L’Afrique du Sud commence à faciliter progressivement le verrouillage des coronavirus


L’Afrique du Sud commence à desserrer progressivement son verrouillage strict des coronavirus vendredi, permettant à certaines industries de rouvrir après cinq semaines de restrictions qui ont plongé son économie en difficulté plus profondément dans la tourmente.

L’économie de la nation la plus industrialisée d’Afrique était déjà en train de vaciller lorsque le verrouillage a démarré le 27 mars pour contenir la propagation des infections.

Pour lutter contre la destruction économique, le gouvernement a adopté une approche progressive et échelonnée pour rouvrir le pays à partir du 1er mai.

Selon le ministre du Commerce et de l’Industrie, Ebrahim Patel, environ 1,5 million de travailleurs de certaines industries retournent travailler dans la phase suivante dans des conditions de santé strictes.

La fabrication de vêtements d’hiver, de textiles et d’emballages fait partie des industries autorisées à rouvrir des usines.

Les restaurants ouvriront également, mais uniquement pour les livraisons à emporter.

Les interdictions controversées de la vente de cigarettes et d’alcool resteront en vigueur.

Certaines activités extérieures comme le vélo, la marche et la course à pied seront autorisées – mais pour seulement trois heures le matin.

L’éloignement social et le port de masques en public et sur les lieux de travail seront obligatoires.

Le ministre de la Gouvernance coopérative, Nkosazana Dlamini-Zuma, a averti « les entreprises que les violations des réglementations seront forcées de fermer ».

Le président Cyril Ramaphosa a pris la décision d’échelonner l’assouplissement des restrictions de verrouillage afin de trouver un équilibre entre la protection de la santé publique et l’économie.

« Nos gens ont besoin de manger. Ils doivent gagner leur vie », a déclaré Ramaphosa.

« Les entreprises doivent pouvoir produire et faire du commerce, elles doivent générer des revenus et garder leurs employés en emploi. »

L’économie sud-africaine était en récession et sous le choc d’une croissance faible et de dettes élevées avant l’arrivée de la pandémie.

Mercredi, S&P a dégradé davantage la cote de crédit du pays.

Après s’être rétrécie au deuxième semestre de 2019 en partie à cause de graves pannes de courant, « l’économie sud-africaine déjà en retrait sera confrontée à un nouveau ralentissement marqué lié au COVID-19 en 2020 », a indiqué l’agence de notation.

Pour aider à amortir les entreprises et les particuliers, Ramaphosa a dévoilé la semaine dernière un plan de relance économique et de secours sociaux sans précédent d’un demi-billion de rands (26,9 milliards de dollars), représentant environ 10% du PIB.

Le ministre des Finances, Tito Mboweni, a déclaré que le pays sollicitera une aide de secours contre les coronavirus auprès du Fonds monétaire international et de la Banque mondiale, où il est éligible à hauteur de 4,2 milliards de dollars.

Le verrouillage a eu un impact dévastateur sur l’économie, mais un haut conseiller gouvernemental sur la pandémie a déclaré qu’il avait ralenti les transmissions.

« Le verrouillage a eu un effet considérable », a expliqué à l’AFP l’épidémiologiste des maladies infectieuses Salim Abdool Karim.

« Nous avons des preuves très claires que nous avons aplati la courbe et que le nombre de cas que nous voyons – et le nombre d’infections probablement survenues – a diminué de manière assez importante », a-t-il déclaré.

Le nombre d’infections confirmées dans le pays est passé à 5 647 depuis le 5 mars, date à laquelle le premier cas a été détecté.

Il a également enregistré le plus grand nombre de morts de COVID-19 en Afrique, avec 103 décès.


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