Londres: échauffourées entre l’extrême droite et les manifestants antiracistes.


Des échauffourées ont éclaté samedi à Londres entre des militants d’extrême droite, des manifestants de Black Lives Matter et la police qui tente de maintenir la séparation entre les deux camps.

Sur Trafalgar Square et dans les avenues environnantes, de petites bandes de manifestants se bousculent, lancent des bouteilles et des canettes et déclenchent des feux d’artifice alors que la police anti-émeute, avec chiens et chevaux, fait la queue.

Des groupes d’extrême droite ont crié des insultes raciales aux manifestants antiracistes, et certains ont essayé d’utiliser des glissières de sécurité métalliques pour briser les lignes de police.

« Il est clair que les groupes d’extrême droite provoquent la violence et le désordre dans le centre de Londres, j’exhorte les gens à rester à l’écart », a déclaré le maire de Londres, Sadiq Khan, sur Twitter.

Le ministre de l’intérieur, Priti Patel, a dénoncé une « brutalité tout à fait inacceptable » et a déclaré que tout auteur de violence ou de vandalisme serait confronté à la pleine force de la loi.

Les statues de personnages historiques, dont Winston Churchill, ont été condamnées à l’avance pour éviter qu’elles ne deviennent des points chauds ou ne soient défigurées par des manifestants qui affirment que ces monuments célèbrent les racistes.

Depuis la mort de l’Afro-Américain George Floyd à Minneapolis le mois dernier, des manifestations ont eu lieu dans le monde entier contre le racisme et les abus policiers. Dans les villes britanniques, des dizaines de milliers de personnes ont défilé pacifiquement au cours des jours de protestation précédents.

À Londres, le nombre de manifestants était plus faible samedi que ces derniers jours, après que l’annonce par des groupes d’extrême droite qu’ils allaient converger vers le centre ville ait incité les militants antiracistes à annuler une marche prévue et à appeler plutôt à des protestations dispersées.

Des centaines de personnes ont participé à des rassemblements dans d’autres villes anglaises, beaucoup d’entre elles portant des masques en raison de l’épidémie de coronavirus et des pancartes avec des slogans tels que « Être noir n’est pas un crime ».

MA CULTURE EST ATTAQUÉE

Sur la place du Parlement de Londres et dans ses environs, des centaines de personnes portant des maillots de football, se décrivant comme des patriotes et scandant « Angleterre, Angleterre » se sont rassemblées aux côtés d’anciens combattants pour garder le cénotaphe du mémorial de guerre.

Les groupes d’extrême droite ont déclaré vouloir défendre la culture britannique, en particulier les monuments historiques, après que le renversement de la statue d’un marchand d’esclaves du XVIIe siècle dans la ville portuaire de Bristol, le week-end dernier, ait suscité des appels à la mobilisation.

« Winston Churchill, c’est l’un des nôtres », ont-ils également scandé, près de la statue du chef de la Seconde Guerre mondiale, qui a été aspergée le week-end dernier de graffitis : « Churchill était un raciste ».

« Ma culture est attaquée ». C’est ma culture et mon histoire anglaise : pourquoi Churchill devrait-il être enfermé ? Pourquoi le cénotaphe est-il attaqué ? Ce n’est pas juste », a déclaré David Allen, l’un des manifestants.

Bien que Churchill soit admiré par beaucoup pour son rôle dans la défaite de l’Allemagne nazie, certains membres du mouvement antiraciste ont demandé un examen plus approfondi de son héritage global, notant qu’il a exprimé des opinions racistes et antisémites.

Vendredi, le Premier ministre Boris Johnson a qualifié d' »absurde et de honteux » le fait que la statue de Churchill risquait d’être attaquée. « Oui, il a parfois exprimé des opinions qui étaient et sont inacceptables pour nous aujourd’hui, mais c’était un héros », a-t-il déclaré.

Des manifestations ont eu lieu dans d’autres pays samedi, notamment dans plusieurs villes australiennes, à Taipei, Zurich et Paris.


Reportage complémentaire de Ben Dangerfield et Dylan Martinez ; Rédaction de Sarah Young et Estelle Shirbon ; traduit et édité par ;

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