Le Venezuela arrête arbitrairement des journalistes couvrant l’épidémie de COVID-19


Des groupes de défense des droits affirment que 10 journalistes ont été arrêtés et plus de deux douzaines menacés en raison des travaux sur la pandémie.

Lorsque le photojournaliste vénézuélien Rosali Hernandez a commencé à prendre des photos de patients COVID-19 dans l’un des principaux hôpitaux de Caracas le mois dernier, elle a été rencontrée par un membre des forces armées.

« Il m’a demandé de lui donner mon téléphone et mon appareil photo. Quand j’ai refusé, il m’a forcé à effacer tous mes documents, y compris les photos que j’avais prises avant d’entrer à l’hôpital », a déclaré Hernandez, qui travaille pour le journal en ligne Caraota Digital. .

« Même si je lui ai montré mes informations de presse, il m’a dit que je n’étais pas autorisé à travailler à l’hôpital et a insisté pour que je ne revienne pas », a déclaré Hernandez. Elle a ajouté qu’elle avait été forcée d’arrêter de travailler à trois reprises par des membres des forces de sécurité et des gardes nationaux.

« Dans l’un des hôpitaux, le personnel médical m’a supplié d’effacer toutes mes photos, disant qu’ils n’étaient pas autorisés à partager des informations avec des journalistes et qu’ils craignaient pour leur sécurité. »

Hernandez n’est pas seul. Selon Redes Ayuda,  une ONG vénézuélienne spécialisée dans la défense de la liberté de la presse, plus de 35 autres journalistes et médias ont été victimes de campagnes de diffamation, de poursuites, de menaces, de persécutions et de confiscation de leur équipement, les empêchant de faire des reportages sur COVID-19 . Au moins 10 journalistes ont été arrêtés arbitrairement alors qu’ils couvraient des histoires liées au coronavirus depuis le 13 mars, date à laquelle le premier cas de virus au Venezuela a été confirmé,  selon le Comité américain pour la protection des journalistes (CPJ). Redes Ayuda estime le nombre de détentions à 17. 

La répression apparente des journalistes intervient alors que les Vénézuéliens recherchent plus d’informations sur la pandémie. Le Venezuela a confirmé au moins 345 cas de COVID-19 et 10 décès, mais les experts craignent que ce nombre soit beaucoup plus élevé. Les médecins et autres professionnels de la santé ont averti à plusieurs reprises que le système de santé du pays, confronté à des pénuries de médicaments et d’équipements depuis des années, était mal équipé pour faire face à une augmentation des cas.

« Au Venezuela, la pandémie de COVID-19 n’a fourni que plus d’excuses au gouvernement pour réprimer et censurer les médias critiques, dans ce qui était déjà l’un des pays les plus difficiles pour la presse en Amérique latine », a déclaré Natalie Southwick, du Sud et du Centre. Coordinateur du programme Amérique du CPJ.

« À un moment critique comme celui-ci, la libre circulation d’informations fiables peut faire la différence entre la vie et la mort pour de nombreuses personnes, et une presse gratuite est essentielle pour garantir que les informations puissent atteindre ceux qui en ont besoin », a déclaré Southwick à Al Jazeera. .

Coronavirus du Venezuela

Un homme marche portant un masque facial pour empêcher la propagation du coronavirus se promène dans une rue d’un bidonville de Caracas, Venezuela [Ariana Cubillos / AP Photo] 

Des organisations de presse comme Reporters sans frontières déclarent que le climat des journalistes est extrêmement tendu depuis le début de la crise politique en 2016 et s’est intensifié depuis 2017, entraînant de nombreuses arrestations arbitraires et des violences contre les journalistes. De nombreux journalistes vénézuéliens ont fui le pays ces dernières années en raison des dangers et menaces persistants.

Des groupes de défense des droits de l’homme avertissent également que certaines des lois en vigueur sont utilisées comme un outil permettant au gouvernement d’arrêter ou de poursuivre arbitrairement des journalistes indépendants. Il s’agit notamment d’une loi de 2010 sanctionnant tout contenu « remettant en cause l’autorité légitimement constituée », ainsi que d’une loi de 2017 sur le « plaidoyer pour la haine », poursuivant et emprisonnant quiconque « incite à la haine ou à la violence à la radio, à la télévision, sur papier ou via les réseaux sociaux.  » Des ONG de presse locales comme Redes Ayuda avertissent « qu’il s’agit d’une loi sur mesure pour justifier tout type d’emprisonnement pour avoir exprimé ses opinions ».

Darvinson Rojas, un journaliste indépendant , a déclaré que les forces spéciales d’action l’avaient arrêté le 21 mars parce qu’il « couvrait un nombre récent de cas confirmés de coronavirus ».

