L’Observatoire du nucléaire déclare que tout essai américain serait un « grave défi pour la paix ».


Le chef de la surveillance internationale des essais nucléaires a averti qu’une reprise des essais par les États-Unis, envisagée par l’administration Trump, constituerait un « grave défi pour la paix et la sécurité mondiales ».

Lassina Zerbo, secrétaire exécutif de l’Organisation du traité d’interdiction complète des essais nucléaires (CTBTO), réagissait à la nouvelle selon laquelle l’organisation du premier essai souterrain américain depuis 28 ans avait été discutée lors d’une réunion de haut niveau à la Maison Blanche le 15 mai.

L’idée a été mise en veilleuse pour le moment, mais ne semble pas avoir été rejetée d’emblée. Drew Walter, sous-secrétaire adjoint à la défense pour les questions nucléaires, a déclaré cette semaine qu’un essai nucléaire souterrain pourrait être effectué dans les mois à venir « si le président le demandait ».

Les partisans du contrôle des armements ont déclaré que le fait qu’une telle mesure soit envisagée était inquiétant, car elle risquait d’entraîner un retour aux essais nucléaires par les autres puissances nucléaires du monde, et la disparition du traité d’interdiction complète des essais nucléaires (CTBT) de 1996.

Joe Biden a déclaré au Nevada Independent qu’un essai américain était « aussi imprudent que dangereux ».

« Nous n’avons pas testé de dispositif depuis 1992 ; nous n’avons pas besoin de le faire maintenant », a déclaré M. Biden.

Interrogé sur les implications d’un essai nucléaire américain, qui serait le premier depuis 1992, Zerbo a déclaré au Guardian : « Pendant plus de 20 ans, l’OTICE a travaillé en étroite collaboration avec les laboratoires nationaux américains, qui ont régulièrement indiqué qu’il n’était pas nécessaire de procéder à des essais nucléaires.

« En général, toute action ou activité d’un pays qui violerait la norme internationale contre les essais nucléaires, telle que sous-tendue par le CTBT, constituerait un grave défi pour le régime de non-prolifération et de désarmement nucléaires, ainsi que pour la paix et la sécurité mondiales de manière plus générale ».

Les États-Unis ont signé le CTBT en 1996, mais le Sénat a voté contre sa ratification. Le traité a été signé et ratifié par 168 États, mais il n’entrera en vigueur que lorsque les États-Unis, la Chine, Israël et l’Égypte l’auront ratifié, et qu’il aura été signé et ratifié par l’Inde, le Pakistan et la Corée du Nord.

Entre-temps, les États-Unis ont observé un moratoire volontaire sur les essais, tout comme le Royaume-Uni, la France, la Russie et la Chine, et la commission préparatoire de l’OTICE a été créée pour mettre en place un réseau de 300 capteurs sismiques, hydroacoustiques, infrasoniques et de radionucléides dans le monde entier, qui ont permis de repérer les essais nucléaires de l’Inde, du Pakistan et de la Corée du Nord.

M. Zerbo a souligné que les États-Unis sont le plus grand contributeur financier à l’OTICE et à son régime de vérification.

Au cours de l’année dernière, les États-Unis ont accusé la Russie et la Chine de mener secrètement des tests à très faible rendement, une accusation que les deux pays ont démentie et pour laquelle les États-Unis n’ont pas encore fourni de preuves.

« Le système de surveillance international de l’OTICE a fonctionné normalement et n’a pas détecté d’événement inhabituel », a déclaré M. Zerbo. L’IMS, complété par les moyens techniques nationaux des États signataires eux-mêmes, permet d’avoir une confiance totale dans le fait que le système peut détecter les explosions nucléaires expérimentales conformément aux dispositions du traité ».

Il a ajouté que la seule façon de lever tous les doutes était de faire entrer en vigueur le CTBT.

« À ce moment, les dispositions relatives aux inspections sur place entreront en vigueur, permettant des visites sur place à court terme si un État partie le demande ».


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