Covid-19: Le laboratoire de Wuhan au cœur des tensions Entre les Etats-Unis et la Chine


Le laboratoire chinois accusé par de hauts responsables américains d’être à l’origine de la pandémie de coronavirus mène des recherches sur les maladies les plus dangereuses du monde.

Le président américain Donald Trump et le secrétaire d’État Mike Pompeo ont tous deux affirmé qu’il y avait des preuves que l’agent pathogène provenait du laboratoire de Wuhan – la ville où la maladie a été détectée pour la première fois à la fin de l’année dernière.

Mais l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que Washington n’avait fourni aucune preuve à l’appui des allégations « spéculatives », et les scientifiques pensent que le coronavirus est passé des animaux aux humains, probablement sur un marché de Wuhan vendant des animaux sauvages.

L’épidémiologiste américain de renom Anthony Fauci a fait écho à la déclaration de l’OMS, affirmant au National Geographic que toutes les preuves jusqu’à présent « indiquent fortement » une origine naturelle.

La Chine a fermement nié ces allégations, mais les théories de la spéculation et du complot ont persisté.

Voici quelques questions clés sur l’Institut de virologie de Wuhan:

– Que font ses chercheurs? –

Les travaux des scientifiques du laboratoire ont permis de faire la lumière sur l’agent pathogène COVID-19 au tout début de l’épidémie à Wuhan.

En février, ils ont publié des travaux concluant que le nouveau virus partageait une identité de séquence de 79,6% avec le coronavirus du SRAS et qu’il était identique à 96% au niveau du génome entier à un coronavirus trouvé chez les chauves-souris.

Les chercheurs du laboratoire avaient déjà mené des enquêtes approfondies sur les liens entre les chauves-souris et les épidémies de maladie en Chine, et avaient souligné la nécessité de se préparer à la propagation potentielle de virus de leurs réservoirs naturels dans les communautés humaines.

Les scientifiques pensent que COVID-19 est originaire de chauves-souris et aurait pu être transmis à des personnes via un autre mammifère comme un pangolin, mais il n’y a pas de réponse définitive jusqu’à présent.

– Que fait-il? –

L’institut de Wuhan abrite la plus grande banque de virus d’Asie qui conserve plus de 1 500 souches.

Le complexe contient le premier laboratoire de sécurité maximale d’Asie équipé pour traiter les agents pathogènes de classe 4 (P4) comme Ebola.

Le laboratoire P4 de 300 millions de yuans (42 millions de dollars) a ouvert ses portes en 2018. Un laboratoire P3 est opérationnel depuis 2012.

Alors que la communauté du renseignement américaine a déclaré qu’elle avait conclu que le coronavirus n’était pas d’origine humaine, elle a ajouté qu’elle continuerait à enquêter si l’épidémie avait commencé par un contact avec des animaux infectés ou par « un accident » au laboratoire de Wuhan.

– Pourrait-il y avoir une fuite? –

Les câbles diplomatiques américains vus par le Washington Post ont déclaré plus tôt que les responsables étaient préoccupés par les normes de sécurité inadéquates liées à la manipulation par les chercheurs des coronavirus de chauves-souris ressemblant au SRAS dans le laboratoire de haute sécurité.

L’institut a déclaré avoir reçu des échantillons du virus alors inconnu le 30 décembre, déterminé la séquence du génome viral le 2 janvier et soumis des informations sur l’agent pathogène à l’OMS le 11 janvier.

Shi Zhengli, l’un des principaux experts chinois sur les coronavirus de chauve-souris et directeur adjoint du laboratoire Wuhan P4, a déclaré qu’elle « parierait sa vie que (le nouveau coronavirus) n’a rien à voir avec le laboratoire », selon les médias d’Etat chinois.

Et dans une interview avec Scientific American, Shi a déclaré que la séquence du génome du SRAS-CoV-2 ne correspondait à aucun des coronavirus de chauve-souris que son laboratoire avait précédemment collectés et étudiés.

– Que savent les scientifiques du virus? –

Les chercheurs ont noté que bien qu’il n’y ait aucune preuve de la théorie des accidents de laboratoire, il n’y a pas non plus de preuve claire que le virus provenait du marché de Wuhan.

Une étude d’un groupe de scientifiques chinois publiée dans The Lancet en janvier a révélé que le premier patient COVID-19 n’avait aucun lien avec le marché, et 13 des 41 premiers cas confirmés non plus.

Le professeur Leo Poon de l’Université de Hong Kong a déclaré que le consensus de la communauté scientifique était que le virus n’était pas d’origine humaine.

« Nous devons examiner l’origine de ce virus. C’est important, car du point de vue de la santé publique, nous voulons savoir comment cela s’est produit et (si nous pouvons) en tirer des leçons », a-t-il déclaré.

David Heymann, professeur d’épidémiologie des maladies infectieuses à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a ajouté: « Nous avons l’hypothèse que cela provenait d’un marché d’animaux vivants, et je n’ai vu personne fournir des preuves du contraire. »


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