Les pays asiatiques assoiffées de pétrole profitent de la chute des prix pour constituer des stocks


Certains pays asiatiques assoiffés de pétrole profitent de l’effondrement des prix causé par la pandémie de coronavirus pour constituer leurs stocks de brut.

Voici quelques questions et réponses sur les réserves stratégiques et l’approvisionnement en pétrole de la région:

– Que sont les réserves stratégiques de pétrole et pourquoi les pays en ont-ils besoin? –

Les réserves stratégiques sont des stocks de pétrole et d’autres combustibles détenus par les gouvernements dans des installations de stockage sécurisées pour couvrir les perturbations inattendues de l’approvisionnement énergétique.

Les grandes économies telles que les États-Unis, la Chine et la Russie ont commencé à constituer des réserves après les chocs pétroliers dans les années 1970, selon Ravi Krishnaswamy, vice-président principal régional pour l’énergie et l’environnement au sein du cabinet de conseil Frost & Sullivan.

Les événements qui les ont poussés à agir ont été principalement la guerre de 1973 à Yom Kippour entre Israël et les nations arabes, et la révolution iranienne de 1979, qui ont alimenté les inquiétudes concernant les approvisionnements.

– Quelle est la taille des réserves stratégiques dans la région? –

On pense que la Chine possède la plus grande région d’Asie-Pacifique. Pékin ne donne pas d’estimation officielle mais les analystes affirment qu’il se situe autour de 550 millions de barils. En comparaison, les réserves stratégiques des États-Unis détiennent actuellement environ 630 millions.

La société d’État China National Petroleum Corporation a récemment déclaré que les réserves du pays étaient « manifestement insuffisantes et n’ont pas encore atteint la norme internationale de » ligne de sécurité de 90 jours «  ».

L’Agence internationale de l’énergie exige que ses membres détiennent des stocks de pétrole d’urgence équivalant à au moins 90 jours d’importations nettes de pétrole. La Chine est membre associé, mais pas membre à part entière.

Les réserves de pétrole du Japon étaient d’environ 500 millions de barils fin février, soit l’équivalent de la consommation nationale pendant plus de sept mois, selon les dernières données officielles, tandis que la Corée du Sud avait environ 96 millions de barils en réserves stratégiques en décembre 2019, soit 89 journées.

L’Inde, en revanche, dispose de réserves d’une capacité de stockage d’environ 40 millions de barils – qui ne dureraient que 10 jours dans le pays de 1,3 milliard d’habitants.

– Comment sont stockées les réserves? –

Les réserves stratégiques sont stockées en grande partie dans des dépôts souterrains sécurisés comme des cavernes rocheuses naturelles. La réserve stratégique de pétrole des États-Unis, la plus grande réserve mondiale de brut d’urgence, est stockée dans d’énormes cavernes souterraines de sel le long de la côte du Golfe.

Mais la construction d’un stockage souterrain est difficile car il doit avoir la bonne formation géologique, et les pays doivent également construire des infrastructures pour pomper le pétrole à l’intérieur et à l’extérieur.

Le coût élevé de la constitution de réserves a empêché de nombreux pays de les développer à des niveaux suffisants.

En Asie, l’Inde utilise des cavernes pour stocker ses réserves mais d’autres pays, comme le Japon, mettent les leurs dans des réservoirs hors sol.

– Quels pays asiatiques se jettent sur des prix bas pour constituer des stocks? –

L’Australie, qui possède depuis longtemps l’un des niveaux les plus bas de stocks d’urgence dans le monde développé, a déclaré qu’elle profiterait de la baisse des prix pour développer une réserve stratégique aux États-Unis.

La capacité de stockage du pays est déjà pleine, mais il a un accord avec les États-Unis lui permettant de louer de l’espace dans sa réserve stratégique de pétrole.

En Chine, le Shanghai International Energy Exchange a approuvé le mois dernier l’approbation de la réserve d’État Sinopec Petroleum Reserve pour augmenter la capacité de stockage.

Un dépôt de stockage dans le sud de la province du Guangdong peut contenir jusqu’à 600 000 mètres cubes (3,8 millions de barils), tandis qu’un autre dans le nord de la province du Hebei peut contenir jusqu’à un million de mètres cubes.

Le ministère indien du Pétrole a tweeté le 15 avril qu’il achetait du brut pour remplir ses réserves, stockées dans des cavernes rocheuses, « à pleine capacité ».

Madhu Nainan, rédacteur en chef de la publication industrielle PetroWatch, s’est toutefois demandé si le pays disposait d’assez d’espace de stockage disponible pour augmenter rapidement ses capacités.

« En Inde, les réservoirs de stockage et les pipelines sont pleins et les réservoirs des concessionnaires sont pleins », a-t-il déclaré à l’AFP.

Le Japon et la Corée du Sud, disposant de vastes stocks, n’ont pas annoncé de plans de constitution substantielle de leurs réserves.

Un responsable du ministère japonais du Commerce a déclaré que les niveaux actuels étaient suffisants, tandis que Séoul prévoit d’augmenter les stocks de moins de 1% cette année.

– Les prix bas pourraient-ils stimuler les économies de la région lorsque les fermetures seront levées? –

Cela semble peu probable, du moins à court terme. De nombreux observateurs pensent que l’activité économique ne rebondira pas rapidement avec la levée progressive des blocages, mais uniquement lorsqu’un vaccin contre le virus sera découvert – ce qui pourrait prendre du temps.

« Les bas prix du pétrole ne stimuleront pas la reprise économique asiatique », a déclaré à l’AFP Jeffrey Halley, analyste senior du marché chez OANDA.

– Y a-t-il des gagnants à bas prix? –

Les principaux importateurs de pétrole en Asie – comme la Chine, le Japon et la Corée du Sud – bénéficieraient en temps normal de prix bas, mais il est peu probable que ce soit le cas immédiatement étant donné la dévastation économique causée par la pandémie.

Au Japon, par exemple, « le krach des prix a durement touché les marchés financiers, ce qui affecte négativement l’économie japonaise », a déclaré Toshihiro Nagahama, économiste au Dai-ichi Life Research Institute.

« Nous ne pouvons pas appliquer notre cadre habituel à cette période sans précédent. »

Certains économistes s’attendent toutefois à ce que les prix du pétrole restent bas pendant une longue période, ce qui signifie que les principaux importateurs pourraient éventuellement en sortir gagnants.

« Les prix du pétrole devraient rester bas dans une certaine mesure lorsque l’ère post-corona arrivera, et compte tenu de la situation actuelle, cela aura un effet positif sur l’économie (de la Corée du Sud) en termes de reprise », a déclaré Jung Jun-hwan, chercheur au Korea Energy Economics Institute.

Il y a également des « perdants évidents » en Asie, comme les exportateurs de pétrole de Malaisie, d’Indonésie et de Brunei, a déclaré Halley d’OANDA.


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