Géopolitique : Le Nord-Coréen Kim attise les tensions en gardant un œil sur Trump distrait


La Corée du Nord a intensifié les tensions avec la Corée du Sud ces dernières semaines, mais la campagne semble viser à donner un nouvel élan à l’allègement des sanctions en attirant l’attention d’une administration américaine distraite par des questions intérieures.

La Corée du Nord a fait sauter un bureau de liaison commun de son côté de la frontière la semaine dernière, a déclaré la fin du dialogue avec la Corée du Sud et a menacé d’une action militaire.

Après trois rencontres historiques avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un qui n’ont pas abouti à un accord de dénucléarisation, l’attention du président américain Donald Trump est fixée ailleurs, notamment sur l’épidémie de coronavirus, les manifestations antiracistes et l’élection présidentielle de novembre.

Cependant, Kim doit faire face aux conséquences concrètes de l’échec des négociations, les sanctions imposées par la Corée du Nord – une économie touchée par le verrouillage de la frontière pour prévenir une épidémie de coronavirus – menaçant potentiellement sa base de soutien parmi les élites et l’armée.

Selon les analystes, l’un des objectifs de Kim en s’en prenant à son allié américain, la Corée du Sud, est de rappeler à Washington les problèmes non résolus avec la Corée du Nord, ce qui pourrait le forcer à intervenir.

« Trump pourrait ressentir le besoin de parler au Nord pour gérer la situation pour l’instant, et prétendre publiquement qu’il a repoussé les éventuelles provocations militaires que Kim a menacées », a déclaré Chang Ho-jin, ancien secrétaire présidentiel sud-coréen à la politique étrangère.

« En augmentant les tensions intercoréennes, la Corée du Nord pourrait aussi espérer que la Corée du Sud fasse plus d’efforts pour obtenir des exemptions de sanctions pour des projets économiques communs qui ont été jusqu’à présent insaisissables ».

DES EFFORTS DE DERNIÈRE MINUTE

Une source diplomatique à Séoul a déclaré que les responsables américains, dont le secrétaire d’Etat adjoint Stephen Biegun qui avait mené les négociations avec la Corée du Nord, sont prêts à faire des « efforts de dernière minute » avant les élections américaines.

« Il y avait une certaine anxiété parmi eux à l’idée qu’ils ne pouvaient pas rester inactifs pendant le premier semestre de cette année », a déclaré la source, notant que Washington allait bientôt passer en mode électoral complet.

Mais une source américaine familière avec le sujet a déclaré à Reuters que si Washington est prêt à parler avec Pyongyang à tout moment, il est peu probable qu’il y ait des négociations qui mènent à une percée significative dans un avenir proche, surtout si la Corée du Nord offre seulement de démanteler sa principale installation nucléaire de Yongbyon.

La source a déclaré que l’allégement des sanctions est probablement loin, car la Corée du Nord n’a pas voulu discuter de l’abandon d’un nombre suffisant de ses programmes nucléaires pour que les Etats-Unis envisagent de revenir sur les sanctions.

La pandémie, les manifestations contre le racisme et la montée en puissance du candidat démocrate à la présidence Joe Biden pourraient avoir modifié la stratégie de Kim pour obtenir des concessions, a déclaré Wi Sung-lac, ancien négociateur en chef de la Corée du Sud pour le nucléaire.

Dans son discours du Nouvel An, Kim s’est engagé à dévoiler une « nouvelle arme stratégique », après que Washington ait ignoré une date limite de fin d’année qu’il avait fixée pour la reprise des négociations, mais la Corée du Nord semble être tombée en dehors de l’agenda de Trump car il s’est retrouvé embourbé dans des crises internes.

« On s’attendait à ce que la Corée du Nord organise une provocation sérieuse telle qu’un essai de missile balistique intercontinental (ICBM), mais COVID-19 et la situation politique américaine qui s’en est suivie semblent avoir fourni à Kim un nouveau calcul », a déclaré Wi.

« Avec Trump déjà en difficulté, le tir d’un ICBM ne profiterait qu’à Biden, il a donc eu recours à des essais de missiles à courte portée comme mesure palliative et vise maintenant le Sud ».

Si Biden est élu, toute négociation serait « beaucoup plus douloureuse » pour Kim car il adopterait une approche plus fondée sur des principes et donnerait plus de pouvoir aux négociateurs chevronnés sans les extravagances des sommets, a déclaré Cho Tae-yong, un législateur sud-coréen qui, auparavant, en tant que vice-ministre des affaires étrangères, a travaillé avec les conseillers de politique étrangère de Biden.

Certains experts n’excluent pas un retour aux tests ICBM si Trump semble de plus en plus susceptible de perdre les élections, mais cela contrarierait également la Chine qui fait pression sur Pyongyang pour qu’elle assouplisse les sanctions internationales.

« De sérieuses provocations comme un test d’ICBM pourraient se retourner contre nous, donc Kim doit réfléchir sérieusement pour ne pas surjouer sa main avant novembre », a déclaré Wi.


Reportage de Hyonhee Shin ; reportages complémentaires de Josh Smith et Sangmi Cha à Séoul et de David Brunnstrom et Humeyra Pamuk à Washington ; Traduit et édité par ,

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