Covid-19 : Pas de lits, morgues bondées: les hôpitaux de Mumbai près de l’effondrement


Des morgues bondées, des corps dans des salles, des patients forcés de partager des lits et des travailleurs médicaux en lambeaux: la guerre de Mumbai contre le coronavirus a poussé les hôpitaux de la ville indienne au point de rupture.

Ravi, 26 ans, a dû changer lui-même les couches de sa mère alors qu’elle était en train de mourir de la maladie dans l’immense hôpital général municipal de Lokmanya Tilak, mieux connu sous le nom de Sion.

« Ils nous donneraient juste des médicaments et partiraient », a déclaré à l’AFP Ravi (ce n’est pas son vrai nom). Le personnel de l’établissement de 1 300 lits était « surchargé de travail et fatigué », a-t-il dit, avec parfois trois patients par lit.

Maintenant, lui aussi a contracté le virus et se trouve dans un autre hôpital – mais seulement après que quatre établissements ont refusé de l’admettre. « Nous n’avons pas l’infrastructure pour cette maladie », a-t-il déclaré.

L’hôpital d’État de Sion est devenu synonyme de l’échec étonnant de Mumbai – qui abrite des milliardaires, Bollywood et des bidonvilles – pour faire face à la pandémie.

Une vidéo largement diffusée sur les réseaux sociaux et diffusée sur la télévision indienne montre des cadavres enveloppés de plastique noir laissés sur des lits dans une salle où les patients sont traités.

Les autorités ont déclaré qu’elles enquêtaient sur les images.

– «Tant de cas» –

L’espace étant limité et les parents trop effrayés ou incapables de réclamer leurs morts parce qu’ils sont eux-mêmes en quarantaine, l’élimination des cadavres de coronavirus n’est pas facile, disent les médecins.

Mais s’occuper des malades est beaucoup plus difficile.

« Nous n’avons pas assez de lits pour gérer autant de cas. La zone d’urgence se remplit en quelques heures », a déclaré à l’AFP Aditya Burje, médecin junior travaillant de nuit à l’hôpital de Sion.

« En mars, il n’y avait qu’un ou deux cas suspects par jour. Tout semblait sous contrôle. Ensuite, la situation a radicalement changé », a expliqué le jeune homme de 25 ans.

Fin avril, Burje et ses collègues étaient dépassés.

« Nous voyions 50 à 100 patients par jour, dont 80% se révélaient positifs et beaucoup devaient être sous oxygène », a-t-il déclaré.

Comme de nombreux médecins des hôpitaux publics, Burje, qui reçoit une allocation mensuelle de 700 $, n’a pas été payé depuis que l’Inde a été condamnée fin mars.

Il n’a pas eu de repos depuis deux mois.

Avec près d’un tiers de sa cohorte de facultés de médecine à l’hôpital diagnostiqué avec un coronavirus, il a admis qu’il avait peur d’aller au travail.

« Si quelque chose arrive, qui va s’occuper de moi? »

– ‘Explosion du système’ –

L’hôpital de Sion n’est pas le seul dans la capitale financière de l’Inde. Et tout le monde – des étudiants en médecine aux médecins ayant des décennies d’expérience – est en difficulté.

Le spécialiste des soins intensifs Deepak Baid, qui dirige un hôpital privé dans le nord de Mumbai, s’est porté volontaire pour aider dans un établissement médical géré par l’État, l’hôpital Rajawadi.

Même les cliniciens spécialisés dans des domaines tels que la dermatologie ou l’orthopédie sont confrontés à des cas de patients qu’ils ne sont pas qualifiés pour traiter.

« Nous ne pouvons pas envoyer de (patients) dans d’autres hôpitaux mieux équipés car ils n’ont pas de lits et nous faisons donc ce que nous pouvons », a-t-il expliqué à l’AFP.

« Le système subit beaucoup de pression, il explose », a-t-il déclaré.

Un équipement de protection fragile a fait craindre aux travailleurs de l’assainissement de s’atteler à des tâches telles que le changement des draps utilisés par les patients atteints de coronavirus, a expliqué à l’AFP Nilima Vaidya-Bhamare, un autre médecin.

– «Totalement négligé» –

Mumbai dispose de 4 500 lits pour les patients atteints de coronavirus, selon Daksha Shah, un haut responsable de la santé de la ville.

« Nous augmentons constamment nos capacités », a-t-elle déclaré à l’AFP, soulignant les efforts visant à construire un hôpital de campagne de 1 000 lits dans un centre commercial.

Les autorités mettent également en place des unités de soins intensifs dans les écoles.

Mais à ce jour, Mumbai ayant enregistré environ 18 000 cas, soit une fraction de sa population de 18 millions d’habitants, les craintes grandissent que la ville la plus touchée de l’Inde ne soit pas préparée à une poussée potentielle.

L’Inde consacre moins de 2% de son PIB aux soins de santé.

En 2017, l’Inde comptait 0,8 médecin pour 1000 habitants, à peu près au même niveau que l’Irak, selon la Banque mondiale. La Chine en compte 1,8 pour 1 000 et les États-Unis 2,6.

Beaucoup de problèmes mis en évidence par la pandémie sévissent depuis longtemps, a déclaré Vaidya-Bhamare, du manque de fournitures de base telles que du savon au personnel surchargé.

« J’ai obtenu mon diplôme en 1994 et les hôpitaux publics étaient alors complètement négligés », a-t-elle déclaré. « Pourquoi faut-il une pandémie pour réveiller les gens? »


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