Les géants pétroliers américains réduisent leur production alors qu’Exxon Mobil annonce sa première perte depuis des décennies


Les géants pétroliers américains Exxon Mobil et Chevron ont déclaré vendredi qu’ils réduisaient une partie de leur production alors qu’ils réduisaient leurs dépenses d’investissement en réponse à un grave ralentissement de l’industrie à la suite de la crise des coronavirus.

Les deux géants américains du pétrole ont annoncé les mesures de resserrement de la ceinture alors qu’ils publiaient leurs résultats du premier trimestre, une période qui a vu le prix du pétrole reculer, mais qui a précédé la première chute des contrats à terme sur le brut américain en territoire négatif en avril.

Les résultats devraient être bien pires au deuxième trimestre.

Exxon Mobil – qui a annoncé vendredi sa première perte trimestrielle depuis des décennies – a annoncé qu’il réduirait 400 000 barils équivalent pétrole par jour au deuxième trimestre pour des raisons « économiques ».

Le PDG d’Exxon Mobil, Darren Woods, a déclaré que la société s’attend à un deuxième trimestre difficile, mais il a souligné des signes « encourageants » en Chine alors qu’elle commençait à accélérer son économie après l’arrêt des coronavirus. Certains États américains ont également levé les directives sur les abris sur place ces derniers jours.

« Les moteurs de base de la demande d’énergie n’ont pas changé à cause de ce que nous disons aujourd’hui », a déclaré Woods, qui a ajouté que la société restait déterminée à investir dans de nouveaux projets énergétiques dans l’attente d’un rebond.

« C’est vraiment une question de temps », a déclaré Woods lors d’une conférence téléphonique avec les analystes, ajoutant que la société pourrait réduire davantage ses dépenses si nécessaire.

Les actions des deux sociétés ont chuté, mais Exxon Mobil a chuté beaucoup plus significativement, la société étant confrontée à des questions sceptiques de la part des analystes sur sa stratégie.

– Garder le dividende –

Exxon Mobil a enregistré une perte de 610 millions de dollars pour le premier trimestre, contre 2,4 milliards de dollars de bénéfices au cours de la même période l’an dernier. Les revenus ont chuté de 11,7% pour s’établir à 56,2 milliards de dollars.

La perte comprenait 2,9 milliards de dollars de coûts hors caisse sur les stocks et les actifs en raison des bas prix des produits de base.

Exxon Mobil a réduit ses dépenses en capital de 30% à environ 23 milliards de dollars en 2020 et réduira ses dépenses d’exploitation de 15%.

La société ralentira certains projets dans le bassin permien américain et au Mozambique, ainsi que l’expansion des usines en aval et des usines chimiques.

La production de pétrole et de gaz qui a été arrêtée est à cycle court et pourrait augmenter rapidement si les prix du brut s’amélioraient soudainement, ont déclaré des responsables de la société.

Woods a défendu les mesures prises récemment par la société pour contracter des milliards de dollars de nouvelles dettes et la décision de maintenir son dividende. Jeudi, le rival européen Royal Dutch Shell a réduit son dividende pour la première fois depuis les années 40.

« Nous pensons que le dividende est un élément important de la proposition de valeur que nous proposons à nos investisseurs », a déclaré Woods.

La société pourrait revoir le dividende si elle était confrontée à « une baisse structurelle soutenue », a-t-il déclaré. « Mais nous ne voyons pas cela aujourd’hui. »

Interrogé sur Shell, Woods a déclaré: « Je ne regarde pas vraiment ce que Shell fait pour décider de notre politique de dividende, franchement. Cela dépend de notre base d’investissement et de l’engagement que nous avons pris envers eux. »

– L’aval stimule Chevron –

Chevron a déclaré des bénéfices de 3,6 milliards de dollars au premier trimestre, en hausse de 35,9% par rapport à la même période de l’année précédente. Les revenus ont chuté de 10,5% à 31,5 milliards de dollars.

Bien que les prix du pétrole et du gaz naturel aient été inférieurs à ceux de la période de l’année précédente, la division en aval de la société a enregistré des bénéfices beaucoup plus élevés, en partie à cause de la baisse des prix du brut.

Pourtant, le communiqué de presse de la société a noté que « les résultats financiers des périodes futures devraient être déprimés tant que les conditions actuelles du marché persisteront ».

Chevron a annoncé qu’il réduisait encore les dépenses d’investissement de 2020 de 2 à 14 milliards de dollars en réponse à l’environnement opérationnel. Fin mars, l’entreprise avait réduit le budget de 20%.

Une présentation de la société indiquait des réductions d’avril de 80 000 barils par jour, passant de 200 000 à 400 000 par jour en juin.

« Chevron répond à ces défis sans précédent en apportant des modifications à ce que nous contrôlons et en s’engageant à protéger la santé et la valeur à long terme de l’entreprise », a déclaré le chef de la direction, Mike Wirth.

Comme Exxon Mobil, Chevron s’est également fortement engagé à maintenir son dividende.

L’analyste de Moody’s, Pete Speer, a déclaré que les résultats de Chevron étaient « solides » dans les circonstances et que les mesures de la société pour réduire ses dépenses « la positionnaient bien pour surmonter les défis de la pandémie de coronavirus et préserver son profil de crédit ».

En revanche, Speer a déclaré qu’Exxon Mobil avait un flux de trésorerie négatif beaucoup plus élevé au cours du premier trimestre, ajoutant que « la hausse de la dette en 2020 continuera de faire pression sur le profil de crédit d’ExxonMobil ».

Les actions d’Exxon Mobil ont chuté de 7,2% à 43,14 $ lors des négociations matinales, tandis que Chevron a chuté de 2,8% à 89,44 $.


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