Les craintes grandissent au sujet des migrants qui meurent «hors de vue» en Méditerranée


De plus en plus de migrants traversent, l’Europe ferme ses ports et aucun navire humanitaire n’effectue de sauvetage. Alors que la pandémie de coronavirus domine les gros titres, les militants craignent que la Méditerranée ne soit le théâtre d’une « tragédie » oubliée.

Une poignée de débarquements de migrants a eu lieu ces dernières semaines, dont 79 personnes arrivées le week-end dernier en Italie – un pays sous le feu avant même l’épidémie pour avoir refusé d’autoriser les navires privés transportant des migrants à accoster.

Les organisations internationales et les ONG disent que la situation est sombre, car toutes les opérations de sauvetage ont cessé la semaine dernière.

« S’il n’y a pas d’aide en mer et que les pays traînent les pieds pour sauver et permettre aux gens de débarquer, nous allons nous retrouver avec une situation humanitaire assez grave », a déclaré Vincent Cochetel, envoyé spécial pour la Méditerranée centrale auprès des Nations Unies. Haut-Commissaire pour les réfugiés (HCR).

Il estime que 179 personnes sont mortes dans la région depuis janvier.

L’Italie et Malte ont fermé leurs ports début avril, la pandémie ayant durement frappé l’Europe. À cette époque, seuls deux bateaux de sauvetage étaient en service – le navire Alan Kurdi dirigé par l’ONG allemande Sea-Eye et Aita Mari affrété par l’organisation espagnole Maydayterraneo.

Les deux ont maintenant été mis à la terre par les garde-côtes italiens pour des problèmes « techniques », une décision dénoncée comme injustifiée par les groupes de campagne.

Pendant ce temps, le Premier ministre maltais, Robert Abela, a déclaré le mois dernier qu’il faisait l’objet d’une enquête pour son rôle dans la mort d’au moins cinq migrants qui tentaient de quitter la Libye pour l’Italie. Un patrouilleur maltais aurait coupé les câbles du moteur du canot migrant.

– Plus de départs –

sea-eye.org/AFP / Cedric FETTOUCHEUne photo publiée par l’ONG allemande de sauvetage des migrants Sea-Eye montre une opération de sauvetage de personnes en détresse au large des côtes libyennes en avril

La situation est d’autant plus dramatique, a déclaré Cochetel, que les départs de la côte libyenne ont presque quadruplé par rapport à la même période il y a un an, avec 6 629 tentatives pour atteindre l’Europe entre janvier et fin avril.

Le nombre de départs de la Tunisie a plus que doublé, a déclaré Cochetel.

« Qu’il y ait ou non des bateaux de sauvetage en mer, cela n’a aucune influence sur les départs – cette période de coronavirus l’a amplement prouvé », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que « 75% des migrants en Libye ont perdu leur emploi depuis les mesures de verrouillage, ce qui peut conduire au désespoir ».

Sophie Beau, directrice générale de SOS Méditerranée, une ONG basée en France qui affrète un bateau de sauvetage appelé Ocean Viking, s’interroge sur les motifs du retrait des deux navires.

« Deux bateaux l’un après l’autre, cela soulève vraiment des questions quant à la raison pour laquelle ils ont été saisis », a-t-elle déclaré.

L’Ocean Viking retournera en mer « dès que possible » malgré la « criminalisation » des groupes d’aide, a expliqué Beau.

« C’est très dramatique … et contraire au droit maritime international, qui nous oblige à aider toute personne en détresse le plus rapidement possible », a déclaré Beau.

« Maintenant, comme il n’y a pas de témoins, nous ne savons pas l’étendue de la tragédie possible », a-t-elle ajouté.

– «Naufrages invisibles» –

La Méditerranée centrale « reste la voie de migration maritime la plus dangereuse sur Terre », a averti l’Organisation internationale pour les migrations.

« Dans le contexte actuel, les risques que des naufrages invisibles se produisent hors de la vue de la communauté internationale se sont accrus », selon le rapport.

Beau a prévenu que « la gestion de l’épidémie, la fermeture des ports et des frontières … en plus de ces contraintes, il y a aussi l’absence de mécanisme coordonné », se référant à l’accord sur la répartition des migrants entre les pays européens après leur débarquement.

AFP / Pablo GarciaDeux migrants sont représentés à bord du navire Aita Mari en février après leur sauvetage dans les eaux internationales

L’accord a été rédigé à Malte fin 2019 mais tarde à se concrétiser.

Dans une lettre commune envoyée à la Commission européenne et examinée par l’AFP, les ministres français, italien, espagnol et allemand de l’intérieur ont appelé à la mise en place d’un « mécanisme de solidarité » pour les « recherches et sauvetage » en mer.

« Actuellement, une poignée d’Etats membres supportent une charge excessive, ce qui montre un manque de solidarité et risque de rendre l’ensemble du système dysfonctionnel », ont-ils déclaré dans la lettre.

Dans l’attente d’un accord européen et en l’absence de navires humanitaires, 162 migrants sont actuellement bloqués en mer sur deux navires de tourisme.


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