Une médecin arabe mène la lutte anti-virus de l’hôpital israélien


Chaque matin depuis février, le médecin arabe israélien Khitam Hussein se réveille avant l’aube pour se précipiter vers un emploi en première ligne de la lutte du pays contre le nouveau coronavirus.

Hussein, 44 ans, est devenu un membre éminent de la communauté arabe d’Israël, souvent marginalisée, qui joue désormais un rôle essentiel dans la lutte contre une crise sanitaire sans précédent.

Elle dirige la riposte à l’épidémie à l’hôpital de Rambam près de Haïfa, le plus grand hôpital du nord d’Israël, et travaille des journées de 12 heures depuis des mois.

« C’est un travail incroyablement difficile, aucun jour ne ressemble à un autre », a-t-elle expliqué à l’AFP.

« Nos vies ont été bouleversées. »

Israël a enregistré plus de 15 000 cas de COVID-19, avec 202 décès.

Hussein a déclaré qu’au milieu de la pandémie mondiale, les moments individuels avec les patients ont créé des souvenirs durables.

Elle se souvient d’un couple de personnes âgées arrivé à l’hôpital, tous deux gravement malades du virus.

Comme l’état du mari s’est détérioré rapidement, ils ont laissé au couple un dernier moment ensemble.

« Nous avons autorisé sa femme malade, malgré son état, à parler à son mari – pour lui dire au revoir », a-t-elle déclaré. Le mari est décédé peu de temps après.

« En tant qu’humain, c’est difficile, tout le personnel médical a été attristé. »

– Coexistence? –

Les Arabes israéliens sont les descendants des Palestiniens qui sont restés sur leur terre en 1948, l’année où l’État juif a déclaré son indépendance.

AFP / Ahmad GHARABLIHussein dirige la riposte à l’épidémie à l’hôpital Rambam près de Haïfa et travaille 12 heures par jour depuis des mois

Ils représentent environ 20% de la population et sont fortement représentés dans la profession médicale.

En 2018, le gouvernement du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a fait adopter au Parlement une loi controversée déclarant Israël l’État-nation du peuple juif.

Il a suscité la fureur des Arabes israéliens et d’autres minorités qui y voyaient un déni de leur droit de vivre dans le pays.

La crise sanitaire a relancé le débat, les travailleurs médicaux de première ligne soulignant le rôle des Arabes dans la société israélienne.

Des artistes israéliens célèbres ont organisé des collectes de fonds en ligne pour l’hôpital de Rambam, le brandissant comme un symbole de coexistence entre Arabes et Juifs.

Hussein a été personnellement mis en évidence à plusieurs reprises.

Yair Lapid, chef du plus grand parti d’opposition au Parlement israélien et critique de la loi sur l’État-nation, a déclaré que Netanyahu avait toujours ignoré la contribution des médecins arabes.

« Si … vous êtes un médecin ou une infirmière arabe dans un hôpital qui n’a pas fermé les yeux depuis des semaines, vous devez savoir qu’ils ne modifieront pas la loi de l’État-nation », a déclaré Lapid dans un récent tweet.

Netanyahu, Premier ministre de droite au pouvoir depuis 2009, est en train de finaliser un gouvernement de coalition avec son rival électoral centriste Benny Gantz, un ancien allié de Lapid.

Lapid a rompu avec Gantz lorsque l’ancien chef militaire a décidé de rechercher une alliance avec Netanyahu.

– Abat une ligne –

Pour Hussein, tout ce qui compte, c’est de sauver des vies – que le patient soit arabe ou juif.

Elle est née dans la ville de Rameh, au nord-est, mais vit maintenant dans la ville de Karmiel en Galilée.

AFP / File / Ahmad GHARABLILes Arabes israéliens sont les descendants des Palestiniens qui sont restés sur leurs terres en 1948, l’année où l’État juif a déclaré son indépendance et ils représentent environ 20% de la population.

La crise des coronavirus a lourdement pesé sur sa vie de famille, a-t-elle déclaré.

Depuis près de deux mois, elle n’a pas rendu visite à sa mère vieillissante de peur de transmettre le virus.

Son mari, un avocat, est à la maison avec leurs deux filles, âgées de huit et 10 ans.

Hussein a déclaré que le fait d’être séparé des filles est la partie la plus difficile, sachant à quelle vitesse elles grandissent.

Quand elle rentre à la maison après un long quart de travail, elle met immédiatement ses vêtements au lavage et aux douches avant de voir ses filles.

« J’arrive tard la plupart du temps quand ils sont déjà endormis mais parfois ils m’attendent. »

Certains de ses collègues ne rentrent plus du tout à la maison en raison des longues heures de travail ou de peur d’infecter des membres de la famille.

« Je me suis empêché de voir mes parents, mais je ne pouvais pas arrêter de voir mes filles », a déclaré Hussein.

« Je ne peux pas décrire comment ils me manquent. »

Récemment, sa fille cadette Hala a appelé alors qu’elle était au milieu d’un quart de travail mouvementé.

« Elle pleurait le téléphone en disant: ‘Tu me manques, quand rentres-tu à la maison?' »

« Pendant quelques minutes, j’ai pensé que je m’effondrerais. Puis je me suis rassemblée et je suis retournée au travail. »


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