Une journaliste critique de Duterte condamnée pour « diffamation » aux Philippines


La journaliste philippine Maria Ressa a été condamnée lundi pour cyberdiffamation et risque jusqu’à six ans de prison dans une affaire qui, selon les observateurs, marque une dangereuse érosion de la liberté de la presse sous le président Rodrigo Duterte.

Ressa, 56 ans, et son site d’information Rappler ont été la cible d’une série d’accusations criminelles et d’enquêtes après avoir publié des articles critiquant la politique de Duterte, notamment sa guerre contre la drogue qui a fait des milliers de victimes.

L’ancien journaliste primé de CNN a été condamné à une peine allant jusqu’à six ans de prison dans l’aboutissement d’une affaire qui a suscité l’inquiétude de la communauté internationale.

Il n’a pas été immédiatement possible de savoir combien de temps elle devrait réellement servir si la condamnation devenait définitive, et le juge Rainelda Estacio-Montesa a autorisé Ressa à rester libre sous caution dans l’attente d’un appel.

« Nous allons nous opposer à toute forme d’attaque contre la liberté de la presse », a déclaré Ressa aux journalistes après la condamnation à Manille.

« J’ai commencé comme reporter en 1986 et j’ai travaillé dans tant de pays à travers le monde, on m’a tiré dessus et menacé, mais jamais ce genre de mort par mille coups », a-t-elle déclaré.

Le verdict de lundi a décidé d’un procès qui découlait de la plainte d’un homme d’affaires de 2017 concernant un article de Rappler cinq ans plus tôt sur ses liens présumés avec un juge de la plus haute cour du pays à l’époque.

Ressa, que le magazine Time a nommé comme personne de l’année en 2018, n’a pas écrit l’article et les enquêteurs du gouvernement ont initialement rejeté l’allégation de l’homme d’affaires.

Mais les procureurs de l’État ont ensuite porté des accusations contre elle et Reynaldo Santos, l’ancien journaliste de Rappler qui l’a écrit, en vertu d’une loi controversée sur la cybercriminalité visant les délits en ligne tels que le harcèlement et la pornographie enfantine.

Santos a également été déclaré coupable lundi et a été autorisé à rester en liberté sous caution.

La loi qu’ils sont accusés d’avoir violée est entrée en vigueur en septembre 2012, quelques mois après la publication de l’article.

Mais les procureurs affirment que la correction typographique apportée par Rappler à l’article en 2014 pour remplacer « evation » par « evasion » était une modification substantielle et que l’article était donc couvert par la loi.

  • Agression contre les médias indépendants

Le porte-parole de Duterte, Harry Roque, a déclaré que le président soutenait la liberté d’expression et n’avait jamais intenté de procès en diffamation contre un journaliste lorsqu’il était au gouvernement.

« Le président soutient la liberté d’expression et la liberté de la presse. J’espère que c’est clair », a déclaré Roque.

Mais les groupes de défense des droits et les défenseurs de la presse affirment que l’accusation de diffamation, ainsi qu’une série d’affaires fiscales contre M. Rappler et une décision du gouvernement de retirer sa licence au site d’information, constituent un harcèlement de l’État.

« Ressa… et l’équipe de Rappler sont montrés du doigt pour leurs reportages critiques sur l’administration Duterte », a déclaré Amnesty International.

Human Rights Watch a déclaré que l’affaire « se répercutera non seulement aux Philippines, mais aussi dans de nombreux pays qui ont longtemps considéré le pays comme un environnement solide pour la liberté des médias ».

« Avec cette dernière attaque contre les médias indépendants, le bilan des Philippines en matière de droits de l’homme continue sa chute libre. »

Les Philippines ont chuté dans le classement de la liberté de la presse de Reporters sans frontières, à 136 sur 180 nations et territoires.

Le verdict de Ressa intervient un peu plus d’un mois après que les autorités gouvernementales aient interdit la diffusion du principal diffuseur du pays, ABS-CBN, après des années de menaces de fermeture du réseau par Duterte.

Rappler et ABS-CBN ont tous deux fait de nombreux reportages sur la campagne anti-drogue de Duterte, dans le cadre de laquelle la police a abattu des revendeurs et des utilisateurs présumés lors d’opérations condamnées par les groupes de défense des droits.

Certains des plus grands détracteurs de la répression se sont retrouvés derrière les barreaux, notamment la sénatrice Leila de Lima, qui purge une peine de trois ans de prison pour des accusations de drogue qu’elle affirme avoir été fabriquées de toutes pièces pour la faire taire.

En 2018, Duterte a dénoncé Rappler comme un « faux journal » et a ensuite interdit à Ressa et à ses collègues de participer à ses engagements publics.


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