Espace: Le nouveau vaisseau spatial chinois revient sur Terre: officiel


Vendredi, le nouveau prototype de vaisseau spatial chinois a «atterri avec succès», marquant une étape importante dans ses ambitions de diriger une station spatiale permanente et d’envoyer des astronautes sur la Lune.

Le vaisseau spatial – qui a été lancé mardi – est arrivé en toute sécurité sur un site prédéterminé, a annoncé la China Manned Space Agency, après un accroc dans une partie antérieure du test clé.

Il a déclaré que la structure de la cabine du vaisseau spatial avait été confirmée sur place comme étant intacte.

Le navire d’essai a été lancé avec une capsule cargo à bord d’un nouveau type de fusée porteuse depuis le site de lancement de Wenchang sur l’île méridionale de Hainan.

L’agence spatiale a déclaré que le navire était en orbite depuis deux jours et 19 heures et avait terminé un certain nombre d’expériences.

Le retour a vérifié les capacités du vaisseau spatial telles que sa résistance à la chaleur – les véhicules qui rentrent dans l’atmosphère terrestre font face à des températures élevées.

Il est à espérer que le vaisseau spatial transportera un jour des astronautes vers une station spatiale que la Chine prévoit de terminer d’ici 2022 – et éventuellement vers la Lune.

Le nouveau prototype étend le nombre d’équipages pouvant être envoyés dans l’espace à six au lieu de trois dans un modèle antérieur.

Vendredi, l’atterrissage en toute sécurité fait suite à un accroc dans une partie antérieure du test lorsqu’une « anomalie » non spécifiée s’est produite lors du retour de la capsule cargo, qui était conçue pour transporter du matériel.

L’achèvement de l’expérience avait impliqué le vol inaugural de la fusée Long March 5B, et était survenu après deux échecs précédents – le Long March 7A avait mal fonctionné en mars, tandis que le Long March 3B n’avait pas décollé début avril.

– Rattraper –

Les observateurs ont déclaré que la réussite de la mission marquait une étape importante pour la Chine.

Andrew Jones, qui rend compte des activités spatiales de la Chine pour le site Web SpaceNews, a déclaré que le pays peut « aller de l’avant avec ses plans de station spatiale, et que le premier module pourrait maintenant être lancé au début de 2021 ».

« L’atterrissage réussi du nouveau vaisseau spatial depuis une orbite haute montre également que la Chine est sérieuse d’envoyer des astronautes au-delà de l’orbite terrestre basse – quelque chose que seule la NASA a réalisé – et finalement d’envoyer ses astronautes sur la Lune », a-t-il ajouté.

Chen Lan, analyste indépendant chez GoTaikonauts.com, spécialisé dans le programme spatial chinois, a ajouté: « Nous pouvons dire que la Chine dispose désormais de capacités spatiales habitées similaires à celles des États-Unis et de la Russie. »

Pékin a investi massivement dans son programme spatial ces dernières années alors qu’il rattrape les États-Unis, qui est le seul pays à avoir envoyé un homme sur la Lune.

L’assemblage de la station spatiale chinoise Tiangong, dont le nom signifie « Palais céleste », devrait commencer cette année et se terminer en 2022.

La Chine est devenue la première nation à atterrir de l’autre côté de la Lune en janvier 2019, déployant un rover lunaire qui a parcouru environ 450 mètres (1500 pieds) jusqu’à présent.


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