Les droits civils ne sont pas terminés : Les Américains marquent le 16 juin d’une côte à l’autre


Après près de quatre semaines de protestations et d’introspection nationale suscitées par la mort d’un Noir, George Floyd, sous les genoux d’un policier blanc, les manifestants sont descendus dans les rues d’Atlanta à Oakland, en Californie, mêlant la fête du 16 juin à des appels à la justice raciale.

De nombreux événements officiels du 16 juin ayant été annulés en raison de problèmes de coronavirus, les militants ont organisé une foule d’observations virtuelles en ligne, ainsi que des marches de rue et des « caravanes de voitures » à travers plusieurs grandes villes.

Si les rassemblements étaient en grande partie d’humeur festive, conformément aux traditions du « Juneteenth », ils étaient également animés par des demandes de réformes visant à mettre fin à la brutalité et à la discrimination dans l’application de la loi aux États-Unis.

Les syndicats se sont joints au mouvement, et les dockers de 29 ports de la côte ouest ont marqué l’occasion en organisant une grève d’une journée. De nombreuses grandes entreprises américaines ont déclaré le 19 juin comme jour férié payé cette année, certaines pour la première fois.

Le 19 juin, un portemanteau de juin et 19, commémore l’abolition de l’esclavage aux États-Unis sous la proclamation d’émancipation du président Abraham Lincoln en 1863, annoncée tardivement par une armée de l’Union à Galveston, Texas, le 19 juin 1865, après la fin de la guerre civile.

Le Texas en a officiellement fait un jour férié en 1980, et 45 autres États et le district de Columbia ont depuis suivi le mouvement.

Quatre sénateurs démocrates américains ont prévu de présenter un projet de loi visant à déclarer le 16 juin jour férié fédéral.

Après près de quatre semaines de protestations et d’introspection nationale suscitées par la mort d’un Noir, George Floyd, sous les genoux d’un policier blanc, les manifestants sont descendus dans les rues d’Atlanta à Oakland, en Californie, mêlant la fête du 16 juin à des appels à la justice raciale.

De nombreux événements officiels du 16 juin ayant été annulés en raison de problèmes de coronavirus, les militants ont organisé une foule d’observations virtuelles en ligne, ainsi que des marches de rue et des « caravanes de voitures » à travers plusieurs grandes villes.

Si les rassemblements étaient en grande partie d’humeur festive, conformément aux traditions du « Juneteenth », ils étaient également animés par des demandes de réformes visant à mettre fin à la brutalité et à la discrimination dans l’application de la loi aux États-Unis.

Les syndicats se sont joints au mouvement, et les dockers de 29 ports de la côte ouest ont marqué l’occasion en organisant une grève d’une journée. De nombreuses grandes entreprises américaines ont déclaré le 19 juin comme jour férié payé cette année, certaines pour la première fois.

Le 19 juin, un portemanteau de juin et 19, commémore l’abolition de l’esclavage aux États-Unis sous la proclamation d’émancipation du président Abraham Lincoln en 1863, annoncée tardivement par une armée de l’Union à Galveston, Texas, le 19 juin 1865, après la fin de la guerre civile.

Le Texas en a officiellement fait un jour férié en 1980, et 45 autres États et le district de Columbia ont depuis suivi le mouvement.

Quatre sénateurs démocrates américains ont prévu de présenter un projet de loi visant à déclarer le 16 juin jour férié fédéral.

« Le 16 juin est la plus ancienne célébration de la fin de l’esclavage aux États-Unis. Et il devrait être reconnu comme un jour férié fédéral », a écrit la sénatrice Tina Smith, l’une des quatre, sur Twitter.

L’un des points forts des événements de vendredi était Atlanta, un centre du mouvement des droits civils des années 1960, où environ 1 000 personnes se sont rassemblées au Centennial Olympic Park en ville pour une marche pacifique sur le bâtiment du capitole de l’État.

L’émotion était à son comble à Atlanta, où Rayshard Brooks, un Afro-Américain, a été tué d’une balle dans le dos par un policier blanc sur le parking d’un fast-food le 12 juin, ravivant l’indignation qui couvait encore après la mort de Floyd le 25 mai à Minneapolis. Le policier d’Atlanta a été renvoyé du service et accusé de meurtre, bien que son arrestation ait été plus rapide que celle du policier finalement accusé de meurtre dans l’affaire Floyd.

De nombreux manifestants d’Atlanta portaient des pancartes proclamant « Black Lives Matter », ou « Enlevez votre genou de notre cou », et « Je ne peux pas respirer », en référence aux derniers mots de Floyd.

LES DROITS CIVILS NE SONT PAS FINIS

Le Marcher Antonio Jeremiah Parks, 27 ans, d’Atlanta, a déclaré que le mouvement des droits civils n’avait pas encore tenu ses promesses.

« Les droits civils ne sont pas terminés », a déclaré M. Parks, qui est noir et travaille dans un refuge pour sans-abri. « Nous ressentons encore la douleur de l’esclavage. Elle n’est pas guérie, et ne le sera pas tant que nous ne serons pas traités de la même façon. »

Leia Shanks, 34 ans, qui est blanche et travaille dans le commerce de détail, a déclaré : « Nous devons nous opposer au racisme, et même si nous sommes en 2020, ce qui se passe maintenant n’est pas juste ».

À New York, quelques centaines de manifestants, la plupart portant des masques contre la propagation du coronavirus, se sont rassemblés devant le musée de Brooklyn.

« L’histoire afro-américaine est l’histoire américaine. L’histoire des Noirs est l’histoire américaine. Nous avons besoin d’être entendus, nous avons besoin que les gens nous voient. … nous devons être compris, nous devons être considérés comme des égaux », a déclaré Maxwell Awosanya en distribuant des collations et de l’eau gratuites à la foule de manifestants, qui ne cessait de grossir.

Une foule diversifiée, comprenant des parents avec des enfants en poussette et un large contingent de personnes à vélo, a défilé dans le centre-ville de Brooklyn, scandant « Pas de justice, pas de paix » et « Dites son nom, George Floyd ».

Au Texas, d’où est originaire le Juneteenth, Lucy Bremond supervise chaque année ce que l’on croit être la plus ancienne célébration publique de l’occasion dans le parc de l’émancipation de Houston. Cette année, un rassemblement qui attire généralement quelque 6 000 personnes dans le parc a été remplacé par une célébration virtuelle.

« Il y a beaucoup de gens qui ne savaient même pas que le Juneteenth existait jusqu’à ces dernières semaines », a déclaré M. Bremond.

Quelque 1 500 manifestants se sont rassemblés au port d’Oakland pour rejoindre les dockers locaux lors d’un arrêt de travail. La foule devait marcher vers le centre-ville d’Oakland, et de nombreux dockers se sont déplacés en caravane.

Mais une grande partie de la manifestation annuelle se déroulait sur les médias sociaux, avec des conférences en ligne, des groupes de discussion et des petits-déjeuners virtuels – organisés comme une alternative sûre pour une communauté minoritaire particulièrement touchée par la pandémie.

« Nous avons formé notre personnel à l’utilisation de la technologie pour présenter leurs événements de manière virtuelle et en ligne », a déclaré Steve Williams, président de la National Juneteenth Observance Foundation.

(Cette histoire fixe la capitalisation de Black)


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