Covid-19 : Chili, La capitale réduite au silence par le confinement


Avec des rues presque désertes et des contrôles de police, les sept millions d’habitants de la capitale du Chili, Santiago, ont commencé une quarantaine stricte samedi après une forte recrudescence des cas de coronavirus.

L’activité normale dans la capitale a diminué de 85 %, a déclaré le gouvernement, les gens n’étant autorisés à quitter leur domicile que pour se procurer des aliments et des médicaments essentiels et pour une courte période d’exercice.

« Des blocs et des quartiers de la ville sont complètement vides et nous pouvons considérer que c’est un bon début », a déclaré le ministre de la santé Jaime Manalich aux journalistes à l’aéroport de Santiago après un survol de la ville.

De longues files de voitures ont provoqué un embouteillage vendredi soir, alors que les gens quittaient la capitale pour la côte, à 100 kilomètres de là, quelques heures avant l’entrée en vigueur de la fermeture à 22h00 (0200 GMT).

L’ordre de fermeture, annoncé par Manalich mercredi et devant durer au moins une semaine, a porté un coup aux espoirs de réouverture de l’économie sud-américaine, après que le pays ait prouvé qu’il avait aplati la courbe.

Les nouvelles infections avaient été réduites à 350 à 500 par jour fin mai, ce qui a conduit le gouvernement du président conservateur Sebastian Pinera à assouplir certaines restrictions et à autoriser la réouverture des commerces et des magasins.

Recrudescence des cas positifs

Cependant, le nombre de nouveaux cas a doublé au cours des dix derniers jours.

Après être resté inférieur à 1 000 par jour le mois dernier, la moyenne quotidienne a grimpé à plus de 2 000 nouvelles infections par jour.

Le pays sud-américain comptait 41 428 infections à la date de samedi, avec 421 décès – dont 27 au cours des 24 heures précédentes.

Santiago a signalé 80 % des cas dans le pays, alors que l’on craint que les services d’urgence du pays ne fonctionnent déjà presque à leur limite.

« Nous avons maintenu le taux de mortalité proche de 1 %, mais lorsque nous voyons un plus grand nombre de personnes infectées, il est évident que le nombre de décès augmente également », a déclaré Arturo Zuniga, un fonctionnaire du ministère de la santé responsable des réseaux de soins.

Certains patients ont été transférés dans un hôpital de la ville de Concepcion, dans le sud du pays, afin de libérer des lits de soins intensifs dans la capitale avant l’augmentation prévue de la demande dans les prochaines semaines, ont déclaré les autorités.

Peu de gens dans les rues

Les principales avenues de Santiago étaient presque entièrement désertes samedi. Les supermarchés et les petites épiceries de quartier restent ouverts, bien que le nombre de personnes qui y entrent soit strictement limité. Certaines personnes promenaient leur chien durant les 30 minutes qui leur étaient imparties.

La police a limité l’accès au marché principal de la ville, La Vega, qui attire normalement une grande foule le samedi.

La police et l’armée ont également intensifié les contrôles des conducteurs afin d’examiner les permis de voyage.

« De mon point de vue, les gens ont agi de manière responsable, mais la semaine dernière, nous avons vu le nombre d’infections exploser et c’est pourquoi les autorités ont dû prendre cette mesure », a déclaré Valentin Vera, un ingénieur civil qui a commencé à utiliser un vélo pour éviter les transports publics pendant la pandémie.

Le gouvernement a réagi rapidement aux premiers cas le 3 mars, en instaurant un couvre-feu national et des quarantaines sélectives dans les zones à forte incidence du virus.

Les écoles, les universités et les entreprises ont été fermées dans le cadre de mesures d’éloignement social et les transports ont été limités.

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