Covid-19 : La guerre verbale américano-chinoise assombrit la réunion de l’OMS sur la pandémie


Alors que l’Organisation mondiale de la santé se prépare à accueillir sa principale réunion annuelle la semaine prochaine, les craintes abondent que les tensions américano-chinoises ne puissent entraver l’action énergique nécessaire pour faire face à la crise du COVID-19.

L’agence des Nations Unies pour la santé, qui depuis des mois a été dévorée par la lourde tâche d’essayer de coordonner une réponse mondiale à la nouvelle pandémie de coronavirus, invitera pour la première fois les ministres de la Santé et d’autres dignitaires à participer virtuellement à sa réunion annuelle.

L’Assemblée mondiale de la Santé, qui a été ramenée des trois semaines habituelles à seulement deux jours, lundi et mardi, devrait se concentrer presque uniquement sur COVID-19, qui en quelques mois a tué plus de 300 000 personnes dans le monde et infecté près de 4,5 millions.

Le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré vendredi que l’événement serait « l’un des plus importants (WHA) depuis notre fondation en 1948 ».

Mais la possibilité de parvenir à un accord sur des mesures mondiales pour faire face à la crise pourrait être menacée par la détérioration constante des relations entre les deux plus grandes économies du monde au cours de la pandémie.

</ Politisation >

« Bien sûr, je suis préoccupé par la politisation de la WHA et le risque de son échec », a déclaré à l’AFP Gian Luca Burci, professeur auxiliaire au Global Health Center du Geneva Graduate Institute.

Le président américain Donald Trump a menacé cette semaine de rompre les liens avec la Chine, où l’épidémie a commencé à la fin de l’année dernière, en raison de son rôle dans la propagation du COVID-19, et a maintes fois affirmé que le virus provenait d’un laboratoire chinois.

Il a également suspendu le financement de l’OMS pour des allégations selon lesquelles il aurait initialement minimisé la gravité de l’épidémie et se prosternait devant Pékin.

Malgré les tensions, les pays espèrent adopter par consensus une résolution appelant à une réponse commune à la pandémie.

Les consultations autour de la résolution, déposée par l’Union européenne, se sont terminées cette semaine après des négociations « dures », selon Nora Kronig, qui dirige la division des affaires internationales du bureau de santé publique suisse.

« L’un des défis était qu’il était presque impossible de négocier de façon virtuelle. Cela rend plus compliqué la recherche d’un consensus en petits groupes », a-t-elle expliqué à l’AFP.

Mais après plusieurs jours, un accord de principe a été conclu pour approuver la résolution, qui prévoit entre autres un accès plus équitable aux tests, à l’équipement médical, aux traitements potentiels et à un éventuel futur vaccin.

</ Ambitieux >

Une source de l’UE a salué le projet comme « ambitieux » et a souligné que s’il passait effectivement par consensus comme prévu, ce serait la première fois qu’un forum mondial obtiendrait le soutien unanime d’un texte sur la réponse COVID-19.

La source a déclaré que les pays n’avaient pas évité les sujets épineux, y compris un appel à davantage de réforme de l’OMS après avoir déterminé que ses capacités « se sont révélées insuffisantes pour prévenir une crise de cette ampleur ».

Alors que les diplomates se sont mis d’accord sur le principe du projet de résolution, les observateurs se sont inquiétés du fait que, dans l’atmosphère politisée actuelle, certains pays pourraient encore choisir de rompre le consensus la semaine prochaine.

« J’espère que nous pourrons rejoindre le consensus », a déclaré vendredi l’ambassadeur américain aux Nations Unies à Genève, Andrew Bremberg.

Les États-Unis et l’Europe sont en désaccord sur l’accès futur aux vaccins, tandis que Washington a également accusé la Chine d’avoir tenté de voler la recherche américaine sur la vaccination.

Et Washington est également à la tête d’un certain nombre de pays en exigeant que l’OMS mette fin à son exclusion de Taiwan – considérée par Pékin comme faisant partie de son territoire – et lui permette d’accéder à l’assemblée de la semaine prochaine en tant qu’observateur.

</ La participation à Taiwan un « minimum » >

« Bien que cela soit une préoccupation constante depuis plusieurs années, cela a attiré une attention accrue cette année en réponse à la pandémie mondiale », a déclaré Bremberg.

« Permettre une sorte de participation significative semble être le minimum que l’OMS puisse faire. »

L’agence de santé des Nations Unies a toutefois insisté sur le fait qu’une telle décision nécessiterait une résolution des États membres, qui ont décidé en 1972 que Pékin était le seul représentant légitime de la Chine.

Il a également suggéré qu’il ne peut émettre une invitation qu’avec la bénédiction de Pékin.

Taïwan a été invité à assister à l’Assemblée mondiale de la santé pendant un certain nombre d’années en tant qu’observateur, mais cela s’est arrêté en 2016, avec l’entrée d’un nouveau président taïwanais, Tsai Ing-wen, qui refuse de reconnaître le concept selon lequel Taiwan fait partie d’une « Chine unique ». « .

Les États-Unis, qui seront représentés lors de l’assemblée par le secrétaire à la Santé Alex Azar, ne font quant à eux pas partie d’un groupe de plus d’une dizaine de pays qui ont appelé à voter pour autoriser Taiwan à participer.

Plusieurs sources diplomatiques ont averti que la mise aux voix de cette question, même dans des conditions normales, serait un processus de longue haleine et que le faire lors d’une courte réunion virtuelle serait un défi logistique insurmontable.

Cela « torpillerait » l’ensemble de l’Assemblée, a averti une source diplomatique.


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