Singapour met en garde contre la pire contraction économique depuis l’indépendance


L’économie de Singapour, touchée par le virus, pourrait se contracter de 7 % cette année, ce qui serait le pire résultat depuis l’indépendance, a déclaré le gouvernement mardi, alors qu’il dévoilait un nouveau plan de relance de plusieurs milliards de dollars.

La ville-Etat est considérée comme un indicateur de l’économie mondiale, et la contraction historique prévue met en évidence la douleur extrême que cette maladie mortelle fait subir aux pays.

L’avertissement a été lancé lorsque le vice-premier ministre de Singapour a dévoilé un nouveau plan de soutien d’une valeur de 33 milliards de SG (23,2 milliards de dollars) pour la ville en difficulté, qui a été paralysée par des mois de fermeture dans le monde entier.

Les prévisions du ministère du commerce – qui sont en baisse par rapport à la contraction maximale de 4 % prévue en mars – sont arrivées alors que les données officielles montraient que l’économie avait diminué de 0,7 % en glissement annuel au cours des trois premiers mois de l’année, alors qu’elle avait diminué de 4,7 % par rapport au trimestre précédent.

Le centre financier est l’une des économies les plus ouvertes du monde, et il est généralement le plus durement touché et le plus tôt lors d’un choc mondial.

Le ministère a déclaré que la nouvelle estimation a été faite « en raison de la détérioration des perspectives de la demande extérieure » et du verrouillage partiel imposé au niveau national. Une contraction de sept pour cent serait la pire depuis l’indépendance de la ville en 1965.

Les fermetures des principaux marchés comme les États-Unis, l’Europe et la Chine ont paralysé la demande d’exportations, et l’arrêt des voyages aériens internationaux a martelé le secteur clé du tourisme à Singapour.

Singapour a ordonné la fermeture de la plupart des entreprises, conseillé aux gens de rester chez eux et interdit les grands rassemblements. Bien que les autorités affirment qu’elles pourraient commencer à assouplir les règles à partir de début juin, de nombreuses restrictions resteront en place.

Le vice-premier ministre Heng Swee Keat, qui est également ministre des finances, a annoncé au parlement le nouveau paquet de mesures visant en grande partie à aider les entreprises à sauver des emplois.

Le gouvernement a jusqu’à présent affecté plus de 90 milliards de SG$, soit 20 % du PIB, pour amortir les retombées économiques du virus, qui a infecté plus de 32 000 personnes dans la ville-État, la plus importante d’Asie du Sud-Est.

« C’est une crise sans précédent qui continue à évoluer rapidement », a déclaré M. Heng, ajoutant que Singapour dispose des « ressources fiscales nécessaires pour mettre en place cette réponse ».

Song Seng Wun, un économiste de CIMB Private Banking, a déclaré qu’il s’attendait à ce que le deuxième trimestre supporte tout le poids des retombées de la crise, avec un PIB qui devrait se contracter de 15 à 20 %.

« Singapour est une petite économie ouverte dont le commerce est trois fois plus important que le PIB. Les fortes contractions sont le reflet de sa vulnérabilité extérieure », a-t-il déclaré à l’AFP.

Le ministère du commerce a également déclaré que des « incertitudes importantes » subsistent malgré l’ouverture de certaines économies qui sortent lentement de leur situation de blocage.

« Tout d’abord, il y a un risque que les vagues d’infections ultérieures dans les grandes économies telles que les Etats-Unis et la zone euro puissent perturber davantage l’activité économique », a-t-il déclaré.

« Deuxièmement, la perception croissante d’une diminution de la marge de manœuvre budgétaire et monétaire dans de nombreuses grandes économies pourrait nuire à la confiance dans la capacité des autorités à réagir aux chocs ».

Le ministère du commerce a averti que « malgré le déclassement, il subsiste un degré important d’incertitude quant à la durée et à la gravité de l’épidémie de COVID-19, ainsi qu’à la trajectoire de la reprise économique ».

En mars, la banque centrale de Singapour a assoupli sa politique monétaire pour soutenir l’économie touchée par le virus.


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