Covid_19: Dans les morgues et les conteneurs d’expédition, les Équatoriens recherchent des morts perdus


Dolores Centeno a parcouru les morgues et les cimetières de Guayaquil, la plus grande ville d’Équateur, pendant deux mois à la recherche du corps de son père.

Maintenant, dans une dernière tentative désespérée de le trouver, elle espère apercevoir une cicatrice sur sa poitrine qui le distinguerait des dizaines d’autres cadavres en décomposition dans un conteneur d’expédition nouvellement rempli.

Comme d’autres familles à la recherche de leurs proches dans la ville côtière ravagée par le coronavirus, Centeno prie pour que le corps de son père de 63 ans figure parmi les plus de 130 corps que les autorités disent détenir dans de tels conteneurs, en attente d’identification.

En mars et en avril, Guayaquil a été confronté à une épidémie brutale de virus qui a fait empiler des corps dans des hôpitaux débordés et des cadavres assis pendant des jours dans des maisons avant que les autorités ne viennent les récupérer, alors que les morgues débordaient.

Le gouvernement a créé un groupe de travail pour collecter les cadavres et déployé les conteneurs pour stocker les corps de montage.

Mais le chaos a cédé la place à la désorganisation. Des corps ont été perdus ou mal identifiés, ce qui a amené des familles à rechercher des proches dans des morgues, des hôpitaux et, maintenant, des conteneurs d’expédition dans toute la ville.

Jusqu’à présent, les experts ont identifié 64 cadavres grâce à la reconnaissance des empreintes digitales. Ils s’appuient également sur l’identification de la famille et des tests génétiques plus longs, selon Mario Corrales, chef du Laboratoire de criminalistique des sciences judiciaires de l’Équateur.

Le père de Centeno est décédé fin mars, quelques heures après avoir été admis dans l’un des hôpitaux publics de la ville souffrant de problèmes respiratoires. Il n’y avait aucune trace écrite pour identifier ce qui lui est arrivé après son admission, a déclaré Centeno.

Des experts en médecine légale ont demandé à Centeno si son père avait des cicatrices d’identification, a déclaré Centeno. «Il en a eu deux, la plus importante d’une opération à cœur ouvert et l’autre d’une chirurgie pour hernie.»

La ministre de l’Intérieur, Maria Paula Romo, a déclaré aux journalistes lundi que le gouvernement travaillait avec une équipe de médecins légistes et de scientifiques pour identifier les corps « et pour pouvoir donner une réponse à toutes les dernières familles qui ont traversé cette situation malheureuse ».

«Chaque jour, des progrès sont réalisés sur cette question, petit à petit», a-t-elle déclaré.

L’Équateur a officiellement déclaré plus de 37 000 cas de coronavirus et plus de 3 000 décès, mais les autorités reconnaissent que ces deux chiffres sont probablement des sous-estimations importantes en raison d’un manque de tests.

Jorge Wated, chef du groupe de travail chargé de récupérer les personnes décédées, a déclaré sur Twitter le 2 mai qu’il y avait plus de 8200 décès de plus que ce qui serait normalement prévu dans la province de Guayas, où se trouve Guayaquil, au cours du seul mois d’avril.

Wated n’a pas répondu à une demande de commentaire pour cette histoire.

Le président équatorien Lenin Moreno a dissous le groupe de travail début mai alors que le bilan des morts se stabilisait.

ENQUÊTE

Le procureur général du pays a depuis ouvert une enquête dans trois hôpitaux publics de Guayaquil au sujet d’allégations selon lesquelles ils n’auraient pas suivi le protocole d’identification des corps, tandis que le gouvernement a mis en place un site Web où les gens peuvent rechercher des membres de leur famille décédés.

Si un patient a été enregistré par les autorités, la localisation de sa dépouille est enregistrée sur le site. Mais de nombreux Équatoriens n’ont toujours pas de réponses.

«Je l’ai cherchée dans un conteneur et je ne l’ai pas trouvée; Je l’ai cherchée au cimetière, je ne l’ai pas trouvée non plus, elle ne figure sur aucune liste », a expliqué Victor Hugo Orellana, qui cherche le corps de sa mère de 72 ans, dont il a dit avoir relâché le corps. au gouvernement en mars pour être enterré.

Ses restes ont depuis disparu. 

Le ministère de la Santé et les hôpitaux sous enquête n’ont pas répondu à la demande de commentaires.

Le Bureau du Médiateur a demandé à un juge local d’accorder des réparations aux familles des défunts et d’accélérer le processus d’identification. Ceux déjà identifiés seront transférés aux cimetières de la ville pour y être enterrés.

« S’ils m’ont dit qu’ils l’avaient déjà trouvé et incinéré, comment vais-je savoir que c’est vraiment lui? » a déclaré Luis Alvarado, qui cherche le corps de son jeune frère depuis fin mars.


Reportage de Yuri Garcia et Alexandra Valencia; Écriture de Sarah Kinosian; Montage par Daniel Flynn et Rosalba O’Brien; traduit et édité par ,
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