Rapport spécial: les États-Unis se réarment pour annuler la suprématie des missiles en Chine


Alors que Washington et Pékin échangent sur la pandémie de coronavirus, une lutte à plus long terme entre les deux puissances du Pacifique est à un tournant, alors que les États-Unis déploient de nouvelles armes et stratégies dans le but de fermer un large écart de missiles avec la Chine.

Les États-Unis ont largement résisté au cours des dernières décennies, la Chine ayant considérablement augmenté sa puissance de feu militaire. Maintenant, après avoir éliminé les contraintes d’un traité sur le contrôle des armements à l’époque de la guerre froide, l’administration Trump prévoit de déployer des missiles de croisière à longue portée et lancés au sol dans la région Asie-Pacifique.

Le Pentagone a l’intention d’armer ses Marines avec des versions du missile de croisière Tomahawk maintenant transporté sur des navires de guerre américains, selon les demandes de budget de la Maison Blanche pour 2021 et les témoignages du Congrès en mars de hauts commandants militaires américains. Il accélère également la livraison de ses premiers nouveaux missiles antinavires à longue portée depuis des décennies.

Dans une déclaration à Reuters sur les dernières mesures américaines, Pékin a exhorté Washington à «être prudent dans ses paroles et ses actes», à «cesser de déplacer des pièces d’échecs dans» la région et à «cesser de fléchir ses muscles militaires autour de la Chine».

Les mesures américaines visent à contrer l’avantage écrasant de la Chine en matière de croisière terrestre et de missiles balistiques. Le Pentagone a également l’intention de revenir sur la position dominante de la Chine dans ce que les stratèges appellent la «guerre des rangs». L’Armée populaire de libération (APL), l’armée chinoise, a constitué une énorme force de missiles qui dépassent largement ceux des États-Unis et de ses alliés régionaux, selon des commandants américains de haut rang et des conseillers stratégiques du Pentagone, qui ont averti que la Chine détient un avantage clair dans ces armes.

Et, dans un changement radical de tactique, les Marines uniront leurs forces avec l’US Navy pour attaquer les navires de guerre ennemis. De petites unités mobiles de marines américains armés de missiles anti-navires deviendront des tueurs de navires.

Dans un conflit, ces unités seront dispersées à des points clés du Pacifique occidental et le long de la soi-disant première chaîne insulaire, ont indiqué les commandants. La première chaîne d’îles est la chaîne d’îles qui vont de l’archipel japonais, en passant par Taiwan, les Philippines et jusqu’à Bornéo, englobant les mers côtières de la Chine.

Les principaux commandants militaires américains ont expliqué la nouvelle tactique au Congrès en mars lors d’une série d’audiences budgétaires. Le commandant du Corps des Marines américain, le général David Berger, a déclaré le 5 mars au Comité sénatorial des forces armées que de petites unités de Marines armées de missiles de précision pourraient aider l’US Navy à prendre le contrôle des mers, en particulier dans le Pacifique occidental. « Le missile Tomahawk est l’un des outils qui nous permettra de le faire », a-t-il déclaré.

Le Tomahawk – qui a acquis sa renommée lors de son lancement lors de frappes massives pendant la guerre du Golfe de 1991 – a été transporté par des navires de guerre américains et utilisé pour attaquer des cibles terrestres au cours des dernières décennies. Les Marines testeraient le tir du missile de croisière jusqu’en 2022 dans le but de le rendre opérationnel l’année suivante, ont déclaré les principaux commandants du Pentagone.

Au début, un nombre relativement faible de missiles de croisière terrestres ne modifiera pas l’équilibre des forces. Mais un tel changement enverrait un signal politique fort que Washington se prépare à concurrencer l’arsenal massif de la Chine, selon de hauts stratèges américains et occidentaux. À plus long terme, un plus grand nombre de ces armes combinées à des missiles japonais et taïwanais similaires constitueraient une menace sérieuse pour les forces chinoises, disent-ils. La plus grande menace immédiate pour l’APL provient des nouveaux missiles antinavires à longue portée qui entrent maintenant en service avec des avions d’attaque de la US Navy et de l’Air Force.

« Les Américains reviennent fortement », a déclaré Ross Babbage, un ancien haut fonctionnaire de la défense du gouvernement australien et maintenant un résident non résident au Center for Strategic and Budgetary Assessments basé à Washington, un groupe de recherche sur la sécurité. «D’ici 2024 ou 2025, l’ALP risque sérieusement de voir ses développements militaires obsolètes.»

