Le Venezuela arrête deux Américains pour «invasion» ratée


Deux Américains ont été arrêtés lundi au Venezuela, soupçonnés d’avoir comploté pour renverser le gouvernement du président Nicolas Maduro, qui a accusé le chef de l’opposition soutenu par les États-Unis, Juan Guaido, d’avoir financé le projet.

Les arrestations ont eu lieu un jour après que le gouvernement a déclaré qu’il avait déjoué une « invasion » de la mer, tuant huit assaillants et en capturant deux autres.

Maduro est apparu à la télévision d’État pour montrer les passeports de Luke Denman, 34 ans, et d’Airan Berry, 41 ans, et a déclaré au haut commandement militaire vénézuélien que les deux hommes étaient membres des forces de sécurité américaines.

Le procureur général Tarek William Saab avait déclaré aux journalistes que « des mercenaires embauchés » avaient signé un contrat de 212 millions de dollars avec Guaido en utilisant des fonds « volés » à la compagnie pétrolière d’État PDVSA.

Les États-Unis – l’un des plus de 50 pays soutenant Guaido en tant que président par intérim du Venezuela alors qu’il défie Maduro pour le pouvoir – a imposé des sanctions à PDVSA et a permis à Guaido d’utiliser des fonds provenant de comptes gelés appartenant à la filiale de l’entreprise, basée à Houston, Citgo.

Saab a déclaré que Guaido avait signé un contrat avec l’ancien soldat des forces spéciales américaines Jordan Goudreau, lié dans plusieurs articles de presse la semaine dernière à une tentative prétendument ratée de renverser Maduro.

Né au Canada, Goudreau, un vétéran de l’Irak et de l’Afghanistan, est accusé d’avoir formé une force mercenaire pour envahir le Venezuela qui a été dissous après que les autorités colombiennes ont saisi un chargement d’armes destiné au groupe.

Saab a également partagé sur les réseaux sociaux une vidéo de Goudreau, qui dirige maintenant une société de sécurité privée appelée Silvercorp USA, dans laquelle l’ancien soldat prétend qu’une opération contre le régime de Maduro est en cours.

L’équipe de presse de Guaido a publié lundi un communiqué niant les accusations et insistant sur le fait qu’il n’avait aucun accord avec des sociétés de sécurité privées.

– Les États-Unis et la Colombie blâmés –

Dimanche, le Venezuela a affirmé qu’un groupe voyageant en hors-bord et s’embarquant depuis la Colombie avait tenté d’atterrir avant l’aube dans l’État côtier du nord de La Guaira mais avait été intercepté par les unités militaires et de police spéciale.

Diosdado Cabello, chef adjoint du parti socialiste au pouvoir, a affirmé que l’opération avait été « orchestrée » par les États-Unis et sa Drug Enforcement Agency (DEA), avec le soutien de la Colombie.

La Colombie a nié toute implication, tandis que Maduro a affirmé lundi que l’objectif de la mission était de l’assassiner.

Le Venezuela accuse fréquemment la Colombie d’avoir fomenté des complots pour renverser le gouvernement Maduro et d’avoir autorisé des mercenaires à s’entraîner sur son territoire.

Saab a déclaré que les autorités avaient arrêté 114 personnes et émis des mandats d’arrêt contre 92 autres personnes accusées d’avoir participé à des complots contre Maduro et son régime depuis une tentative d’assassinat présumée à l’aide de drones chargés d’explosifs en 2018.

Il a ajouté que le Venezuela avait saisi des armes lors de l’invasion apparente qui avait été volée au Parlement lors d’un soulèvement militaire manqué dirigé par Guaido l’année dernière.

Le procureur a ouvert un certain nombre d’enquêtes contre Guaido mais n’a jamais ordonné son arrestation.


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