Pourquoi y a-t-il des manifestations à Hong Kong? Tout le contexte dont vous avez besoin

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Hong Kong a vu plusieurs mois de protestations pro-démocratie – et la Chine semble resserrer son emprise.

Les manifestations ont commencé en juin 2019 sur des plans – plus tard gelé, et finalement retirés en septembre – qui auraient permis l’extradition de Hong Kong vers la Chine continentale. Ils se sont ensuite propagés pour refléter des demandes plus larges de réforme démocratique et une enquête sur les allégations de brutalités policières.

Maintenant, la Chine propose d’introduire une nouvelle loi sur la sécurité nationale, qui, selon les critiques, pourrait être utilisée pour réprimer les droits et les militants politiques.

Tout cela ne se passe pas dans le vide. Il y a beaucoup de contexte important – dont certains remontent à des décennies – qui aide à expliquer ce qui se passe.

Hong Kong a un statut spécial …

Il est important de se rappeler que Hong Kong est très différent des autres villes chinoises. Pour comprendre cela, vous devez regarder son histoire.

C’était une colonie britannique pendant plus de 150 ans – dont une partie, l’île de Hong Kong, a été cédée au Royaume-Uni après une guerre en 1842. Plus tard, la Chine a également loué le reste de Hong Kong – les nouveaux territoires – aux Britanniques pour 99 années.

Il est devenu un port de commerce très fréquenté et son économie a décollé dans les années 1950 en devenant un centre de fabrication.

Le territoire était également populaire auprès des migrants et des dissidents fuyant l’instabilité, la pauvreté ou la persécution en Chine continentale.

Au début des années 1980, à l’approche de l’échéance du bail de 99 ans, la Grande-Bretagne et la Chine ont entamé des pourparlers sur l’avenir de Hong Kong – avec le gouvernement communiste en Chine faisant valoir que tout Hong Kong devrait revenir à la domination chinoise.

Un traité qui verrait la rétrocession de Hong Kong à la Chine en 1997, selon le principe « un pays, deux systèmes » fut signé en 1984 par les deux parties. [Voir la déclaration conjointe sino-britannique]

Cela signifiait que tout en faisant partie d’un seul pays avec la Chine, Hong Kong bénéficierait « d’un degré élevé d’autonomie, sauf dans les affaires étrangères et de défense » pendant 50 ans.

En conséquence, Hong Kong a son propre système juridique, ses propres frontières, et les droits, y compris la liberté de réunion, la liberté d’expression et la liberté de la presse sont protégés.

Par exemple, c’est l’un des rares endroits du territoire chinois où les gens peuvent commémorer la répression de la place Tiananmen en 1989, où l’armée a ouvert le feu sur des manifestants non armés à Pékin.

… mais les choses changent

Hong Kong jouit toujours de libertés qu’on ne voit pas en Chine continentale – mais on pense généralement qu’elles sont en déclin.

Des groupes de défense des droits ont accusé la Chine de s’être mêlée de Hong Kong, citant des exemples tels que des décisions de justice qui ont disqualifié des législateurs pro-démocratie et la disparition de cinq libraires de Hong Kong et d’un magnat – qui ont finalement refait surface en détention en Chine.

Il y a également des accusations de détérioration des libertés de la presse et des universités. 

En mars, la Chine a effectivement expulsé plusieurs journalistes américains – mais leur a également interdit de travailler à Hong Kong.

Le diffuseur public RTHK a subi des pressions de la part du gouvernement de Hong Kong, d’abord pour avoir diffusé une interview de l’Organisation mondiale de la santé sur Taiwan, puis pour avoir ciblé la police dans son émission satirique « Headliner ».

L’organisme d’examen local a également été critiqué pour une question d’histoire mondiale sur les relations entre le Japon et la Chine, le gouvernement exigeant que la question d’examen soit invalidée. Le gouvernement a déclaré qu’il s’agissait d’une décision professionnelle plutôt que politique, mais de nombreux universitaires ont exprimé leur inquiétude.

Un autre point d’achoppement a été la réforme démocratique.

Le dirigeant de Hong Kong, le directeur général, est actuellement élu par un comité électoral de 1.200 membres – un organe majoritairement pro-Pékin choisi par seulement 6% des électeurs éligibles.

Les 70 membres de l’organe législatif du territoire, le Conseil législatif, ne sont pas tous directement choisis par les électeurs de Hong Kong. La plupart des sièges non élus directement sont occupés par des législateurs pro-Pékin.

Certains membres élus ont même été radiés après que Pékin a rendu une décision judiciaire controversée qui les a effectivement disqualifiés.

La mini-constitution de Hong Kong , la Loi fondamentale , dit qu’en fin de compte, le leader et le Conseil législatif devraient être élus de manière plus démocratique – mais il y a eu un désaccord sur ce à quoi cela devrait ressembler.

Le gouvernement chinois a déclaré en 2014 qu’il autoriserait les électeurs à choisir leurs dirigeants sur une liste approuvée par un comité pro-Pékin, mais les critiques ont qualifié cela de « démocratie simulée » et il a été rejeté par la législature de Hong Kong.

