Les théories du complot de George Soros se multiplient alors que les protestations s’amplifient aux États-Unis


Ils disent qu’il engage des manifestants et loue des bus pour les transporter. Certains disent qu’il fait planquer des piles de briques pour les jeter dans des vitrines ou à la police.

George Soros, l’investisseur milliardaire et philanthrope qui a longtemps été la cible des théories de conspiration, est maintenant faussement accusé d’avoir orchestré et financé les manifestations contre les meurtres de Noirs par la police qui ont fait rage aux États-Unis. Amplifiés par un nombre croissant de personnes d’extrême droite, y compris certains dirigeants républicains, les articles en ligne sur Soros sont montés en flèche ces dernières semaines.

Ils ont été accompagnés de publicités en ligne achetées par des groupes conservateurs qui demandent aux autorités d' »enquêter sur George Soros pour le financement du terrorisme intérieur et de sa corruption de plusieurs décennies ».

Soros, 89 ans, a fait don de milliards de dollars de sa fortune personnelle à des causes libérales et anti-autoritaires dans le monde entier, ce qui en fait une cible privilégiée parmi de nombreuses personnes de droite. Le Hongrois-Américain, qui est juif, a également été l’objet d’attaques antisémites et de théories du complot pendant des décennies.

Ces canulars peuvent maintenant se propager plus loin et plus rapidement grâce aux médias sociaux.

En quatre jours seulement, fin mai, le nombre de messages Twitter négatifs sur Soros est passé d’environ 20 000 par jour à plus de 500 000 par jour, selon une analyse de la Ligue contre la diffamation.

L’Institut pour le dialogue stratégique, un groupe de réflexion londonien qui se concentre sur l’extrémisme et la polarisation, a constaté un bond encore plus prononcé sur Facebook, où l’on a dénombré 68 746 mentions de Soros en mai. Le précédent record de 38 326 mentions de Soros avait été établi en octobre 2018, lorsque des messages de colère prétendaient qu’il aidait des caravanes de migrants à se rendre aux États-Unis.

La nouvelle vague a commencé par des manifestations nationales à la suite de la mort de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis. Certains insistent sur le fait que Soros a financé les manifestations, tandis que d’autres disent qu’il a été de connivence avec la police pour simuler la mort de Floyd le mois dernier. Mais toutes les preuves disponibles suggèrent que les protestations sont ce qu’elles semblent être : des rassemblements de milliers d’Américains contrariés par la brutalité policière et l’injustice raciale.

« Je pense que c’est en partie une tentative de détourner l’attention des vraies questions en jeu – la pandémie, les protestations ou le mouvement Black Lives Matter », a déclaré Laura Silber, directrice de la communication des fondations philanthropiques Open Society de Soros, à propos des théories. « C’est assez humiliant pour les gens qui protestent quand quelqu’un dit qu’ils sont tous payés. C’est insultant ».

Un regard sur certaines des revendications :

  • Soros paie les manifestants. Aucune preuve n’a été présentée pour suggérer que les manifestants ont été payés par Soros ou ses organisations. C’est une nouvelle version d’un vieux canular : les versions précédentes affirmaient que Soros avait payé pour une longue liste d’autres événements, dont la Marche des femmes de 2017 qui s’est tenue juste après l’investiture du président Donald Trump.
  • Soros paie le transport des manifestants. La semaine dernière, une photo prétendant montrer deux bus arborant les mots « Soros Riot Dance Squad » a attiré l’attention de tous. La photo a été citée comme preuve de l’implication de Soros dans les manifestations, mais elle était bidon. La photo originale montrait deux bus banalisés ; quelqu’un l’a ensuite trafiquée pour y ajouter le langage censé impliquer Soros.
  • Soros organise la mise en place de piles de briques à proximité des manifestations. Plusieurs fausses affirmations concernant des stocks de briques ont été démenties, et aucune preuve n’a été trouvée montrant qu’elles avaient été placées intentionnellement.

Les experts qui étudient les théories du complot affirment que les nouvelles allégations concernant Soros sont un moyen de délégitimer les protestations et les raisons réelles qui les sous-tendent. Certains voient l’antisémitisme, ou une nouvelle tournure du vieux canular selon lequel une sombre cabale d’hommes riches – qu’il s’agisse des Illuminati, des Rothschild, des Rockefeller, de Bill Gates ou de Soros – manipule les événements mondiaux.

Ces théories ont eu des conséquences dans le monde réel. En 2018, alors que l’on apprenait que des caravanes de migrants se dirigeaient vers la frontière entre les États-Unis et le Mexique, la désinformation en ligne sur Soros était liée à la violence. Cesar Sayoc, un homme de Floride obsédé par Trump, a mentionné Soros des dizaines de fois sur les médias sociaux avant d’envoyer des bombes artisanales aux salles de presse, aux démocrates de haut niveau et à Soros lui-même.

Malgré un examen approfondi, aucune preuve n’a jamais été trouvée pour relier la caravane à Soros. Trump, cependant, a contribué à attiser les flammes lorsqu’on lui a demandé si Soros était impliqué.

« Je ne serais pas surpris. Beaucoup de gens disent que oui », a déclaré le président.

Pourtant, certains républicains ont commencé à repousser les fausses allégations sur le lien entre Soros et les manifestations et ceux qui répandent les rumeurs. Après que plusieurs présidents du parti républicain d’un comté du Texas se soient partagés des postes en prétendant que Soros était derrière les manifestations, le chef du parti de l’État leur a demandé de démissionner.

Selon les experts, les théories de conspiration peuvent devenir un problème lorsqu’elles conduisent à des menaces de violence ou font perdre aux gens leur confiance dans des institutions importantes. Elles peuvent passer au second plan pour réapparaître en temps de crise.

« Les théories du complot sont comme des virus en soi », a déclaré Josh Introne, un professeur d’études de l’information de l’université de Syracuse qui fait des recherches sur les théories du complot. « Les personnages peuvent changer un peu, et la théorie elle-même peut muter. Mais ils restent. »


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