Un porte-parole militaire chinois, le colonel principal Wu Qian, a averti en octobre dernier que Pékin ne « resterait pas » si Washington déployait des missiles terrestres à longue portée dans la région Asie-Pacifique.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a accusé les États-Unis de s’en tenir «à sa mentalité de guerre froide» et de «déployer sans cesse des militaires» dans la région.

« Récemment, les États-Unis ont empiré, intensifiant leur poursuite d’une soi-disant » stratégie indo-pacifique « qui vise à déployer de nouvelles armes, y compris des missiles à portée intermédiaire lancés au sol, dans la région Asie-Pacifique ». Le ministère a déclaré dans un communiqué à Reuters. « La Chine s’y oppose fermement. »

Le porte-parole du Pentagone, le lieutenant-colonel Dave Eastburn, a déclaré qu’il ne commenterait pas les déclarations du gouvernement chinois ou de l’APL.

US MILITARY UNSHACKLED

Alors que la pandémie de coronavirus fait rage, Pékin a accru sa pression militaire sur Taïwan et ses exercices en mer de Chine méridionale. Dans une démonstration de force, le 11 avril, le porte-avions chinois Liaoning a dirigé une flottille de cinq autres navires de guerre dans le Pacifique occidental à travers le détroit de Miyako au nord-est de Taiwan, selon le ministère de la Défense de Taiwan. Le 12 avril, les navires de guerre chinois se sont exercés dans les eaux à l’est et au sud de Taiwan, a indiqué le ministère.

Pendant ce temps, l’US Navy a été contraint d’arrimer le porte-avions USS Theodore Roosevelt à Guam alors qu’il se bat pour contenir une épidémie de coronavirus parmi l’équipage du navire de guerre géant. Cependant, l’US Navy a réussi à maintenir une présence puissante au large des côtes chinoises. Le destroyer lance-missiles USS Barry a traversé le détroit de Taiwan deux fois en avril. Et le navire d’assaut amphibie USS America s’est exercé le mois dernier dans la mer de Chine orientale et la mer de Chine méridionale, a indiqué le Commandement américain Indo-Pacifique.

Dans une série l’année dernière, Reuters a rapporté que, alors que les États-Unis étaient distraits par près de deux décennies de guerre au Moyen-Orient et en Afghanistan, l’APL avait construit une force de missiles conçue pour attaquer les porte-avions, d’autres navires de guerre de surface et un réseau de bases qui forment l’épine dorsale de la puissance américaine en Asie. Au cours de cette période, les chantiers navals chinois ont construit la plus grande marine du monde, qui est désormais capable de dominer les eaux côtières du pays et de tenir les forces américaines à distance.

La série a également révélé que dans la plupart des catégories, les missiles chinois rivalisent ou surpassent désormais leurs homologues dans les armureries de l’alliance américaine.

Pour lire la série, cliquez ici (Anglais)

La Chine en a tiré un avantage parce qu’elle n’était pas partie à un traité de l’ère de la guerre froide – le Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire (INF) – qui interdisait aux États-Unis et à la Russie de posséder des missiles balistiques et de croisière lancés au sol avec des portées allant de 500 kilomètres à 5500 kilomètres. Sans restriction du pacte INF, la Chine a déployé environ 2 000 de ces armes, selon les estimations américaines et occidentales.

Tout en renforçant ses forces de missiles à terre, l’ALP a également équipé de ses navires de guerre et de ses avions d’attaque de puissants missiles antinavires à longue portée.

Cette puissance de feu accumulée a modifié l’équilibre régional du pouvoir en faveur de la Chine. Les États-Unis, longtemps la puissance militaire dominante en Asie, ne peuvent plus être sûrs de la victoire dans un affrontement militaire dans les eaux au large des côtes chinoises, selon des officiers supérieurs américains à la retraite.

Mais la décision du président Donald Trump l’année dernière de sortir du traité INF a donné aux planificateurs militaires américains une nouvelle latitude. Presque immédiatement après son retrait du pacte le 2 août, l’administration a indiqué qu’elle répondrait aux forces de missiles chinoises. Le lendemain, le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, a déclaré qu’il aimerait voir des missiles au sol déployés en Asie dans quelques mois, mais il a reconnu que cela prendrait plus de temps.