Dans 28 ans en 2047, la Loi fondamentale expire et ce qui arrivera à l’autonomie de Hong Kong après cela n’est pas clair.

La plupart des gens à Hong Kong ne se considèrent pas comme des Chinois

Bien que la plupart des habitants de Hong Kong soient d’origine chinoise, et bien que Hong Kong fasse partie de la Chine, la majorité des habitants ne s’y identifient pas comme chinois.

Des sondages de l’Université de Hong Kong montrent que la plupart des gens s’identifient comme des « Hongkongais » – seulement 11% se diraient « chinois » – et 71% des gens disent qu’ils ne sont pas fiers d’être citoyens chinois .

La différence est particulièrement prononcée chez les jeunes.

« Plus les répondants sont jeunes, moins ils sont susceptibles d’être fiers de devenir un citoyen national chinois, et plus ils sont négatifs à l’égard des politiques du gouvernement central sur Hong Kong », indique le programme d’opinion publique de l’université.

Les Hongkongais ont décrit les différences juridiques, sociales et culturelles – et le fait que Hong Kong était une colonie séparée pendant 150 ans – comme des raisons pour lesquelles ils ne s’identifient pas à leurs compatriotes en Chine continentale.

Il y a également eu une augmentation du sentiment anti-chinois à Hong Kong ces dernières années, les gens se plaignant que les touristes impolis ne respectent pas les normes locales ou font monter le coût de la vie.

Certains jeunes militants ont même appelé à l’indépendance de Hong Kong par rapport à la Chine, ce qui inquiète le gouvernement de Pékin.

Les Hongkongais savent protester

Il y a une riche histoire de dissidence à Hong Kong, qui remonte à bien plus loin que ces dernières années.

En 1966, des manifestations ont éclaté après que la Star Ferry Company a décidé d’augmenter ses tarifs. Les manifestations ont dégénéré en émeutes, un couvre-feu complet a été déclaré et des centaines de soldats sont descendus dans les rues.

Les manifestations se sont poursuivies depuis 1997, mais maintenant les plus importantes ont tendance à être de nature politique – et mettent les manifestants en conflit avec la position de la Chine continentale.

Bien que les Hongkongais jouissent d’une certaine autonomie, ils ont peu de liberté dans les sondages, ce qui signifie que les manifestations sont l’une des rares façons de faire entendre leur opinion.

En conséquence, beaucoup voient dans la rue leur seul moyen de forcer le changement.

Et, dans le passé, certaines manifestations ont été couronnées de succès. 
En 2003, jusqu’à 500 000 personnes sont descendues dans la rue pour protester contre un projet de loi controversé sur la sécurité que le gouvernement de Hong Kong tentait d’adopter. Le gouvernement local a également renoncé aux cours d ‘ « éducation patriotique » après des rassemblements contre cette décision.

Cependant, le gouvernement chinois a adopté une position plus dure ces dernières années, en particulier avec tous les mouvements qu’il considère comme un défi direct à sa propre autorité.

En 2014, des manifestants sont descendus dans la rue pacifiquement pendant plusieurs semaines, exigeant que les Hongkongais aient le droit d’élire leur propre chef. Mais le soi-disant mouvement Umbrella (manifestation des parapluies) s’est finalement effondré sans concessions de Pékin.

Comment la dernière crise s’est-elle aggravée?

En juin 2019, des manifestants sont de nouveau descendus dans la rue, manifestant contre le projet d’autoriser les extraditions vers la Chine continentale. Cette fois, les affrontements entre policiers et militants sont devenus de plus en plus violents.

Le projet de loi a été interrompu, puis retiré complètement, mais les manifestations se sont poursuivies pendant des mois, avec des demandes de pleine démocratie et une enquête indépendante sur les actions de la police.

En avril de cette année, la police de Hong Kong a arrêté 15 des militants pro-démocratie les plus en vue de la ville pour avoir participé à des rassemblements non autorisés.

En mai, l’agent de surveillance de la police de Hong Kong a déclaré n’avoir constaté aucun acte répréhensible important de la part de la police lors des manifestations de 2019 – dans un rapport critiqué par de nombreux groupes de défense des droits et experts externes.

Les manifestations de rue se sont pour la plupart éteintes pendant la pandémie de coronavirus, bien que quelques petites manifestations, notamment des manifestants chantant dans les centres commerciaux, aient recommencé alors que les restrictions sont progressivement assouplies.

Maintenant, la Chine propose d’introduire une nouvelle loi sur la sécurité nationale à Hong Kong, qui pourrait être similaire à celle retirée en 2003. Elle dit que la législation est « hautement nécessaire » et « protégerait la sécurité nationale à Hong Kong ».

Cependant, la nouvelle proposition est également controversée car elle devrait contourner les propres processus législatifs de Hong Kong – conduisant à des accusations selon lesquelles Pékin porte atteinte à l’autonomie de Hong Kong.


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