Les dirigeants européens sont d’accord : ils ne sont pas prêts à approuver un plan de relance


Les dirigeants européens ont convenu vendredi qu’une action urgente était nécessaire pour sortir leurs économies frappées par le coronavirus de la plus grave récession depuis la Seconde Guerre mondiale, mais n’ont fait aucun progrès sur un plan de relance massif qui les divise amèrement depuis des semaines.

Les Vingt-Sept ont évité une rupture brutale lors d’un sommet par vidéoconférence d’environ quatre heures, et ont convenu de se rencontrer en personne à la mi-juillet pour marchander et faire passer un plan de sauvetage budgétaire et économique à long terme d’une valeur de 1,85 trillion d’euros.

« Les dirigeants ont convenu à l’unanimité que la gravité de cette crise justifie une réponse commune ambitieuse », a déclaré Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, aux journalistes.

Auparavant, la directrice de la Banque centrale européenne, Christine Lagarde, avait averti les dirigeants que l’économie de l’Union européenne était en « chute libre » à cause de la crise du coronavirus et que l’impact sur les taux de chômage n’était pas encore complet.

Le budget de l’UE pour 2021-27, d’environ 1 100 milliards d’euros, est en discussion, ainsi qu’une proposition de la Commission, l’exécutif du bloc, d’emprunter 750 milliards d’euros au marché pour un nouveau fonds de relance qui aiderait à relancer les économies les plus touchées par le coronavirus, notamment l’Italie et l’Espagne.

Avec plus de 100 000 décès dus au COVID-19, l’UE tient à faire preuve de solidarité après des mois de chamailleries qui ont entamé la confiance du public et mis en péril la position mondiale de l’Union après les protestations de Brexit.

UN SOMMET « PAS PARTICULIÈREMENT UTILE
Le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez a exprimé son impatience face à un processus de négociation qui, selon les fonctionnaires, pourrait s’éterniser en août, appelant à un accord rapide.

« Plus nous perdons de temps, plus la récession sera profonde », a-t-il déclaré sur Twitter.

Mais le Premier ministre suédois Stefan Lofven a déclaré que les Etats membres restaient « assez éloignés les uns des autres » et que si tout le monde voulait conclure un accord au cours de l’été, il n’était pas sûr que cela soit possible.

Les pays du Nord de l’UE, conservateurs sur le plan fiscal, et un groupe de Sudistes très endettés du « Club Med » sont divisés sur la taille et les conditions du fonds de relance, que la Commission a suggéré de diviser en deux tiers de subventions et un tiers de prêts.

Les Pays-Bas, le Danemark, la Suède et l’Autriche – les « Quatre Frugaux » – estiment que le fonds est trop important et ne devrait être utilisé que sous forme de prêts, puisque les subventions devraient être remboursées par l’ensemble des contribuables européens.

Ils souhaitent que les fonds soient clairement liés à la reprise de la pandémie et affirment que les bénéficiaires doivent s’engager à réformer l’économie.

Le chancelier autrichien Sebastian Kurz a demandé que le fonds de relance soit clairement limité dans le temps afin qu’il ne devienne pas « une entrée dans une union permanente de la dette ».

Les pays de l’Est de l’UE affirment que trop d’argent ira au Sud et veulent que les dépenses se concentrent sur l’agriculture et la réduction des écarts de développement avec les pays occidentaux plus riches. Ces derniers, à leur tour, sont déterminés à conserver leurs rabais sur les contributions aux caisses communes de l’Union, que d’autres veulent supprimer progressivement.

Un diplomate européen de haut rang a déclaré que même s’il y avait peu de choses à montrer pour le sommet, celui-ci était au moins cordial.

« Ce n’était pas particulièrement utile », a-t-il déclaré. « D’un autre côté, ce n’était pas très controversé non plus, et le ton du débat était bon ».


Reportage de Robert Muller, Andrius Sytas, Kate Abnett, Philip Blenkinsop, Andreas Rinke, Francesco Guarascio, Robin Emmott, Belen Carreno, Jan Strupczewski, Gabriela Baczynska, Rédaction de John Chalmers pour Reuters, traduit et édité par

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