Plus tard dans le mois, le Pentagone a testé un missile de croisière Tomahawk lancé au sol. En décembre, il a testé un missile balistique lancé au sol. Le traité INF a interdit ces armes lancées au sol, et donc les deux tests auraient été interdits.

Un commandant en chef des Marines, le lieutenant-général Eric Smith, a déclaré le 11 mars au Comité sénatorial des forces armées que la direction du Pentagone avait donné pour instruction aux Marines de lancer « très rapidement » un missile de croisière au sol.

Les documents budgétaires montrent que les Marines ont demandé 125 millions de dollars pour acheter 48 missiles Tomahawk l’année prochaine. Le Tomahawk a une portée de 1 600 km, selon son fabricant, Raytheon Company.

Smith a déclaré que le missile de croisière pourrait ne pas s’avérer être l’arme la plus appropriée pour les Marines. «C’est peut-être un peu trop lourd pour nous», a-t-il déclaré au Comité sénatorial des services armés, mais l’expérience acquise grâce aux tests pourrait être transférée à l’armée.

Smith a également déclaré que les Marines avaient testé avec succès une nouvelle arme anti-navire à courte portée, le Naval Strike Missile, à partir d’un lanceur au sol et effectueraient un autre test en juin. Il a dit que si ce test était réussi, les Marines avaient l’intention de commander 36 de ces missiles en 2022. L’armée américaine teste également un nouveau missile terrestre à longue portée qui peut viser des navires de guerre. Ce missile aurait été interdit en vertu du traité INF.

Le Marine Corps a déclaré dans un communiqué qu’il évaluait le missile de frappe navale pour cibler les navires et le Tomahawk pour attaquer des cibles à terre. Finalement, les Marines visaient à mettre en place un système « qui pourrait engager des cibles mobiles à longue distance sur terre ou sur mer », indique le communiqué.

Le Département de la défense a également des recherches en cours sur de nouvelles armes de frappe à longue portée, avec un budget de 3,2 milliards de dollars pour la technologie hypersonique, principalement pour les missiles.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a établi une distinction entre l’arsenal de missiles de l’APL et le déploiement américain prévu. Il a déclaré que les missiles chinois étaient « situés sur son territoire, en particulier les missiles à courte et moyenne portée, qui ne peuvent pas atteindre le continent américain. C’est fondamentalement différent des États-Unis, qui font vigoureusement avancer le déploiement. »Diaporama (13 Images)

MISE EN BOUTEILLE DE LA MARINE CHINOISE

Les stratèges militaires James Holmes et Toshi Yoshihara ont suggéré il y a près de dix ans que la première chaîne d’îles était une barrière naturelle qui pourrait être exploitée par l’armée américaine pour contrer la construction navale chinoise. Ils ont suggéré que les missiles anti-navires basés au sol pourraient commander des passages clés à travers la chaîne insulaire dans le Pacifique occidental dans le cadre d’une stratégie visant à maintenir la marine chinoise en expansion rapide.

En adoptant cette stratégie, Washington tente de retourner la tactique chinoise à l’APL. Les hauts commandants américains ont averti que les missiles balistiques et de croisière terrestres chinois rendraient difficiles les opérations des marines américaines et alliées près des eaux côtières chinoises.

Mais le déploiement de missiles terrestres américains et alliés dans la chaîne insulaire représenterait une menace similaire pour les navires de guerre chinois – pour les navires opérant dans la mer de Chine méridionale, la mer de Chine orientale et la mer Jaune, ou les navires tentant de percer dans le Pacifique occidental. Le Japon et Taïwan ont déjà déployé des missiles antinavires au sol à cet effet.

« Nous devons être en mesure de boucher les détroits », a déclaré Holmes, professeur à l’US Naval War College. «Nous pouvons en effet leur demander s’ils veulent assez Taïwan ou les Senkakus pour voir leur économie et leurs forces armées coupées du Pacifique occidental et de l’océan Indien. Selon toute vraisemblance, la réponse sera non. »

Holmes faisait référence au groupe d’îles inhabitées de la mer de Chine orientale – appelées îles Senkaku au Japon et îles Diaoyu en Chine – qui sont revendiquées à la fois par Tokyo et Pékin.

Les États-Unis sont confrontés à des défis pour boucher la première chaîne insulaire. La décision du président philippin Rodrigo Duterte de prendre ses distances avec les États-Unis et de tisser des liens plus étroits avec la Chine est un obstacle potentiel aux plans américains. Les forces américaines pourraient être confrontées à des obstacles pour opérer à partir d’îles stratégiquement importantes de l’archipel des Philippines après que Duterte, en février, a aboli un accord de sécurité clé avec Washington.

