Corée du Nord : Kim Jong Un reste discret en mai


Le leader nord-coréen Kim Jong Un a fait un nombre inhabituellement restreint d’apparitions publiques au cours des deux derniers mois, passant encore une fois trois semaines sans que les médias d’État aient signalé sa présence à un événement public, selon les analystes.

Le profil bas de Kim survient alors que la Corée du Nord impose des mesures anti-coronavirus, bien que le pays affirme ne pas avoir de cas confirmés et suit d’intenses spéculations sur sa santé le mois dernier après avoir raté un anniversaire clé.

Kim est apparut publiquement quatre fois en avril et jusqu’à présent en mai, contre 27 fois au cours de la même période l’année dernière.

Depuis son arrivée au pouvoir en 2011, le plus petit nombre d’apparitions publiques précédentes que Kim a faites au cours de ces mois était de 21 en 2017, selon un décompte de Chad O’Carroll, PDG de Korea Risk Group, une organisation basée à Séoul qui suit la Corée du Nord.

« Ce n’est pas un business comme d’habitude », a-t-il déclaré dans un post sur Twitter cette semaine.

En tant que leader ayant un pouvoir quasi absolu sur les 25,5 millions d’habitants de la Corée du Nord et ayant accès à un arsenal croissant d’armes nucléaires, la santé et les allées et venues de Kim sont souvent examinées par la communauté internationale pour détecter tout signe d’instabilité.

Cependant, les informations en Corée du Nord sont étroitement contrôlées et les détails confirmés de manière indépendante sur Kim sont presque inexistants.

Les responsables sud-coréens ont déclaré qu’ils pensaient que les apparitions publiques limitées de Kim pourraient être des précautions face aux problèmes de coronavirus. La Corée du Nord a annulé, reporté ou atténué de nombreux grands rassemblements publics en raison du nouveau coronavirus.

Interrogé sur les absences de Kim, le ministère sud-coréen de l’Unification a déclaré vendredi qu’il surveillait la situation, mais a noté que Kim était souvent hors de vue.

Citant un responsable anonyme du gouvernement sud-coréen, le journal JoongAng Ilbo a rapporté que Kim pourrait exercer ses fonctions dans une villa privilégiée de Wonsan, sur la côte.

Mais le leader nord-coréen peut également se concentrer sur certains des objectifs économiques et politiques nationaux qu’il a définis avant la crise du coronavirus, a déclaré Rachel Minyoung Lee, ancienne analyste du renseignement open source en Corée du Nord au sein du gouvernement américain.

« COVID-19 reste une préoccupation majeure pour le pays, mais la couverture médiatique de COVID-19 par les États a diminué au cours du mois dernier, donc je ne vois pas l’inquiétude accrue du régime », a-t-elle déclaré.

Vendredi marque trois semaines depuis la dernière diffusion par les médias d’État d’images de Kim assistant à un événement public.

Les médias d’État nord-coréens ont rapporté que Kim avait assisté à la cérémonie d’ouverture d’une usine d’engrais le 1er mai. Cette apparition a marqué une réapparition pour Kim, dont l’absence sans précédent d’une grande fête le 15 avril a déclenché des semaines de spéculations internationales sur sa santé et sa localisation.

Depuis lors, les médias d’État ont diffusé un flux constant d’histoires sur Kim envoyant ou recevant des lettres et de la correspondance diplomatique, mais ne l’ont pas montré assistant à des événements publics.

La plus longue absence publique de Kim a duré 40 jours en 2014. L’agence d’espionnage sud-coréenne a déclaré plus tard que Kim avait subi une intervention médicale à la cheville pendant cette période.


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