La Chine affirme que le virus entraîne les relations américaines au bord de la « guerre froide ».


La Chine a déclaré dimanche que ses relations avec les États-Unis étaient « au bord d’une nouvelle guerre froide », alimentées en partie par les tensions liées à la pandémie de coronavirus qui a tué près de 350 000 personnes dans le monde et plongé l’économie mondiale dans une récession massive.

De nouvelles tensions entre Pékin et Washington sont apparues alors que les restrictions liées aux virus continuaient de façonner et de refaire des vies dans le monde, et de manières très différentes.

Ils ont mis en sourdine les célébrations des musulmans de la fin du mois de jeûne sacré de l’islam, le ramadan; et ils ont produit une image résolument mitigée sur les plages américaines récemment rouvertes, avec des masques communs sur certains et des railleries sur d’autres. Une fête au bord de la piscine remplie de confiture dans le Missouri, dont les images sont devenues virales, était un joyeux bruit de corps à quelques pieds ou quelques centimètres les uns des autres.

De plus en plus de pays européens se sont déplacés pour faciliter leurs fermetures, les tendances virales s’améliorant et l’été approchant. Ils ont assoupli les restrictions qui ont gardé fermés les restaurants, les bars et les hôtels, dévastant le tourisme, et ils ont décidé de rouvrir davantage d’écoles.

À l’échelle mondiale, plus de 5,3 millions de personnes ont été infectées par le virus, qui, selon la plupart des scientifiques, est passé des animaux aux humains – peut-être à la fin de l’année dernière sur un marché dans la ville centrale de Wuhan en Chine.

Le président américain Donald Trump a accusé Pékin d’un manque de transparence sur l’épidémie, suggérant que le virus pourrait avoir fui d’un laboratoire chinois de haute sécurité.

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a déclaré dimanche que Washington semblait infecté par un « virus politique » mais que Pékin serait néanmoins ouvert à un effort international pour trouver la source du coronavirus.

« Certaines forces politiques aux États-Unis prennent les relations sino-américaines en otage et poussent nos deux pays au bord d’une nouvelle guerre froide », a déclaré Wang.

Alors que les pays européens durement touchés assouplissent les blocages alors qu’ils tentent de sauver des économies en difficulté, d’autres pays comme le Brésil deviennent de nouveaux foyers de la pandémie.

Dimanche, Trump a suspendu les voyages aux États-Unis de non-américains quittant le Brésil. Il n’y a eu aucun commentaire immédiat du gouvernement brésilien, dirigé par l’allié de Trump, le président Jair Bolsonaro, qui a rejeté le virus et les mesures de contrôle.

Le bilan des décès aux États-Unis a augmenté dimanche soir à 97 686, selon le traqueur de l’Université Johns Hopkins, avec plus de 1,64 million de cas d’infection. Les États-Unis sont de loin le pays le plus touché dans les deux catégories.

– Fin du Ramadan –

Les églises rouvraient dans certains pays, la ligue espagnole de football a annoncé qu’elle redémarrerait le 8 juin et des milliers de personnes se sont rassemblées sur les plages d’Europe et des États-Unis.

Le nombre d’infections se stabilisant en Occident, de nombreux gouvernements s’orientent avec précaution vers des mesures de distanciation sociale plus légères tout en gardant un œil vigilant sur une deuxième vague potentielle d’infections.

En Espagne, le Premier ministre Pedro Sanchez a cherché à rassurer les visiteurs potentiels, affirmant qu’à partir du 1er juillet, « l’entrée des touristes étrangers en Espagne reprendra dans des conditions sûres ».

L’Italie devrait également rouvrir ses frontières aux touristes étrangers à partir du 3 juin.

Les cafés et restaurants en Grèce se préparaient à rouvrir lundi – mais seulement ceux avec un service extérieur.

Au milieu d’une mosaïque de réglementations nationales différentes, la plupart des restaurants en Allemagne pourront rouvrir lundi.

Des restaurants, des bars et des hôtels rouvriront également à travers la République tchèque et des événements pouvant accueillir jusqu’à 300 personnes seront autorisés.

