Un nouveau-né au Japon obtient des cellules souches hépatiques en première mondiale

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Au Japon, des médecins ont réussi à transplanter des cellules hépatiques dérivées de cellules souches embryonnaires dans un nouveau-né, une première mondiale qui pourrait offrir de nouvelles options de traitement aux nourrissons.

Le nouveau-né souffrait d’un trouble du cycle de l’urée, où le foie n’est pas capable de décomposer l’ammoniac toxique.

Mais l’enfant de six jours était trop petit pour subir une transplantation hépatique, généralement considéré comme sûr jusqu’à ce qu’un enfant pèse environ six kilogrammes (13 livres) à environ trois à cinq mois.

Les médecins du Centre national pour la santé et le développement de l’enfant ont décidé d’essayer un «traitement de transition» jusqu’à ce que le bébé soit assez grand, injectant 190 millions de cellules hépatiques dérivées de cellules souches embryonnaires (cellules ES) dans les vaisseaux sanguins du foie du bébé.

Après le traitement, « le patient n’a pas vu d’augmentation de la concentration d’ammoniac dans le sang et a pu terminer avec succès le prochain traitement », à savoir une greffe du foie, a déclaré l’institut dans un communiqué de presse.

Le bébé, dont le sexe n’a pas été dévoilé, a reçu une greffe de foie de son père et a quitté l’hôpital six mois après la naissance.

« Le succès de cet essai démontre la sécurité du premier essai clinique au monde utilisant des cellules ES humaines pour des patients atteints d’une maladie du foie », a déclaré l’institut.

Il a noté qu’en Europe et aux États-Unis, les cellules hépatiques sont souvent disponibles après avoir été prélevées sur des donneurs morts du cerveau, mais l’approvisionnement au Japon est plus limité.

Cela a créé des difficultés pour gérer la santé des jeunes enfants alors qu’ils attendent de grandir suffisamment pour les transplantations hépatiques.

Les cellules ES sont récoltées à partir d’œufs fécondés et leur utilisation dans la recherche a soulevé des problèmes éthiques car les embryons sont détruits par la suite.

L’institut national est l’une des deux organisations au Japon autorisées à établir des cellules ES pour étudier de nouveaux traitements médicaux.

Il fonctionne avec des œufs fécondés dont l’utilisation a été approuvée par les deux donneurs ayant déjà terminé le traitement de fertilité, selon l’institut.

Source: AFP

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