Alors que le monde a l’attention tournée vers le Covid_19, la déforestation de l’Amazonie augmente


Cela n’a pas attiré beaucoup l’attention avec le monde concentré sur la pandémie, mais la déforestation a augmenté dans la forêt amazonienne cette année, ce qui fait craindre une répétition de la dévastation record de l’année dernière – ou pire.

La déforestation en Amazonie brésilienne a atteint un nouveau sommet au cours des quatre premiers mois de l’année, selon des données publiées vendredi par l’Institut national de recherche spatiale du Brésil (INPE), qui utilise des images satellites pour suivre la destruction.

Un total de 1202 kilomètres carrés de forêt (464 miles carrés) – une superficie plus de 20 fois la taille de Manhattan – a été anéanti en Amazonie brésilienne de janvier à avril, a-t-il constaté.

Il s’agit d’une augmentation de 55% par rapport à la même période l’an dernier, et le chiffre le plus élevé pour les quatre premiers mois de l’année depuis le début des relevés mensuels en août 2015.

Les chiffres soulèvent de nouvelles questions sur la façon dont le Brésil protège sa part de la plus grande forêt tropicale du monde sous la présidence de Jair Bolsonaro, un sceptique du changement climatique d’extrême droite qui préconise l’ouverture des terres protégées à l’exploitation minière et à l’agriculture.

« Malheureusement, il semble que ce à quoi nous pouvons nous attendre cette année, ce sont des incendies et une déforestation record », a déclaré Romulo Batista, militant de Greenpeace, dans un communiqué.

– «Paracétamol pour un mal de dents» –

Département de la communicationde l’État du Mato Grosso/ AFP / Mayke TOSCANOCette photo de l’État du Mato Grosso montre la déforestation dans le bassin amazonien de la municipalité de Colniza le 29 août 2019

L’année dernière, lors de la première année au pouvoir de Bolsonaro, la déforestation a grimpé de 85% en Amazonie brésilienne, pour 10 123 kilomètres carrés de forêt.

Cette perte – presque la taille du Liban – a alimenté l’alarme mondiale sur l’avenir de la forêt tropicale, considérée comme vitale pour freiner le changement climatique.

La destruction a été provoquée par des incendies de forêt record qui ont fait rage en Amazonie de mai à octobre, en plus de l’exploitation forestière illégale, de l’exploitation minière et de l’agriculture sur des terres protégées.

La tendance à ce jour en 2020 est d’autant plus inquiétante que la haute saison habituelle de déforestation ne commence que fin mai.

« Le début de l’année n’est pas le moment où la déforestation se produit normalement, car il pleut et il pleut beaucoup », a déclaré Erika Berenguer, écologiste aux universités d’Oxford et de Lancaster.

« Dans le passé, lorsque nous voyons la déforestation augmenter au début de l’année, c’est un indicateur que lorsque la saison de déforestation commencera … vous verrez également une augmentation. »

Bolsonaro a autorisé cette semaine l’armée à se déployer en Amazonie pour lutter contre les incendies et la déforestation à partir du 11 mai.

Il a également déployé l’armée l’année dernière, après avoir fait face à des critiques internationales cinglantes pour avoir minimisé les incendies.

Les écologistes ont déclaré qu’un meilleur plan serait de soutenir davantage les programmes brésiliens de protection de l’environnement.

Sous Bolsonaro, l’agence environnementale IBAMA a dû faire face à des réductions de personnel et de budget. Le mois dernier, le gouvernement a limogé le plus haut responsable de l’application des lois environnementales de l’agence, après avoir autorisé une descente sur les mineurs illégaux qui a été diffusée à la télévision.

Un autre problème avec la stratégie militaire du gouvernement, a déclaré Berenguer, est qu’elle s’est concentrée exclusivement sur les incendies.

Cela ne tient pas compte du fait que les incendies sont souvent causés par des fermiers illégaux et des éleveurs qui bulldozent des arbres puis les brûlent, a-t-elle déclaré à l’AFP.

S’attaquer uniquement aux incendies « , c’est comme si je prenais du paracétamol parce que j’ai mal aux dents: ça va réduire la douleur, mais si c’est une cavité, ça ne va pas la guérir », a-t-elle dit.

– Tragédies jumelles –

AFP / MICHAEL DANTASUn homme pleure sur un site où de nouvelles tombes ont été creusées pour les victimes présumées et confirmées de la pandémie de coronavirus au cimetière Nossa Senhora à Manaus, État d’Amazonie le 6 mai 2020

La pandémie de coronavirus ne fait que compliquer les choses en Amazonie.

Le Brésil, qui détient plus de 60% de l’Amazonie, est l’épicentre de la pandémie en Amérique latine, avec près de 10 000 décès à ce jour.

L’État d’Amazonas, largement couvert de forêts, a été l’un des plus durement touchés.

Avec une seule unité de soins intensifs, l’État a été submergé par l’épidémie.

On craint également les effets potentiellement dévastateurs que le virus pourrait avoir sur les communautés autochtones, qui sont historiquement vulnérables aux maladies extérieures.

Avec l’attention, les ressources et les vies emportées par les coronavirus, la crainte est que les fonctionnaires, les écologistes et les habitants aient moins de capacité de protéger la forêt.

Le maire de la capitale de l’État, Manaus, Arthur Virgilio, a établi un lien entre les deux tragédies cette semaine dans un appel à l’aide des dirigeants mondiaux.

« Nous avons besoin de personnel médical, de ventilateurs, d’équipements de protection, de tout ce qui peut sauver la vie de ceux qui protègent la forêt », a-t-il déclaré.

Il est difficile de savoir si la pandémie aura un impact sur la déforestation, mais le fait qu’ils aient augmenté en tandem au Brésil est préoccupant.

« Il existe un réseau de facteurs liés (entraînant la déforestation), et dans le contexte des coronavirus, les choses sont encore plus préoccupantes », a déclaré à l’AFP la porte-parole de Greenpeace Brésil, Carolina Marcal.


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