La Chine installerait des caméras de surveillance devant les portes d’entrée des gens … et parfois à l’intérieur de leurs maisons


C’est ce qu’a déclaré Ian Lahiffe, un expatrié Irlandais vivant à Pékin.

Après un voyage dans le sud de la Chine, l’expat irlandais de 34 ans et sa famille ont commencé leur quarantaine à domicile de deux semaines, une mesure obligatoire imposée par le gouvernement de Pékin pour arrêter la propagation du nouveau coronavirus .

Le matin du retour d’Ian Lahiffe à Pékin, il a trouvé une caméra de surveillance montée sur le mur devant la porte de son appartement. Son objectif pointait droit sur lui.

Il a dit avoir ouvert la porte pendant l’installation de la caméra, sans avertissement.« (Avoir une caméra devant votre porte) est une incroyable érosion de la vie privée », a déclaré Lahiffe. « Il semble que ce soit une énorme saisie de données. Et je ne sais pas dans quelle mesure c’est légal. »

Bien qu’il n’y ait pas d’annonce officielle indiquant que les caméras doivent être fixées à l’extérieur du domicile des personnes en quarantaine, cela se produit dans certaines villes de Chine depuis au moins février, selon trois personnes qui ont également raconté leur expérience avec les caméras à CNN. en tant que publications sur les réseaux sociaux et déclarations gouvernementales.

La Chine n’a actuellement aucune loi nationale spécifique pour réglementer l’utilisation des caméras de surveillance, mais les appareils font déjà partie de la vie publique en Chine: ils sont souvent là à regarder quand les gens traversent la rue, entrent dans un centre commercial, dînent dans un restaurant , montez à bord d’un bus ou asseyez-vous dans une salle de classe.

Plus de 20 millions de caméras avaient été installées à travers la Chine en 2017, selon la chaîne de télévision publique CCTV . 

Mais d’autres sources suggèrent un nombre beaucoup plus élevé. Selon un rapport d’IHS Markit Technology, qui fait maintenant partie d’Informa Tech, la Chine comptait 349 millions de caméras de surveillance installées en 2018, soit près de cinq fois le nombre de caméras aux États-Unis.

La Chine compte également huit des 10 villes les plus surveillées au monde en fonction du nombre de caméras pour 1 000 habitants, selon la société britannique de recherche technologique Comparitech .

Mais maintenant, la pandémie a rapproché les caméras de surveillance de la vie privée des gens: des espaces publics de la ville jusqu’aux portes d’entrée de leurs maisons – et dans de rares cas, des caméras de surveillance à l’intérieur de leurs maisons.CNN a demandé des commentaires à la Commission nationale chinoise de la santé. Le ministère de la Sécurité publique n’a pas accepté les demandes de commentaires envoyées par télécopie à CNN.

Evolution de la tactique

La Chine utilise déjà un système de «code de santé» numérique pour contrôler les mouvements des personnes et décider qui doit aller en quarantaine. 

Pour imposer la mise en quarantaine à domicile, les autorités locales ont de nouveau recouru à la technologie – et ont été ouvertes sur l’utilisation des caméras de surveillance.

Un bureau de sous-district du gouvernement à Nanjing, dans l’est de la province du Jiangsu, a déclaré qu’il avait installé des caméras devant les personnes en quarantaine pour les surveiller 24 heures sur 24 – une mesure qui « a permis d’économiser les dépenses de personnel et d’augmenter le travail efficacité, » selon à ses 16 Février après le Weibo, la Chine plate – forme twitter-like

.Dans la province du Hebei, le gouvernement du comté de Wuchongan dans la ville de Qianan a également déclaré qu’il utilisait des caméras de surveillance pour surveiller les résidents mis en quarantaine à la maison, selon un communiqué publié sur son site Internet. Dans la ville de Changchun, dans le nord-est de la province du Jilin, les caméras de quarantaine du district de Chaoyang sont alimentées par une intelligence artificielle pour détecter les formes humaines, a déclaré le gouvernement du district sur son site Internet .

Dans la ville orientale de Hangzhou, China Unicom, un opérateur de télécommunications appartenant à l’État, a aidé les gouvernements locaux à installer 238 caméras pour surveiller les résidents mis en quarantaine à domicile le 8 février, a indiqué la société dans un message à Weibo .