« Ils ont agi violemment, m’ont attaché les mains avec mes lacets et m’ont couvert le visage avec le T-shirt que je portais », a déclaré Rojas à Al Jazeera.

« Ils sont arrivés chez moi le soir, disant qu’ils avaient reçu un appel téléphonique anonyme indiquant qu’il y avait une personne infectée par COVID-19 dans ma maison. Lorsque j’ai essayé de sortir pour prendre une photo, les forces spéciales m’ont arrêté. Ensuite, ils sont entrés de force dans la maison et ont volé quatre ordinateurs, deux téléphones portables et un iPad. Ils ont menacé et harcelé les voisins qui ont tenté d’intervenir. Plusieurs personnes ont été touchées lors de cet incident « , a déclaré Rojas.

Rojas a été arrêté avec ses parents, qui ont été libérés le même jour. Il a ensuite été détenu au siège de la police pendant 12 jours et libéré sous condition le 2 avril.

Il est inculpé de «plaidoyer pour la haine» et d ‘«incitation à commettre des crimes» pour ses reportages, et attend actuellement une enquête pénale. Les organisations de défense des droits de l’homme et de la presse avertissent que le procès est illégal et motivé par des considérations politiques, dans le but de dissuader d’autres journalistes de faire des reportages sur la pandémie.

Coronavirus du Venezuela

Un travailleur de la ville, vêtu d’un équipement de protection, demande aux personnes attendant un bus de maintenir une distance sociale sûre comme mesure pour freiner la propagation du nouveau coronavirus à Caracas, Venezuela [Ariana Cubillos / AP Photo] 

Les ministères vénézuéliens de la communication, des relations intérieures, de la justice et de la paix n’ont pas répondu aux demandes de commentaires d’Al Jazeera.

Vladimir Padrino Lopez, le ministre vénézuélien de la défense des forces armées nationales, a déclaré en mars que les journalistes sont encouragés à effectuer leur travail pendant la quarantaine.

« Bien sûr, certains secteurs sont exemptés de ce décret, tels que le secteur agricole, pour la production alimentaire; le secteur de la santé et tous les agents de santé qui doivent se rendre dans les centres de santé et les hôpitaux; le secteur des transports publics; le secteur pharmaceutique , les services essentiels: l’électricité, le gaz, l’eau; le secteur des télécommunications; le secteur des médias « , a-t-il dit, faisant référence à la quarantaine nationale. « Ce sont des secteurs qui sont exemptés de cette mesure et peuvent circuler, le matin pour aller travailler, et l’après-midi pour rentrer chez eux ».

Mais les groupes de défense des droits disent que ce n’est pas nécessairement le cas.

«Politique systématique de contrôle»

Redes Ayuda a récemment publié un rapport exposant tous les cas connus d’attaques présumées contre des journalistes faisant des reportages sur COVID-19.

Luis Serrano, le coordinateur général de Redes Ayuda, a déclaré à Al Jazeera que si les journalistes ne sont pas autorisés à rendre compte, « le gouvernement viole non seulement leur droit au travail, mais aussi le droit des personnes à être informées, ce qui est essentiel pour comprendre l’ampleur de la pandémie « .

Il a ajouté que « cette censure fait partie d’une politique systématique de contrôle de la population, contrôlant tout dans la vie des gens – depuis les informations qu’ils reçoivent jusqu’à la nourriture qu’ils mangent – qui génère une population habituée à la dictature ».

Coronavirus du Venezuela

Un homme portant un masque facial au milieu de la propagation du nouveau coronavirus tire une poussette remplie de contenants vides, alors qu’il se dirige vers une montagne pour recueillir de l’eau à Caracas, Venezuela [Ariana Cubillos / AP Photo] 

Serrano a déclaré qu’il avait été brièvement détenu le 6 avril, alors qu’il recevait une livraison de masques, de gants et d’un désinfectant pour les mains au nom de Redes Ayuda, qui préparait des kits de protection pour les journalistes vénézuéliens. Serrano a déclaré à Al Jazeera que des policiers l’avaient fouillé parce qu’ils voulaient vérifier qu’il n’était pas un « vendeur illégal ». Quand il s’est opposé, ils l’ont transporté de force au poste de police, où il a été menotté et interrogé pendant environ deux heures. Il a ensuite été libéré.

Pour Hernandez, elle s’inquiète de ce que la répression de la presse peut signifier non seulement pour les Vénézuéliens, mais pour la région dans son ensemble.

« Les Vénézuéliens n’ont aucune idée de ce qui se passe dans le pays », a-t-elle déclaré. « Tout cela est très dangereux, non seulement pour le Venezuela mais aussi pour les pays voisins. »


©Darius Fawkes pour WPA – TVPC – VOXIVITAS
Avec AL JAZEERA NEWS

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