Et si les forces américaines se déploient dans la première chaîne insulaire avec des missiles anti-navires, certains stratèges américains pensent que cela ne sera pas décisif, car les Marines seraient vulnérables aux frappes de l’armée chinoise.

Les États-Unis ont d’autres contrepoids. La puissance de feu des bombardiers à longue portée de l’US Air Force pourrait représenter une menace plus grande pour les forces chinoises que les Marines, ont déclaré les stratèges. Selon eux, le bombardier B-21 furtif, qui devrait entrer en service au milieu de la présente décennie, serait particulièrement efficace, armé de missiles à longue portée.

Le Pentagone s’emploie déjà à augmenter la puissance de feu de ses avions d’attaque existants en Asie. Les avions Super Hornet de la Marine américaine et les bombardiers B-1 de l’Air Force sont maintenant armés de livraisons anticipées du nouveau missile anti-navire à longue portée de Lockheed Martin, selon les documents de demande de budget. Le nouveau missile est déployé en réponse à un «besoin opérationnel urgent» du US Pacific Command, expliquent les documents.

Le nouveau missile transporte une ogive de 450 kilogrammes et est capable de ciblage «semi-autonome», ce qui lui donne une certaine capacité à se diriger lui-même, selon la demande de budget. Les détails de la portée du missile de croisière furtif sont classés. Mais les responsables militaires américains et occidentaux estiment qu’il peut frapper des cibles à des distances supérieures à 800 kilomètres.

Les documents budgétaires montrent que le Pentagone recherche 224 millions de dollars pour commander 53 autres de ces missiles en 2021. L’US Navy et l’Air Force prévoient d’en avoir plus de 400 en service d’ici 2025, selon les ordres projetés dans les documents.

Ce nouveau missile antinavire est dérivé d’une arme d’attaque terrestre à longue portée Lockheed existante, le missile conjoint air-surface. Le Pentagone demande 577 millions de dollars l’année prochaine pour commander 400 autres de ces missiles d’attaque terrestre.

«Les États-Unis et leurs alliés se sont concentrés sur les missiles de croisière à longue portée contre les attaques terrestres et anti-navires était le moyen le plus rapide de reconstruire la puissance de feu conventionnelle à longue portée dans la région du Pacifique occidental», a déclaré Robert Haddick, ancien officier du US Marine Corps et maintenant chercheur invité au Mitchell Institute for Aerospace Studies basé à Arlington, en Virginie.

Pour la marine américaine en Asie, les avions à réaction Super Hornet opérant à partir de porte-avions et armés du nouveau missile anti-navire augmenteraient considérablement la puissance de feu tout en permettant aux navires de guerre coûteux d’opérer plus loin des menaces potentielles, affirment les États-Unis et d’autres responsables militaires occidentaux. .

Les officiers actuels et à la retraite de la marine américaine ont exhorté le Pentagone à équiper les navires de guerre américains de missiles anti-navires à plus longue portée qui leur permettraient de rivaliser avec les derniers croiseurs, destroyers et frégates chinois lourdement armés. Lockheed a déclaré avoir testé avec succès l’un des nouveaux missiles anti-navires à longue portée du type de lanceur utilisé sur les navires de guerre américains et alliés.

Haddick, l’un des premiers à attirer l’attention sur l’avantage de la Chine en matière de puissance de feu dans son livre de 2014 «Fire on the Water», a déclaré que la menace des missiles chinois avait galvanisé le Pentagone avec une nouvelle réflexion stratégique et des budgets désormais axés sur la préparation d’un conflit de haute technologie. avec des nations puissantes comme la Chine.

Haddick a déclaré que les nouveaux missiles étaient essentiels aux plans défensifs de l’Amérique et de ses alliés dans le Pacifique occidental. L’écart ne se fermera pas immédiatement, mais la puissance de feu s’améliorera progressivement, a déclaré Haddick. «Cela est particulièrement vrai au cours de la prochaine demi-décennie et plus encore, alors que les conceptions de munitions hypersoniques et autres munitions classées terminent leurs longues périodes de développement, de test, de production et de déploiement», a-t-il déclaré.

Reportage supplémentaire par la salle de presse de Pékin. Sous la direction de Peter Hirschberg.


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