Sur Weibo, certaines personnes ont posté des photos de caméras qui, selon elles, ont été récemment installées devant leurs portes, alors qu’elles entraient en quarantaine à domicile à Pékin, Shenzhen, Nanjing et Changzhou, entre autres villes.Certains semblaient accepter la surveillance, bien que l’on ne sache pas dans quelle mesure les critiques contre la mesure sont tolérées sur Internet étroitement surveillé et censuré du pays. Un utilisateur de Weibo, qui est entré en quarantaine à son domicile après son retour à Pékin de la province du Hubei, a déclaré à l’avance par son comité de quartier qu’une caméra et une alarme seraient installées sur sa porte d’entrée. « (Je) respecte et comprends pleinement l’arrangement », a-t- elle écrit .

Un autre habitant de Pékin a déclaré qu’il ne pensait pas que la caméra était nécessaire, « mais comme c’est une exigence standard, (je suis heureux de l’accepter », a écrit une personne qui s’est identifiée comme Tian Zengjun, un avocat de Pékin.D’autres, inquiets de la propagation du virus dans leurs communautés, ont appelé les autorités locales à installer des caméras de surveillance pour s’assurer que les gens respectent les règles de quarantaine.Jason Lau, expert en confidentialité et professeur à l’Université baptiste de Hong Kong, a déclaré que les gens à travers la Chine s’étaient habitués à la surveillance courante bien avant le coronavirus. »En Chine, les gens supposent probablement déjà que le gouvernement a accès à beaucoup de leurs données de toute façon. S’ils pensent que les mesures vont les garder en sécurité, assurer la sécurité de la communauté et être dans le meilleur intérêt du public, ils peuvent ne pas t’en fais trop « , a-t-il dit.

Caméras à l’intérieur des maisons

Certaines personnes disent que des caméras ont même été placées à l’intérieur de leurs maisons.Fin février, William Zhou, un fonctionnaire, est rentré dans la ville de Changzhou, dans l’est de la province du Jiangsu, depuis sa province natale d’Anhui. Le lendemain, il a déclaré qu’un travailleur communautaire et un policier étaient venus à son appartement et avaient installé une caméra pointant vers sa porte d’entrée – depuis un mur de placard à l’intérieur de sa maison.

Zhou a dit qu’il n’aimait pas l’idée. Il a demandé au travailleur communautaire ce que la caméra enregistrerait et le travailleur communautaire lui a montré les images sur son smartphone. »Je me tenais dans mon salon et la caméra m’a capturé clairement dans son cadre », a déclaré Zhou, qui a demandé à utiliser un pseudonyme par peur des répercussions.

William Zhou, qui était mis en quarantaine dans la ville de Changzhou, a déclaré qu'une caméra avait été installée à l'intérieur de son appartement.

William Zhou, qui était mis en quarantaine dans la ville de Changzhou, a déclaré qu’une caméra avait été installée à l’intérieur de son appartement.Zhou était furieux. 

Il a demandé pourquoi la caméra ne pouvait pas être placée à l’extérieur à la place, mais le policier lui a dit qu’elle pourrait être vandalisée. En fin de compte, il a déclaré que la caméra était restée sur le meuble malgré sa vive protestation.Ce soir-là, Zhou a dit qu’il avait appelé la hotline du maire et le centre de commandement local de contrôle des épidémies pour se plaindre. 

Deux jours plus tard, deux représentants du gouvernement local se sont présentés à sa porte, lui demandant de comprendre et de coopérer avec les efforts de lutte contre les épidémies du gouvernement. Ils lui ont également dit que la caméra ne prendrait des images fixes que lorsque sa porte bougerait et n’enregistrerait aucune vidéo ou audio.

L’installer à l’intérieur de ma maison est une énorme invasion de ma vie privée

William Zhou, résident de Changzhou

Mais Zhou n’est pas resté convaincu. »(La caméra) a eu un énorme impact psychologique sur moi », a-t-il déclaré. « J’ai essayé de ne pas passer d’appels téléphoniques, craignant que la caméra n’enregistre mes conversations par hasard. Je n’ai pas pu m’empêcher de m’inquiéter même quand je me suis endormi, après avoir fermé la porte de la chambre.

« Zhou a dit qu’il aurait été bien d’avoir placé la caméra devant sa porte d’entrée, car il ne l’ouvrirait pas pour sortir de toute façon. »L’installer à l’intérieur de ma maison est une énorme invasion de ma vie privée », a-t-il déclaré.

William Zhou a déclaré que la caméra était installée sur le mur de l'armoire à côté de sa porte d'entrée.