Les écoles primaires en Angleterre rouvriront à certains élèves à partir du 1er juin, a annoncé le gouvernement. Les élèves du secondaire rentreront plus tard. La Grande-Bretagne a le plus grand nombre de décès par coronavirus en Europe.

Les églises françaises organisaient leurs premières messes dominicales depuis plus de deux mois après que le gouvernement se soit plié à la décision du tribunal de les rouvrir – avec les précautions nécessaires.

« Mon téléphone portable grésille de messages! » Le père Pierre Amar, prêtre à Versailles, aux portes de Paris, a déclaré à l’AFP.

Aux États-Unis, la demande de Trump que l’État et les autorités locales autorisent les églises, les mosquées et les synagogues à rouvrir « en ce moment » a rencontré au moins une certaine résistance.

Un journaliste de l’AFP inspectant des édifices religieux à Washington a découvert qu’aucun sur près d’une douzaine n’était ouvert. Un panneau devant la Foundry United Methodist Church, sur la 16e rue, disait: « Tous sont les bienvenus – en ligne uniquement. »

– Scandale britannique –

En Grande-Bretagne, le Premier ministre Boris Johnson a été dimanche contraint de défendre son meilleur assistant Dominic Cummings, accusé d’avoir enfreint les propres règles de verrouillage du gouvernement.

Cummings a été vu en visite chez ses parents à Durham, à 250 miles (400 kilomètres) de sa maison de Londres en mars, malgré des symptômes de virus. L’Observer et Sunday Mirror ont rapporté qu’il avait de nouveau violé les restrictions de verrouillage en avril.

« Il a agi de manière responsable et légale et avec intégrité », a déclaré Johnson à propos de Cummings.

Mais le député conservateur Craig Whittaker a tweeté que « vous ne pouvez pas conseiller une chose à la nation, puis faire le contraire ».

La maladie a poursuivi son essor dans de grandes parties de l’Amérique du Sud. Le nombre de morts au Brésil dépasse désormais les 22 000 et les infections, les 360 000, le deuxième plus grand nombre de cas au monde.

Aux États-Unis, Trump a rejeté les conseils d’experts et – avec quelque 40 millions d’emplois perdus cette année – il a poussé énergiquement la réouverture de l’économie.

Essayant à nouveau de faire confiance à la réouverture, il a joué au golf pour une deuxième journée consécutive dimanche, après avoir évité les liens depuis le 8 mars.

« Les cas, les nombres et les décès diminuent dans tout le pays! » il a tweeté.

De nombreux États ont connu une amélioration, mais d’autres – dont l’Arkansas, où une fête de billard a conduit à un groupe d’infections, et la Caroline du Nord – continuent de connaître des poussées.

Et toute notion de normalité est entrée en collision avec le sombre message selon lequel le pays, plus durement touché par le coronavirus que tout autre, approche régulièrement les 100 000 morts.

Dans un choix éditorial frappant, le New York Times a marqué dimanche le sinistre bilan avec un mémorial sur sa première page portant des nécrologies d’une ligne pour 1 000 victimes.

« Les 1 000 personnes ici représentent seulement un pour cent du péage. Aucun n’était de simples chiffres », a déclaré le journal.

L’État de New York lui-même a enregistré une amélioration spectaculaire depuis le début du mois d’avril, lorsqu’il a fait plus de 1 000 morts par jour. Son dernier bilan était de 109, a déclaré le gouverneur Andrew Cuomo, alors qu’il informait les journalistes non pas d’un bureau étouffant mais de la populaire plage de Jones Beach à Long Island.

Le temps frais a retenu la foule sur les plages de New York, mais ceux qui ont sorti leurs sandales et ont fait le voyage ont exprimé leur soulagement d’être de retour en plein air.

« Nous sommes confinés à la maison depuis 70 jours – 10 semaines », a déclaré Lisa Sklar, styliste de vêtements pour hommes, alors qu’elle se promenait sur Coney Island avec son mari et sa fille. « C’est formidable pour notre santé mentale d’être ici. »


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