Lagarde de la BCE met en garde contre un effondrement «sans précédent»


Le coronavirus poussera l’économie de la zone euro dans un marasme « sans précédent » en temps de paix, a déclaré jeudi la directrice de la Banque centrale européenne Christine Lagarde, promettant d’utiliser tous les outils de la banque pour aider à lutter contre la récession.

« La zone euro est confrontée à une contraction économique d’une ampleur et d’une vitesse sans précédent en temps de paix », a déclaré M. Lagarde aux journalistes lors d’un appel vidéo.

La production du club de 19 pays devrait diminuer de « 5 à 12% » cette année, a-t-elle déclaré.

L’ampleur de la contraction dépendra de la durée des mesures de confinement visant à freiner l’épidémie et des réponses politiques à la pandémie, a-t-elle déclaré.

« Alors que les mesures de confinement sont progressivement levées, ces scénarios prévoient une reprise de l’activité économique bien que sa vitesse et son ampleur restent très incertaines. »

Elle a réitéré son plaidoyer de longue date pour que les gouvernements de la zone euro jouent leur rôle et soutiennent la politique monétaire facile de la BCE avec la politique budgétaire.

« Une position budgétaire ambitieuse et coordonnée est essentielle », a déclaré l’ancien ministre français des Finances.

Le ton sombre est venu après que les chiffres d’Eurostat aient montré jeudi que l’économie de la zone euro bloquée aurait reculé de 3,8% au premier trimestre.

Soulignant encore plus les dommages que la pandémie a déjà causés à l’économie mondiale, l’Allemagne a annoncé que son total de chômeurs avait grimpé à 2,6 millions en avril, contre 2,3 millions le mois précédent et la France a confirmé qu’elle était entrée en récession.

Lagarde a déclaré que les chiffres du deuxième trimestre étaient susceptibles d’être pires, avec une baisse possible de la production de 15%.

Le « net ralentissement de l’activité économique en avril suggère que l’impact devrait être encore plus grave au deuxième trimestre », a-t-elle déclaré aux journalistes par liaison vidéo, parlant depuis une salle de presse vide au siège de la banque à Francfort.

– «Meilleur outil» –

À l’instar de la Réserve fédérale américaine et d’autres banques centrales du monde entier, la BCE a dévoilé des mesures de relance massives ces dernières semaines pour soutenir l’économie et maintenir la fluidité du crédit.

AFP / Dossier / Daniel ROLANDLa BCE a dévoilé des mesures de relance massives ces dernières semaines pour soutenir l’économie

Cela comprend un programme d’achat d’obligations d’urgence (PEPP) pandémique de 750 milliards d’euros, qui devrait porter le total des achats d’actifs de la BCE à environ 1,1 billion d’euros (1,2 billion de dollars) cette année.

La BCE a déclaré jeudi qu’elle était « pleinement préparée » à augmenter le régime d’urgence si nécessaire, Lagarde déclarant qu’il pourrait se poursuivre au-delà de 2020.

« Le meilleur outil que nous avons dans notre boîte à outils est en effet le PEPP », a déclaré Lagarde, « promettant » une flexibilité totale « pour aider l’économie de la zone euro en difficulté.

Le conseil des gouverneurs de la BCE a maintenu jeudi ses taux d’intérêt à des niveaux historiquement bas et a lancé de nouvelles incitations pour encourager les banques à continuer de prêter aux ménages et aux entreprises tout au long de la crise.

La BCE a également assoupli les règles relatives aux garanties dans le cadre de ses efforts pour aider les banques, même en acceptant certaines obligations de catégorie inférieure à «investment grade».

Lorsqu’on lui a demandé s’il envisagerait également d’acheter des obligations « indésirables » directement dans le cadre de ses programmes d’achat d’actifs, M. Lagarde a déclaré que les gouverneurs « n’en avaient pas discuté ».

« Mais encore une fois, nous traversons une période si incertaine et les tissus économiques de nos sociétés sont tellement menacés que nous devons être ouverts d’esprit et examiner toutes les possibilités, donc je ne ferme rien à cet égard », elle a ajouté.

Le coronavirus a maintenant tué plus de 224 000 personnes dans le monde depuis son apparition en Chine à la fin de l’année dernière. Plus de trois millions de personnes ont été infectées, l’Italie, la France et l’Espagne étant parmi les pays les plus durement touchés.

M. Lagarde a déclaré que le monde était confronté à « une crise sanitaire mondiale » et que « la plus haute priorité devait être de sauver des vies ».

« Nous devons nous rappeler que chaque mort est une tragédie », a-t-elle déclaré, avec une note plus personnelle.

« Nous voudrions exprimer notre sympathie et nos condoléances à tous ceux qui souffrent de ces morts. »


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