William Zhou a déclaré que la caméra était installée sur le mur de l’armoire à côté de sa porte d’entrée.Zhou a déclaré que deux autres résidents qui étaient en quarantaine dans son complexe résidentiel lui ont dit qu’ils avaient également installé des caméras à l’intérieur de leurs maisons.Le centre de commandement du contrôle des épidémies du district de Zhou vit confirmé à CNN l’utilisation de caméras pour faire respecter la quarantaine à domicile, mais a refusé de donner plus de détails.

Dans la ville orientale de Nanjing, le gouvernement du sous-district de Chunxi a publié des photos sur Weibo montrant comment les autorités utilisaient des caméras pour assurer la quarantaine. 

Une photo montrait un appareil photo posé sur une armoire à l’intérieur d’un appartement. Un autre a montré une capture d’écran de quatre caméras, dont certaines semblaient avoir été prises depuis l’intérieur des maisons.Le gouvernement du sous-district de Chuxi a refusé de commenter. 

Le centre de commandement de la lutte contre les épidémies dans le district a déclaré que l’installation de caméras n’était pas une politique obligatoire, et certains gouvernements de sous-districts ont choisi d’adopter eux-mêmes la mesure.

Une photo publiée par le gouvernement du Chunxi montrait une caméra debout sur une armoire à l'intérieur d'un appartement. Une photo publiée par le gouvernement du Chunxi montrait une caméra debout sur une armoire à l’intérieur d’un appartement.

Comment fonctionnent les caméras?

Il n’y a pas de décompte officiel du nombre de caméras installées pour appliquer la quarantaine à domicile en Chine. Mais le gouvernement du district de Chaoyang à Jilin, une ville de quatre millions d’habitants, a déclaré dans un communiqué qu’il avait installé 500 caméras au 8 février.

Partout dans le monde, les gouvernements ont adopté des technologies moins intrusives pour savoir si une personne quitte son appartement.

 À Hong Kong, par exemple, toutes les arrivées internationales soumises à une quarantaine à domicile doivent porter un bracelet électronique , qui se connecte à une application pour smartphone qui avertit les autorités si elles s’éloignent de leurs appartements ou chambres d’hôtel. La Corée du Sud utilise une application qui suit les emplacements avec GPS et envoie des alertes lorsque les gens quittent la quarantaine. 

Le mois dernier, la Pologne a lancé une application qui permet aux personnes en quarantaine d’envoyer des selfies pour faire savoir aux autorités qu’elles restent chez elles.Même à Pékin, tout le monde en quarantaine à domicile n’a pas de caméra devant son domicile. Deux résidents, récemment rentrés de Wuhan dans la ville, ont déclaré qu’une alarme magnétique avait été installée aux portes de leur appartement, ce qui avertirait les travailleurs communautaires s’ils sortaient. CNN a contacté les autorités de Pékin pour commentaires.

Les passagers reçoivent des bracelets de suivi de quarantaine à l'aéroport international de Hong Kong le 19 mars.Les passagers reçoivent des bracelets de suivi de quarantaine à l’aéroport international de Hong Kong le 19 mars.

Lahiffe, l’expatrié irlandais qui vit à Pékin, pense que les images de sa caméra sont surveillées par les travailleurs communautaires de son complexe résidentiel, qui sont chargés de s’assurer qu’il reste à la maison et n’a pas de visiteurs – le tout depuis un smartphone. »Le téléphone du gars a une application qui (montre) toutes les portes », a expliqué Lahiffe à propos d’un des travailleurs communautaires venu installer la caméra.

 « Vous pouvez voir toutes les portes des différentes caméras qui ont été installées », a-t-il dit, ajoutant qu’il avait vu plus de 30 portes sur l’application, toutes de son complexe résidentiel qui, selon lui, est habité par « principalement des étrangers ».

En Chine, chaque communauté résidentielle urbaine est gérée par un comité de quartier, héritage communiste de l’ère Mao qui est maintenant devenu la base d’un système de « gestion de réseau » de contrôle social soutenu par la haute technologie et le big data. 

Officiellement, ce sont des organes autonomes qui gèrent et éduquent les résidents. Mais ils servent également d’œil et d’oreille aux gouvernements au niveau local, aidant à maintenir la stabilité en surveillant des millions de résidents à l’échelle nationale et en signalant des activités suspectes.

