Les manifestants libanais de retour dans la rue alors que l’économie s’effondre


Des manifestants libanais ont affronté les troupes de l’armée pour un deuxième jour mardi alors que la colère face à une crise économique en plein essor a ravivé un mouvement antigouvernemental vieux de plusieurs mois au mépris du blocage des coronavirus.

Les échauffourées ont repris dans la deuxième ville de Tripoli, dans le nord du Liban, alors que les manifestants ont lancé des pierres sur les forces de sécurité qui ont tiré une rafale de gaz lacrymogène et de balles en caoutchouc pour disperser les manifestants.

La violence est intervenue après la mort d’un manifestant mardi d’une blessure par balle qu’il avait subie lors de confrontations de nuit entre des soldats et des centaines de manifestants à Tripoli.

Après les funérailles de Fawaz al-Samman, 26 ans, sur la place Al-Nour, au centre de la ville, les manifestants se sont déchaînés, incendiant et vandalisant les banques et les véhicules militaires.

AFP / Fathi AL-MASRI Desmanifestants libanais anti-gouvernementauxbrisentla façade d’une banque

Soixante personnes ont été blessées, dont une quarantaine de soldats, lors de l’échange de nuit qui a vu des manifestants lancer des pierres sur des soldats qui ont tiré des balles réelles en l’air pour tenter de disperser la foule en colère sous des nuages ​​de gaz lacrymogène.

Les affrontements de mardi étaient les derniers d’une série de manifestations anti-gouvernementales et de troubles sociaux alimentés par une inflation sans précédent et une chute de la livre libanaise qui a atteint des creux records face au dollar cette semaine.

Irrités par l’effondrement financier, les manifestants se sont rassemblés à travers le Liban, bloquant les routes et attaquant les banques, redynamisant un mouvement de protestation lancé en octobre contre une classe politique que les militants jugent incompétente et corrompue.

« Je suis descendu pour élever la voix contre la faim, la pauvreté et la hausse des prix », a expliqué à l’AFP Khaled, 41 ans, affirmant qu’il avait perdu son emploi dans la vente de pièces de moto et ne pouvait plus subvenir aux besoins de ses trois enfants.

– «De plus en plus désespéré» –

AFP / Ibrahim CHALHOUB Desgens inspectent une banque incendiée dans la nuit par des manifestants à Tripoli

Le Liban est plongé dans sa pire crise économique depuis la guerre civile de 1975-1990, désormais aggravée par un blocage à l’échelle nationale pour endiguer la propagation du coronavirus qui a tué 24 personnes et infecté près de 700 autres.

La livre libanaise a perdu plus de la moitié de sa valeur sur le marché noir, où elle s’est échangée à un creux record d’environ 4 000 livres pour un dollar cette semaine.

Le ministre de l’Economie, Raoul Nehme, a déclaré mardi que les prix avaient augmenté de 55%, tandis que le gouvernement estime que 45% de la population vit désormais en dessous du seuil de pauvreté.

Cela a déclenché un tollé public contre un gouvernement qui n’a pas encore livré un plan de sauvetage tant attendu pour consolider les finances du pays plus de trois mois depuis sa nomination pour faire face à la crise.

Le Premier ministre Hassan Diab a reconnu que les conditions de vie se sont « détériorées à une vitesse record » mais a déclaré mardi qu’il ne tolérerait pas les « émeutes » et que les auteurs seraient tenus responsables.

L’envoyé de l’ONU au Liban, Jan Kubis, a déclaré que les événements « tragiques » à Tripoli envoient un « signal d’avertissement ».

« C’est le moment d’apporter un soutien matériel à une majorité de Libanais de plus en plus désespérée, appauvrie et affamée », a-t-il déclaré dans un message sur Twitter.

– ‘Explosion sociale’ –

Les crises économiques au Liban, aggravées par une inflation sans précédent et une dévaluation record de la livre sterling, ont contraint une grande partie de la population au chômage.

AFP / ANWAR AMRO Desmanifestants libanais scandent des slogans devant le bâtiment de la banque centrale à Beyrouth le 23 avril

Un kilo de viande qui se vendait 18 000 livres libanaises (12 $ au taux officiel) coûte maintenant 32 000 (environ 22 $) tandis que le prix des légumes a doublé.

Sans plan clair du gouvernement pour sortir de la crise, le Liban se dirige « vers une explosion sociale inévitable », a expliqué à l’AFP Sami Nader, directeur de l’Institut des affaires stratégiques du Levant.

La colère du public est de plus en plus dirigée contre les banques qui sont accusées par les manifestants d’aider une classe politique corrompue à conduire le pays vers la faillite.

Les banques libanaises, dont beaucoup appartiennent à d’éminents politiciens, ont depuis septembre imposé des restrictions sur les retraits et les transferts de dollars, forçant le public à faire face à la livre libanaise.

Depuis mars, les banques ont complètement arrêté les retraits en dollars, alimentant encore la colère du public.

À Tripoli, l’armée a accusé des manifestants pendant la nuit d’avoir incendié trois banques, détruit plusieurs distributeurs automatiques de billets et attaqué une patrouille de l’armée et un véhicule militaire.

L’Association des banques libanaises a déclaré que les banques commerciales seraient fermées mardi à Tripoli en raison « d’attaques et d’actes de vandalisme ».

Dans la capitale Beyrouth, un cocktail Molotov a été lancé sur une banque avant l’aube et des dizaines de manifestants se sont rassemblés lors d’un survol pour exprimer leur solidarité avec leurs homologues de Tripoli.

Dans la ville de Sidon, dans le sud du pays, des manifestants ont lancé des pierres et des pétards au siège de la banque centrale lundi soir, ont annoncé les médias.

Tard samedi, des assaillants ont lancé un engin explosif dans une banque à Sidon.

L’attaque est survenue un jour après que Diab a déclaré que les dépôts bancaires libanais avaient plongé 5,7 milliards de dollars au cours des deux premiers mois de l’année, malgré les restrictions sur les retraits et l’interdiction des transferts à l’étranger.


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