De l’hôpital à la maison, en première ligne du Covid_19 avec les médecins du monde entier


De la salle d’hôpital et de la détresse des patients qui meurent, au retour à la maison et la crainte d’infecter leur propre famille, les travailleurs médicaux sont plus que jamais confrontés à des décisions quotidiennes déchirantes dans la lutte contre le coronavirus.

Des journalistes de l’AFPTV ont suivi des médecins, des infirmières, des ambulanciers et des soignants en première ligne du virus à Paris, Beyrouth, Stockholm, Sao Paulo, Los Angeles, Dakar et Daegu fin avril.

Voici des instantanés de quatre d’entre eux en action:

– Un stagiaire, près de Paris –

Peu après le début du quart d’Axel Hirwe à 8h30, une alarme se déclenche dans l’unité de soins intensifs de l’hôpital d’Argenteuil, à 20 kilomètres (12 miles) au nord de Paris.

Quelqu’un a fait un arrêt cardiaque, l’équipe se bouscule et un pouls est trouvé, mais le cerveau a été gravement endommagé et le patient ne devrait pas durer la nuit.

« Malheureusement ou heureusement, nous nous attachons aux patients », explique le stagiaire Hirwe, 29 ans, les yeux plein d’inquiétude derrière ses lunettes rondes.

Avant de devoir passer par un ventilateur, le patient en question, dit-il, respirait par lui-même, ce qui signifie qu’il avait parlé et qu’ils avaient appris un peu à son sujet.

« Donc, c’est très difficile après avoir connu le patient, de réaliser qu’au final, il va mourir », dit-il.

Ensuite, cinq membres du personnel sont nécessaires pour positionner un autre patient, l’un des 40 dans l’unité, sur son estomac pour faciliter sa respiration.

Et puis, il y a les appels téléphoniques aux familles …

« Nous devons les rassurer, mais pas trop, car ils restent dans un état grave, ils sont en soins intensifs, ils sont toujours intubés ».

« Mais parfois, ils ont besoin d’un peu d’espoir », explique le jeune médecin masqué.

Fin de l’après-midi sur une note positive: un patient diabétique s’est amélioré et a pu sortir du lit.

Chez lui, à Clichy, à environ 10 km de l’hôpital, Hirwe tente de se détendre, de ne pas parler boutique avec ses cinq colocataires et fait sonner sa maman inquiète.

« J’essaie de la rassurer », dit-il. À l’autre bout de la ligne, elle tend le téléphone pour qu’il puisse entendre les applaudissements de 20 heures de la journée pour les soignants.

– Une infirmière à Beyrouth –

Deux ambulances s’arrêtent devant le service d’urgence des coronavirus de l’hôpital universitaire Rafik Hariri de la capitale libanaise.

AFP / JOSEPH EID Desinfirmières libanaises montrent le geste du cœur alors qu’elles célèbrent la Journée internationale des infirmières à l’hôpital Rafik Hariri de Beyrouth, la capitale du Liban

L’infirmière Ali Awerke, 34 ans, prend en charge un patient tout en parlant à un autre près de l’entrée. « J’arrive, laisse-moi juste régler ce patient et je viendrai t’aider, OK? »

Toute la journée, il court. De la collecte de l’équipement, de l’ensachage des tampons et des échantillons de sang à la réponse au téléphone et à la prise en charge des patients.

Awerke s’est porté volontaire pour l’équipe coronavirus au début de la crise.

« Je n’avais pas de vêtements avec moi, je n’avais rien. J’ai rejoint l’équipe et j’ai appelé ma femme et je lui ai dit: Je vais rester ici et malheureusement, je ne pourrai pas vous voir tous pendant un certain temps », dit-il.

Depuis, il vit dans la maison de ses parents à Beyrouth, isolée.

Mais ce soir, après s’être testé d’abord pour la maladie, il rentre chez lui avec sa femme et ses filles pour la première fois en deux mois.

Alors que l’appel à la prière marquant la fin du jeûne du Ramadan retentit, il se rend dans son village, Es Saksakiye, pour surprendre sa famille.

La réunion est émotionnelle. Apportant des fleurs, il embrasse sa femme; sa plus jeune se jette dans ses bras.