Depuis l’épidémie, les travailleurs communautaires ont eu une grande latitude et ont été chargés de contrôler l’épidémie dans les complexes résidentiels, de faire respecter la quarantaine à domicile, ainsi que d’aider les résidents en quarantaine ayant des besoins fondamentaux, tels que la livraison de nourriture et d’épicerie à leurs portes et la sortie de leurs poubelles.

Lina Ali a déclaré que la caméra installée à l'extérieur de sa porte d'entrée brillerait une lumière vive chaque fois qu'elle ouvrirait la porte pour obtenir la livraison de nourriture.

Lina Ali a déclaré que la caméra installée à l’extérieur de sa porte d’entrée brillerait une lumière vive chaque fois qu’elle ouvrirait la porte pour obtenir la livraison de nourriture.

Chaque fois que Lina Ali, une expatriée scandinave vivant dans la ville méridionale de Guangzhou, ouvrait sa porte d’entrée pour recevoir des livraisons de nourriture, elle a dit qu’une lumière brillante brillait de la caméra qui avait été formée sur la porte de son appartement pendant qu’elle était en quarantaine.

Elle a déclaré que le personnel de gestion immobilière de son immeuble était venu installer une caméra de surveillance devant sa porte d’entrée le premier jour de sa mise en quarantaine à domicile plus tôt ce mois-ci. »Je détestais que la caméra fasse briller une lumière vive, ils nous ont dit qu’elle se connectait au poste de police », a expliqué Ali. CNN a accepté de se référer à elle avec un pseudonyme pour protéger sa sécurité. « Cela m’a fait sentir comme si j’étais vraiment un prisonnier dans ma propre maison.

« CNN a contacté les autorités de Guangzhou pour commentaires.À Shenzhen, les caméras utilisées pour surveiller les résidents en quarantaine dans un district étaient connectées aux smartphones des policiers et des agents communautaires, selon un rapport publié sur le site Web du gouvernement du district.Si quelqu’un a enfreint sa quarantaine, selon le rapport, « la police et les travailleurs communautaires recevront une alerte leur informant immédiatement que quelque chose ne va pas ».

Capture d'écran du téléphone d'une application utilisée par les autorités pour surveiller les images des caméras installées pour les personnes placées en quarantaine à domicile dans le district de Nanshan, à Shenzhen.

Capture d’écran du téléphone d’une application utilisée par les autorités pour surveiller les images des caméras installées pour les personnes placées en quarantaine à domicile dans le district de Nanshan, à Shenzhen.

Maya Wang, chercheuse principale en Chine à Human Rights Watch, a déclaré que les gouvernements pouvaient prendre un large éventail de mesures pour protéger la santé publique lors de la pandémie, mais « ils ne doivent pas nécessairement couvrir la société d’appareils de surveillance ».

« Si vous regardez les mesures de surveillance de la Chine pendant l’épidémie de coronavirus, de l’élaboration de codes de santé à l’installation de caméras de surveillance pour appliquer la quarantaine, nous constatons une utilisation de plus en plus intrusive de technologies de surveillance qui n’étaient auparavant visibles que dans des régions particulièrement réprimées, comme Xinjiang « , a-t-elle dit, se référant à la région de l’extrême ouest où vit la minorité ouïghoure de Chine.

« Les mesures de surveillance mises en place pendant Covid-19 vont malheureusement – sinon repoussées – vivre très longtemps avec nous. »

La position juridique

La Chine n’a actuellement aucune loi nationale spécifique pour réglementer l’utilisation des caméras de surveillance dans les espaces publics. 

Le ministère de la Sécurité publique a publié un projet de règlement sur les caméras de sécurité en 2016, mais l’ordonnance attend toujours d’être approuvée par la législature nationale du pays. Ces dernières années, certains gouvernements locaux ont publié leurs propres réglementations sur les caméras.Tong Zongjin, un avocat basé à Pékin, a déclaré que l’installation de caméras devant la porte d’entrée d’une personne a toujours été dans une zone grise légale.

« La zone située devant la porte d’entrée d’une personne ne fait pas partie de sa résidence privée et est considérée comme un espace commun. Mais la caméra peut surveiller quelque chose de personnel, par exemple lorsque la personne part et rentre à la maison », a-t-il déclaré.

Pour ajouter à la complexité du problème, ces caméras sont installées par les autorités lors d’une urgence de santé publique à des fins de lutte contre l’épidémie, de sorte que la vie privée d’un individu doit être mise en balance avec l’intérêt public et la sécurité, a déclaré Tong.

