Brave new world: une pandémie pourrait-elle conduire à des changements positifs?


Des avancées sociales majeures ont souvent émergé des profondeurs de la catastrophe: la peste noire a mis fin au servage et l’État-providence britannique est sorti des ruines de la Seconde Guerre mondiale.

Alors que l’épidémie de coronavirus s’est installée, de nombreux gouvernements ont adopté des politiques précédemment jugées « utopiques », telles que le soutien des salaires ou le logement des sans-abri.

Mais à mesure que les mesures d’urgence sont assouplies et que le monde essaie de retrouver un semblant de normalité, il y a débat sur ce qui, le cas échéant, pourrait – ou devrait – être conservé.

En Grande-Bretagne, comme ailleurs, la crise a mis en lumière le sort des chauffeurs-livreurs, des enseignants, des infirmières et des autres travailleurs clés sous-payés qui ont été essentiels à la réponse.

Le gouvernement est intervenu pour garantir les salaires des cinq millions de travailleurs indépendants, craignant que sans indemnité légale de maladie, ils continuent à travailler pendant leur maladie.

Le ministre des Finances, Rishi Sunak, a déjà commencé à parler de réduire les mesures, qui soutiennent 80% du salaire mensuel moyen d’une personne jusqu’à 2 500 £ (3 100 $, 2 850 euros).

Mais David Napier, professeur d’anthropologie médicale à l’University College de Londres, a déclaré que le retrait pourrait s’avérer problématique étant donné les déséquilibres mis en évidence par le virus.

« Les forts dépendent des faibles pour leur survie », a-t-il expliqué à l’AFP.

– ‘Argent magique’ –

Aux États-Unis, 30 millions de personnes ont déjà perdu leur emploi en raison de l’impact économique de la pandémie.

Pour maintenir l’économie à flot, l’administration républicaine du président Donald Trump a inclus des paiements directs en espèces allant jusqu’à 3 000 $ par famille dans son plan de relance.

L’historien de l’Université d’Oxford, Timothy Garton Ash, a noté qu’il n’y a pas si longtemps, un concept comme le revenu universel de base était considéré comme « radical, sinon utopique ».

Mais une étude récente de son université a indiqué que 71% des Européens soutenaient désormais cette idée.

Les médecins et les infirmières en première ligne pour lutter contre la pandémie mondiale font campagne depuis des années pour obtenir des augmentations de salaire et davantage de ressources.

En France, le président Emmanuel Macron a d’abord déclaré qu’il n’y avait pas « d’argent magique » pour le secteur mais a ensuite promis davantage d’investissements.

En Grande-Bretagne, le National Health Service, géré par l’État, a été frappé par une décennie de coupes budgétaires et de personnel suite à la crise financière de 2008.

Mais le Premier ministre Boris Johnson, dont le parti conservateur a été accusé de vouloir privatiser le service gratuit, est devenu l’un de ses plus ardents défenseurs.

Il a été soigné dans un hôpital du NHS pour COVID-19 et attribue à ses médecins le sauvetage de sa vie.

Mais Mark Harrison, professeur d’histoire économique à l’Université de Warwick, a déclaré que même cela avait des implications politiques.

« L’histoire simple du Premier ministre qui a été sauvé par le NHS est très puissante, il sera difficile pour les conservateurs d’essayer de revenir sur ce type d’engagement. »

Ailleurs, le gouvernement britannique a déménagé pour héberger des sans-abri dans des hôtels et des auberges vides, en raison du risque de contracter le virus.

Les ministres ont déclaré que quelque 5 400 personnes, soit 90% de ceux qui dorment habituellement dans la rue et connus des autorités locales, ont été logés.

L’organisme de bienfaisance Crisis estime le nombre total de sans-abri à 170 000 et a déclaré que de nombreux autres étaient sur le point d’être expulsés de logements loués en raison de l’épidémie.

Mais Jasmine Basran, de Crisis, a qualifié la réponse du gouvernement d ‘ »incroyable ».

« Cela montre ce qui est possible s’il y a une volonté politique », a-t-elle déclaré.

– Limite de bonne volonté –

À mesure que le plein impact de la crise est connu, il est demandé au gouvernement de guider la politique industrielle, semblable au plan Marshall pour la reconstruction après la Seconde Guerre mondiale.

Le directeur de l’Agence internationale de l’énergie, Fatih Birol, a exhorté les dirigeants mondiaux à donner la priorité à l’énergie verte alors qu’ils tentent de relancer leurs économies.

L’Allemagne a subordonné les aides d’État à l’engagement des entreprises de respecter les objectifs climatiques et la France a déclaré qu’un renflouement d’Air France de sept milliards d’euros dépendait d’une réduction des vols court-courriers et des émissions.

Mais les chefs d’entreprise résistent aux tentatives d’introduire des initiatives pour réduire les déchets et l’utilisation du plastique.

Pour le professeur Harrison de Warwick, la crise « a le potentiel de changer les perceptions des gens » pour le mieux à long terme.

Mais Sankalp Chaturvedi, professeur de comportement organisationnel et de leadership à l’Imperial College Business School de Londres, a déclaré que la bonne volonté n’irait que si loin.

« Cette générosité s’accompagnera de taxes plus élevées », a-t-il déclaré, prévoyant qu’une aide à court terme entraînerait de l’anxiété et de la frustration.


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