Chine: Un journaliste chinois emprisonné, la répression de la liberté d’expression s’intensifie


Un journaliste qui avait travaillé pour certains des médias de propagande les plus puissants de Chine a été emprisonné pendant 15 ans après avoir été accusé d’avoir attaqué le Parti communiste au pouvoir, selon des documents judiciaires.

La condamnation de Chen Jieren est l’une des mesures les plus dures à ce jour contre la liberté d’expression du gouvernement chinois sous le président Xi Jinping, qui a muselé la presse et ordonné aux médias chinois de servir les intérêts du parti communiste au pouvoir.

Cela survient alors que la Chine fait face à un examen international de sa gestion de la pandémie de coronavirus, y compris des questions sur la dissimulation par les autorités d’informations cruciales qui auraient pu l’empêcher de se propager dans le monde.

Chen, un ancien journaliste avec le porte-parole communiste du Quotidien du Peuple, a été reconnu coupable jeudi de « semer le trouble, d’extorsion, d’opérations commerciales illégales et de corruption », a déclaré un tribunal du centre de la province du Hunan dans un communiqué publié en ligne.

L’accusation de « semer le trouble et de provoquer des polémiques » est un fourre-tout que les autorités chinoises utilisent parfois contre les gens qui critiquent le régime.

Le communiqué du tribunal a indiqué que Chen avait publié des informations « fausses » et « négatives » en ligne « pour faire le battage médiatique dans les cas pertinents sous prétexte de fournir des conseils juridiques ».

Il a indiqué que Chen faisait partie d’une « force perverse » avec son ex-femme et trois autres personnes qui avaient illégalement tiré 7,3 millions de yuans (1 million de dollars) de leurs activités.

Le watchdog des défenseurs des droits de l’homme chinois a déclaré que Chen avait été condamné « apparemment pour le punir pour son discours politique sur WeChat et d’autres plateformes de médias sociaux », appelant à sa libération immédiate et sans condition.

Il a indiqué que Chen avait été renvoyé des médias d’État, notamment le China Youth Daily, le Beijing Daily et le People’s Daily.

Depuis lors, il avait publié des commentaires en ligne et des rapports d’enquête sur les réseaux sociaux.

Le groupe a accusé les autorités chinoises de refuser à Chen un procès équitable.

– Faire taire les critiques –

La Chine a fait l’objet de critiques après que les autorités de Wuhan, la ville d’origine des coronavirus, ont réprimandé les dénonciateurs qui cherchaient à déclencher une alerte précoce sur le virus, ce qui a incité des accusations selon lesquelles la dissimulation aurait pu alimenter la pandémie.

Les autorités ont également réprimé les citoyens-journalistes chinois rapportant les effets de la pandémie.

En février, la Chine a expulsé 13 journalistes américains du New York Times, du Washington Post et du Wall Street Journal qui faisaient partie des médias étrangers faisant de nombreux reportages sur le coronavirus en Chine.

Pékin a déclaré que cette décision était en représailles à de nouvelles restrictions sur le nombre de ressortissants chinois qui peuvent travailler pour ses points de propagande gérés par l’État sur le sol américain.

Mais les expulsions ont déclenché l’alarme, les médias et les trois journaux avertissant que l’action met en péril « l’accès à des informations critiques » sur la pandémie.

La liberté d’expression chinoise a toujours été étroitement contrôlée par le Parti communiste, mais cette emprise est devenue suffocante sous Xi.

L’année dernière, un tribunal chinois a condamné le « cyber-dissident » Huang Qi, dont le site Internet rendait compte de sujets sensibles, notamment les droits de l’homme, à 12 ans de prison pour « divulgation de secrets d’État ».

L’espace pour des discussions indépendantes s’est encore réduit cette année alors que le gouvernement de Xi a cherché à détourner le blâme du virus, qui, selon les scientifiques, a émergé d’un marché d’animaux sauvages à Wuhan.

Ren Zhiqiang, un porte-parole du Parti communiste chinois et un magnat de la propriété millionnaire, a été arrêté après avoir rédigé un essai critiquant farouchement la réponse de Xi à l’épidémie.

Trois militants d’Internet basés à Pékin ont également disparu et seraient détenus par la police pour avoir archivé en ligne des informations censurées sur les coronavirus, a rapporté cette semaine un proche d’un des militants.


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