Un travailleur ajuste des caméras de sécurité au bord de la place Tiananmen à Pékin le 30 septembre 2014.Un travailleur ajuste des caméras de sécurité au bord de la place Tiananmen à Pékin le 30 septembre 2014.

Le 4 février, l’Administration du cyberespace de Chine a publié une directive appelant les autorités régionales du cyberespace à « utiliser activement les mégadonnées, y compris les informations personnelles, pour soutenir les activités de prévention et de contrôle des épidémies », tout en protégeant les informations personnelles des personnes.

La directive interdit la collecte de données personnelles pour le contrôle des épidémies sans le consentement d’organisations qui n’ont pas reçu l’approbation des autorités sanitaires du cabinet chinois, le Conseil d’État.Il a également déclaré que la collecte d’informations personnelles devrait être limitée à des « groupes clés » tels que les patients confirmés ou soupçonnés de Covid-19 et leurs contacts étroits, et que les informations recueillies ne devraient pas être utilisées à d’autres fins, ni être rendues publiques sans consentement. 

Les organisations qui collectent des informations personnelles devraient adopter des mesures strictes pour protéger les données contre le vol ou la fuite, selon le document.Lau, l’expert en protection de la vie privée, a déclaré qu’en vertu de la loi chinoise, les organisations habilitées à collecter et à communiquer des informations personnelles concernant les urgences de santé publique comprennent les autorités sanitaires nationales et régionales, les institutions médicales, les autorités de prévention et de contrôle des maladies, ainsi que les autorités locales telles que les cantons et comités de résidents autorisés par le gouvernement et le quartier général du commandement d’urgence.

« Bien sûr, le gouvernement essaiera de collecter autant de données que possible pour aider à stopper la propagation du virus, mais cela doit être fait dans une collecte appropriée des données, proportionnée, (et envisager s’il y en a) d’autres moins d’intrusion dans la vie privée méthodes pour faire la même chose « , at-il dit.

Un passager portant un masque facial utilise un smartphone pour scanner un code QR de santé de la ville de Wuhan avant d'entrer dans l'aéroport de Tianhe.Un passager portant un masque facial utilise un smartphone pour scanner un code QR de santé de la ville de Wuhan avant d’entrer dans l’aéroport de Tianhe.

Une nouvelle ère de surveillance numérique?

Plus tôt ce mois-ci, plus de 100 organisations de défense des droits et de la vie privée à travers le monde ont publié une déclaration conjointe pour appeler les gouvernements à garantir que l’utilisation des technologies numériques pour suivre et surveiller les citoyens pendant la pandémie se fasse conformément aux droits de l’homme.

« Les efforts déployés par les États pour contenir le virus ne doivent pas servir de couverture pour inaugurer une nouvelle ère de systèmes de surveillance numérique invasive considérablement élargis », selon le communiqué.

« La technologie peut et doit jouer un rôle important au cours de cet effort pour sauver des vies, par exemple pour diffuser des messages de santé publique et accroître l’accès aux soins de santé.

Cependant, une augmentation des pouvoirs de surveillance numérique de l’État, comme l’accès aux données de localisation des téléphones mobiles, menace la vie privée, la liberté d’expression et la liberté d’association, d’une manière qui pourrait violer les droits et dégrader la confiance dans les autorités publiques – sapant l’efficacité de toute réponse de santé publique « , a-t-il déclaré.

Je ne peux pas supporter l’idée que notre vie quotidienne soit complètement exposée à l’examen minutieux du gouvernement.

William Zhou, résident de Changzhou

Pour l’instant, il semble que les caméras de surveillance sur les portes d’entrée des gens ne soient pas là pour rester. Après qu’Ali et Zhou aient terminé leur quarantaine, ils ont dit que les caméras avaient été retirées.

Les travailleurs communautaires ont dit à Zhou qu’il pouvait garder la caméra gratuitement. 

Mais Zhou était tellement furieux de devoir vivre sous son regard pendant deux semaines qu’il a dit qu’il avait sorti un marteau et brisé l’appareil devant les travailleurs communautaires. »Si des caméras de surveillance sont placées dans des lieux publics, il n’y a pas de problème – elles peuvent surveiller et dissuader les actes illégaux.

Mais ils ne devraient pas apparaître dans nos espaces privés », a-t-il déclaré.

« Je ne peux pas supporter l’idée que notre vie quotidienne soit complètement exposée à l’examen minutieux du gouvernement. »


©Darius Fawkes pour WPA – TVPC – VOXIVITAS
Shawn Deng à Pékin a contribué au reportage pour CNN

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