Une étude montre que la nouvelle mutation du coronavirus semble plus forte et plus contagieuse


Le coronavirus a muté en une souche plus forte après le déclenchement initial de la pandémie mondiale meurtrière en Chine – et pourrait le faire à nouveau, selon une nouvelle étude.

Selon un scientifique du Los Alamos National Laboratory, la nouvelle souche est apparue en Europe début février et s’est rapidement propagée dans le monde entier et aux États-Unis – et semble être plus contagieuse que l’original qui a émergé à Wuhan l’année dernière, selon un rapport dans le Los Angeles Times .

L’étude , qui a été publiée la semaine dernière sur le site de partage de recherche BioRxiv, n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, mais les scientifiques ont déclaré ressentir un «besoin urgent d’une alerte précoce» afin que des vaccins soient créés dans le monde pour lutter contre le COVID. 19 sera efficace contre la nouvelle souche plus forte.

Bette Korber, biologiste informatique à Los Alamos qui dirigeait l’équipe, a qualifié la découverte de «dure nouvelle» sur sa page Facebook .

« Nous ne pouvons pas nous permettre d’être aveugles alors que nous passons les vaccins et les anticorps aux tests cliniques », a écrit Krober. « Veuillez être encouragés en sachant que la communauté scientifique mondiale est mobilisée à ce sujet, et nous coopérons les uns avec les autres d’une manière que je n’ai jamais vue … au cours de mes 30 années en tant que scientifique. »

La mutation, qui affecte les «pointes» du virus qui permettent au virus de pénétrer dans le système respiratoire, est la souche dominante dans le monde depuis la mi-mars, rapporte le LA Times.

L’équipe de Los Alamos, en collaboration avec des scientifiques de l’Université Duke et de l’Université de Sheffield en Angleterre, a notamment analysé 6.000 séquences de virus provenant de plusieurs pays du monde après quoi ils ont réussi à identifier 14 mutations qui ont eu lieu parmi environ 30.000 paires de base d’ARN constituant le génome de l’agent pathogène. Le plus préoccupant est le D614G, celui responsable d’un changement dans les pics du virus.

« L’histoire est inquiétante, car nous voyons une forme mutée du virus émerger très rapidement et devenir au cours du mois de mars la forme pandémique dominante », a déclaré Bette Korber. «Lorsque des virus porteurs de cette mutation entrent dans une population, ils commencent rapidement à prendre le dessus sur l’épidémie locale, ils sont donc plus transmissibles.»

Par exemple, la souche d’origine du virus de Wuhan a été celle qui a initialement frappé New York en mars, mais la souche mutante a pris le relais en quelques jours, selon le rapport.

Mais bien qu’il se propage plus rapidement, les chercheurs ont déclaré qu’il ne serait pas nécessairement plus mortel pour les personnes infectées.

Par contre le rapport indique qu’en plus de se propager plus rapidement, la nouvelle souche peut rendre les personnes guéries vulnérables à une réinfection.

Une étude menée par des scientifiques de Sheffield auprès de 447 patients a déterminé que le taux d’hospitalisation pour le virus muté était à peu près le même que celui de la souche précédente.

l’étude prévient également que si la pandémie ne diminue pas à mesure que le temps se réchauffe, il est fort possible que le virus subisse encore d’autres mutations alors que les premiers vaccins et traitements médicaux sont actuellement en cours de préparation

Plus de 3,5 millions de personnes dans le monde ont été infectées par le coronavirus.

Sources:


©Darius Fawkes pour WPA – TVPC – VOXIVITAS

crédit photo; Le Covid-19 aurait été créé en laboratoire selon certains. © 2019 Getty Images

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