Les médias australiens jugés pour outrage à la justice en raison des reportages de l’affaire Pell


Des dizaines de journalistes et d’organisations de presse australiennes seront jugées en novembre pour avoir prétendument violé une ordonnance de silence interdisant la couverture de l’affaire des crimes sexuels du cardinal George Pell, a déclaré un juge mardi.

Le Nationwide News de Rupert Murdoch et l’ancien groupe Fairfax, qui appartient maintenant au diffuseur Nine, font partie des 12 sociétés accusées d’outrage au tribunal, aux côtés de 18 rédacteurs et reporters de premier plan.

S’ils sont reconnus coupables, les journalistes encourent des peines de prison allant jusqu’à cinq ans et les organisations de médias des amendes pouvant aller jusqu’à 500 000 dollars australiens (328 000 dollars).

Le juge président a émis le bâillon pour empêcher la nouvelle de la procédure judiciaire de porter préjudice aux jurés dans ce qui devait être un deuxième procès contre Pell sur sa condamnation désormais annulée pour abus sexuels sur des enfants.

L’ordonnance signifiait que la condamnation de Pell en décembre 2018 pour avoir prétendument maltraité deux enfants de choeur dans les années 1990 n’a pas pu être signalée en Australie, y compris sur Internet

Les médias locaux ont ensuite publié des articles énigmatiques se plaignant d’être empêchés de rapporter une histoire d’intérêt public majeur.

Mais ils ont été accusés d’avoir enfreint l’ordonnance et « d’avoir scandalisé le tribunal » avec ces rapports, même s’ils n’ont pas mentionné Pell ni les accusations impliquées.

Les groupes de la liberté de la presse et des libertés civiles affirment que les soi-disant ordonnances de répression sont surutilisées par les tribunaux australiens et n’ont pas pris en compte les changements dans la manière dont les informations sont diffusées en ligne et via les réseaux sociaux.

Les organisations de presse ciblées ont vigoureusement contesté l’outrage au tribunal.

Certains des accusés ont été renvoyés de l’affaire plus tôt cette année.

Le bâillon a été levé au début de 2019 lorsque les procureurs ont abandonné de nouvelles accusations contre Pell et le religieux a ensuite été acquitté de toutes les accusations par le plus haut tribunal d’Australie en avril de cette année.

L’avocat Matt Collins, représentant des médias, a déclaré mardi au tribunal que les journalistes « étaient très désireux que ces questions soient résolues définitivement ».

« Cela pèse trop longtemps sur leur tête », a-t-il déclaré.

Les procureurs souhaitent que leurs affaires soient entendues dans le cadre d’un procès unique, mais Collins a fait valoir que ce serait une « injustice » pour les journalistes de sociétés rivales d’être jugés en même temps que de telles allégations « ne seraient jamais entendues ensemble » normalement.

Le juge John Dixon a déclaré que l’affaire devenait « longue dans la dent » et devrait donc être jugée cette année si possible.

Il a inscrit au crayon une date « provisoire » du 9 novembre, mais a laissé la porte ouverte à la tenue de plusieurs procès.

L’affaire devrait être renvoyée au tribunal le 23 juillet pour une autre audience préalable au procès.


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