Une fuite de gaz dans une usine appartenant à la Corée du Sud en Inde fait neuf morts et des centaines de personnes hospitalisées


Au moins 9 personnes ont été tuées dans le sud de l’Inde par une fuite de gaz dans une usine sud-coréenne de fabrication de produits en polystyrène, les services d’urgence ayant précipité plus de 300 personnes vers les hôpitaux et évacué 1 500 personnes d’un village voisin, a déclaré un responsable de la police. 

L’accident s’est produit à quelque 14 kilomètres (9 miles) à l’intérieur des terres de la ville de Visakhapatnam, sur la côte est, dans l’État d’Andhra Pradesh, dans une usine exploitée par LG Polymers, une unité du plus grand fabricant pétrochimique de Corée du Sud, LG Chem Ltd.

Srijana Gummalla, commissaire de la Greater Visakhapatnam Municipal Corporation, a déclaré que du styrène avait fui de l’usine aux premières heures de la matinée, alors que les familles des villages environnants dormaient.

Un porte-parole de LG Chem à Séoul a déclaré que la fuite avait été découverte par un employé d’entretien de nuit et qu’elle avait été maîtrisée.

Selon le porte-parole de la société et Gummalla, l’usine était en cours de réouverture après que l’Inde a assoupli un verrouillage national qui avait été imposé le 25 mars pour contenir la propagation du nouveau coronavirus.

Swarupa Rani, commissaire adjoint de la police de Visakhapatnam, a déclaré à Reuters qu’au moins 9 personnes étaient décédées et qu’entre 300 et 400 avaient été hospitalisées. 1 500 autres personnes ont été évacuées, pour la plupart d’un village voisin.

« Tous ceux qui ont été hospitalisés sont actuellement stables », a déclaré le Dr BK Naik, un responsable local de la santé.

Les zones situées dans un rayon d’environ 3 kilomètres (près de 2 miles) de l’usine étaient vulnérables, a déclaré la société municipale dans un tweet. Cartes croisées de la zone touchée, il y a au moins une zone de confinement des coronavirus dans le quartier.

LISTE ET INCONSCIENT

Yashwanth Saikumar Ambati, 23 ans, qui vit à environ 300 mètres de l’usine, a déclaré s’être réveillé jeudi vers 4h30 en raison d’une forte odeur.

«Je me suis endormi et je me suis réveillé vers 6 heures parce que l’odeur est devenue plus forte. Mes yeux me démangeaient et je me sentais somnolent, étourdi et légèrement essoufflé », a-t-il déclaré à Reuters.

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D’autres dans son quartier se sont également plaints d’une irritation des yeux, a déclaré Ambati, tandis que certains ont dit qu’ils avaient mal au ventre. Il a ensuite appelé un ami vivant à quelques kilomètres de là et s’est rapidement installé sur place.

La responsable des recettes locales BV Rani a déclaré qu’elle avait reçu un appel vers 4 heures du matin d’un officier de police près de l’établissement, qui avait l’air paniqué. « Il m’a demandé de me rendre sur place immédiatement », a déclaré Rani à Reuters.

Lorsque Rani s’y est rendue, elle a vu que des personnes s’étaient évanouies dans le village voisin du site de 60 acres de l’usine.

«J’ai personnellement aidé plus de 15 personnes à se rendre dans une ambulance qui avait tenté de fuir le village mais s’était effondrée à quelques mètres», a-t-elle expliqué.

Une vidéo du partenaire de Reuters, ANI, tournée plus tard jeudi, a montré que les secours d’urgence de la région se précipitaient pour aider les victimes, dont certaines semblaient apathiques et désorientées.

Un certain nombre de victimes gisaient inconscientes au bord de la rue, alors que certains volontaires les éventraient et d’autres se précipitaient pour les transporter dans des ambulances.

Au moins un enfant était parmi les morts, a expliqué un policier sur place à ANI, et une vidéo a montré qu’au moins deux autres enfants étaient transportés dans une ambulance.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a déclaré qu’il s’était entretenu avec des responsables du ministère fédéral de l’Intérieur et de la National Disaster Management Authority, qui surveillaient la crise.

« Je prie pour la sécurité et le bien-être de chacun à Visakhapatnam », a déclaré Modi dans un tweet.

L’incident de jeudi a évoqué des souvenirs d’une fuite de gaz dans une usine de la société chimique américaine Union Carbide qui a tué des milliers de personnes dans la ville indienne centrale de Bhopal en 1984.

MEILLEUR FABRICANT PÉTROCHIMIQUE

Le cours de l’action de LG Chem a clôturé en baisse de près de 2% jeudi.

Selon un site Web de la société, LG Chem a acquis l’usine en 1997 et a créé LG Polymers India Private Limited (LGPI), premier fabricant pétrochimique de Corée du Sud en termes de capacité.

L’usine de LG Polymers fabrique des produits en polystyrène qui sont utilisés dans la fabrication de pales de ventilateur électrique, de gobelets et de couverts et de contenants pour des produits cosmétiques tels que le maquillage.

La matière première, le styrène, est hautement inflammable et dégage un gaz toxique lorsqu’elle est brûlée.

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Dans un communiqué, LG Chem a déclaré que le gaz émis dans la fuite pouvait provoquer des nausées et des étourdissements lors de l’inhalation, ajoutant qu’il cherchait à garantir que les victimes reçoivent un traitement rapidement.

LG Chem exploite deux craquelins au naphta en Corée du Sud, avec une capacité de production totale d’éthylène de 2,5 millions de tonnes chaque année.

Elle fabrique également des batteries de véhicules électriques et General Motors et Volkswagen comptent parmi ses clients.


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