En famille, ils apprécient le repas de l’iftar du soir pour célébrer la fin du jeûne de la journée.

« Nous allons tous dormir dans la même pièce, nous sommes tous si heureux », dit-il.

« J’ai raté la maison et je suis assise ici sur la véranda. Cela fait longtemps … deux mois. Peut-être que pour certaines personnes, ce n’est pas si long, mais pour moi, ça faisait longtemps. »

– Chef d’unité spécialiste à Stockholm –

Les places à l’unité ECMO (oxygénation par membrane extracorporelle) de l’hôpital universitaire Karolinska de Stockholm sont rares et la demande parmi les patients en détresse respiratoire sévère est élevée.

L’équipement utilisé est invasif et le traitement ardu mais il peut faire toute la différence.

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AFP / Jonathan NACKSTRANDLars Falk, chef d’une unité spécialisée à l’hôpital universitaire Karolinska de Stockholm, dit qu’il rentre souvent chez lui avec un sentiment d’accomplissement mais qu’il est également difficile de s’éteindre

« J’espère que les patients que nous amènerons ici survivront grâce au traitement ECMO qu’ils ne feraient pas avec un traitement régulier en unité de soins intensifs », a déclaré son responsable, Lars Falk.

Mais chaque jour exige des choix difficiles.

«Nous devons vraiment sélectionner les bons patients et, lors de cette sélection, nous sélectionnons également des personnes en dehors de l’ECMO et ce sont des décisions très difficiles à prendre», dit-il.

Une fois à la maison, le médecin, qui porte maintenant un look de chaume de deux jours, recharge un peu les batteries autour de sa famille.

Souvent, il a un sentiment d’accomplissement, dit-il, même s’il peut être difficile de vraiment l’éteindre.

« Je pense que c’est plus que vous pouvez vous attarder sur certaines des décisions que vous avez prises au cours de la journée, était-ce correct ou non de mettre ce patient sur ECMO », ajoute-t-il.

– Équipe mari et femme à Sao Paulo –

Un décès par jour est la moyenne à l’Institut des maladies infectieuses Emilio Ribas dans la plus grande ville du Brésil, Sao Paulo.

Son unité de soins intensifs est pleine depuis la mi-avril avec des patients atteints de coronavirus gravement malades.

AFP / STRMari et femme Jaques et Fabiane Sztajnbok, tous deux en lutte contre le virus dans le même hôpital de Sao Paulo, ressentent le besoin de parler de leurs jours plus que jamais

Et chaque jour depuis le début de la crise, le docteur Jaques Sztajnbok, 55 ans, est au travail.

Parce que la maladie est nouvelle et qu’il n’existe aucun protocole établi, il dit que le personnel doit le prendre au jour le jour, parler de chaque cas, tous les jours et tester pour voir si ce qui fonctionne pour un patient, aidera également un autre.

En tant que chef de l’unité, il sent qu’il doit donner l’exemple, mais le médecin qui a des cernes sous les yeux est toujours inquiet – pour ses patients, mais aussi pour ses collègues, dont plusieurs sont tombés malades.

« Et c’est une inquiétude que nous n’avons jamais eue auparavant, même dans d’autres épidémies », dit-il.

Lui et sa femme, Fabiane Sztajnbok, 47 ans, spécialiste des maladies infectieuses aux urgences de l’hôpital, s’inquiètent également du risque de ramener quelque chose avec eux et de leurs enfants.

Une fois à la maison, ils enlèvent tout dans le couloir, se douchent et lavent leurs vêtements.

Néanmoins COVID-19 est toujours présent. «Au dîner, nous parlons toujours de ce qui s’est passé pendant leurs quarts de travail», explique leur fils de 10 ans, Daniel.

Les Sztajnboks disent plus que jamais ressentir le besoin de parler de leurs jours. Fabiane se réveille la nuit simplement parce qu’elle est « inquiète et anxieuse ».

Mais ce jour-là, c’est le 55e anniversaire de Jaques.

Alors qu’il souffle ses bougies et regarde les cartes de ses enfants, il dit: « Brave, je pense que c’est un adjectif qu’ils n’ont pas utilisé pour écrire sur des cartes d’anniversaire antérieures. »


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