué que cela est également lié à des taux plus élevés de coagulation.

Il pourrait également y avoir quelque chose dans le virus lui-même qui provoque la coagulation, qui a un précédent dans d’autres maladies virales.

Un article paru dans la revue The Lancet la semaine dernière a montré que le virus peut infecter la couche cellulaire interne des organes et des vaisseaux sanguins, appelée endothélium. Ceci, en théorie, pourrait interférer avec le processus de coagulation.

– Microclots –

Selon Brosnahan, bien que des diluants comme l’héparine soient efficaces chez certains patients, ils ne fonctionnent pas pour tous les patients car les caillots sont parfois trop petits.

National Institutes of Health / AFP / DocumentUne image prise avec un microscope électronique à balayage montre le SRAS-CoV-2 (jaune) – également connu sous le nom de 2019-nCoV, le virus qui cause COVID-19

« Il y a trop de microclots », a-t-elle déclaré. « Nous ne savons pas exactement où ils se trouvent. »

Les autopsies ont en effet montré que les poumons de certaines personnes étaient remplis de centaines de microclimats.

L’arrivée d’un nouveau mystère permet cependant de résoudre un mystère un peu plus ancien.

Cecilia Mirant-Borde, médecin de soins intensifs dans un hôpital militaire pour vétérans à Manhattan, a déclaré à l’AFP que les poumons remplis de microclimats aidaient à expliquer pourquoi les ventilateurs fonctionnaient mal pour les patients à faible taux d’oxygène dans le sang.

Plus tôt dans la pandémie, les médecins traitaient ces patients selon des protocoles élaborés pour le syndrome de détresse respiratoire aiguë, parfois appelé «poumon mouillé».

Mais dans certains cas, «ce n’est pas parce que les poumons sont occupés par de l’eau» – c’est plutôt que le microcoagulation bloque la circulation et que le sang quitte les poumons avec moins d’oxygène qu’il ne devrait.

Cela fait un peu moins de cinq mois que le virus est apparu à Wuhan, en Chine, et les chercheurs en apprennent chaque jour plus sur son impact.

« Bien que nous réagissions surpris, nous ne devrions pas être aussi surpris que nous. Les virus ont tendance à faire des choses étranges », a déclaré Brosnahan.

Alors que l’éventail étourdissant de complications peut sembler intimidant, « il est possible qu’il y ait un ou deux mécanismes unificateurs qui décrivent comment ces dommages se produisent », a-t-elle déclaré.

« Il est possible que ce soit la même chose et qu’il y ait la même solution. »


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