USA : Les blessures subies lors de manifestations attirent l’attention sur l’utilisation des armes de la police


Dans les forces de l’ordre, on les qualifie d’outils « non létaux » pour faire face aux manifestations qui tournent au désordre : balles en caoutchouc, gaz poivré, matraques, flash-bangs.

Mais les scènes désormais familières de policiers américains en tenue d’émeute affrontant des manifestants au parc Lafayette, en face de la Maison-Blanche, et dans d’autres villes, font l’objet de critiques de la part de la police, qui estime que l’armement aggrave trop souvent les tensions et blesse des innocents.

« Quand vous voyez des équipements anti-émeutes, cela change absolument l’ambiance », a déclaré Ron Moten, un organisateur de longue date de la communauté dans la capitale nationale qui manifestait ce week-end. Il a ajouté que cela enlève toute perception que les officiers pourraient avoir de l’empathie.

« Si je montais parler à un policier et que je suis couvert d’une armure et que je tiens un bouclier et un bâton, ne pensez-vous pas qu’ils me considéreraient comme une menace ? »

« Quand on voit du matériel anti-émeute, en tant que Noirs, ça nous ramène 400 ans en arrière », a-t-il dit.

Les manifestants de Denver sont arrivés à l’hôpital avec des blessures causées par des projectiles de la police qui ont fait perdre un œil à une personne et ont laissé trois autres personnes avec des dommages oculaires permanents, a déclaré Prem Subramanian, un médecin qui a opéré certaines victimes suite aux manifestations de la fin du mois dernier.

« Ils n’ont été accusés d’aucun crime, et ils sont arrivés avec des blessures dévastatrices aux yeux », a déclaré Subramanian, ajoutant qu’il était si bouleversé qu’il s’est plaint aux responsables de la ville, qui ont promis d’enquêter sur les abus éventuels. « Nous apprenons les conséquences de l’utilisation de ces armes. »

Il a déclaré que les blessures rivalisaient avec ce qu’il a vu en traitant les éclats d’obus dans les yeux des soldats du Centre médical militaire national Walter Reed qui ont été blessés par des explosifs en Irak et en Afghanistan.

Les balles en caoutchouc et autres projectiles similaires ont endommagé les yeux ou rendu aveugle au moins 20 personnes âgées de 16 à 59 ans, selon l’Académie américaine d’ophtalmologie, depuis le début des protestations sur la mort de George Floyd à Minneapolis.

D’autres tactiques ont été utilisées au parc Lafayette, où la police a utilisé des agents chimiques pour disperser une manifestation pacifique quelques minutes avant que le président Donald Trump ne pose pour des photos devant une église voisine ce mois-ci. À Buffalo, un officier a utilisé une matraque pour pousser un homme de 75 ans au sol avant que cet officier et d’autres ne passent devant lui alors que du sang était recueilli sous la tête de l’homme.

Amnesty International s’est demandé si le fait d’équiper les officiers « d’une manière plus appropriée pour un champ de bataille peut leur faire comprendre que la confrontation et le conflit sont inévitables ».

L’utilisation croissante d’armes moins meurtrières est « très préoccupante » et peut parfois violer le droit international, a déclaré Agnès Callamard, directrice de Global Freedom of Expression à l’Université de Columbia et conseillère des Nations unies.

Elle a déclaré que « la justification de base de l’utilisation d’armes moins meurtrières est légitime » après que les tribunaux aient demandé que les agents des forces de l’ordre reçoivent un équipement leur permettant de réagir de manière proportionnée lorsque cela est nécessaire. En 1990, les Nations unies ont publié des principes de base sur leur utilisation.

Les projectiles ont causé 53 décès et 300 incapacités permanentes parmi les 1 984 blessures graves enregistrées par le personnel médical dans plus d’une douzaine de pays entre 1990 et 2015, a déclaré Rohini Haar, médecin urgentiste à Oakland, en Californie, et principal auteur du rapport 2016 de Médecins pour les droits de l’homme réuni avec des groupes de défense des droits civils.

Elle a déclaré qu’il y a « tellement de cas d’utilisation abusive qu’il semble presque impossible de les utiliser correctement ».

Qu’il s’agisse de caoutchouc, de mousse ou de sacs de haricots, ils sortent des armes à feu avec la force d’une balle et ne devraient pas être utilisés contre les manifestants car ils peuvent mutiler et rebondir ou ricocher de manière imprévisible, a déclaré Mme Haar.

La police, les forces de sécurité privées et les unités militaires cherchent à causer de la douleur ou à neutraliser des individus avec plus de 75 types de balles en caoutchouc ou en plastique provenant de fabricants de pays tels que les États-Unis, le Brésil, la Chine, Israël, l’Afrique du Sud et la Corée du Sud, selon le rapport « Lethal in Disguise ».

Wade Carpenter, chef de la police de Park City, dans l’Utah, a déclaré que ces outils sont nécessaires lorsque des rassemblements pacifiques sont « détournés par des individus qui sont venus dans un but malfaisant pour créer des émeutes, des pillages, ce genre de choses ».

De nombreuses forces de police « sont très strictes en matière de formation », a déclaré M. Carpenter, un responsable de l’Association internationale des chefs de police, qui compte 32 000 membres officiels dans 167 pays. « Ils sont très responsables, et d’autres, vous savez, c’est un peu partout ».

Les policiers ciblent les contrevenants qui attaquent la police avec des briques ou des battes de baseball, mais parfois les options moins que mortelles « ne sont pas parfaitement précises, donc, c’est toujours un risque et ce sont des risques calculés », a déclaré M. Carpenter.

Il ne s’agit pas seulement de projectiles. Les irritants chimiques, interdits dans les guerres par le droit international depuis 1925, sont également critiqués.

Les agents chimiques provoquent parfois une toux violente, une préoccupation lors d’une pandémie. Une étude réalisée en 2012 auprès de plus de 6 700 soldats de l’armée américaine a conclu qu’un agent chimique antiémeute commun faisait plus que doubler les risques de contracter une maladie respiratoire aiguë telle que la pneumonie.

Au début du mois, le maire et le chef de la police de Seattle ont interdit les gaz lacrymogènes pendant 30 jours avant qu’un juge fédéral n’ordonne à la ville de cesser d’utiliser le gaz poivré, les grenades éclair et les balles en caoutchouc. Un juge de Dallas a rendu une décision similaire.

Dans le cadre d’un procès fédéral, un juge de Denver a temporairement limité l’utilisation de projectiles et de gaz lacrymogènes par la police, estimant qu’il était fort probable que le service de police ait violé les droits constitutionnels.

Début juin, le chef de la police d’Austin, au Texas, a déclaré que son département ne tirerait plus de projectiles de pouf sur les foules après que deux manifestants aient été hospitalisés après avoir été frappés à la tête, dont un garçon de 16 ans.

À New York, le plus grand département de police du pays n’a pas utilisé de balles en caoutchouc ni de gaz lacrymogène lors des manifestations. Lors d’une audience du conseil municipal, les fonctionnaires de police ont été pressés de se prononcer sur la question de savoir si les agents devaient même être armés de matraques après que le maire de la ville ait promis une « force minimale ».

Le premier commissaire adjoint de la police, Benjamin Tucker, a déclaré aux membres du conseil que les casques et les matraques, nécessaires pour protéger les agents, « ne sont pas de la poudre aux yeux ».

Carpenter, le chef de l’Utah, a déclaré que la mort de Floyd a laissé à tous les officiers le sentiment qu’elle a « terni tous leurs insignes » et qu’ils n’apprécient pas la violence qui accompagne certaines des manifestations.

« Nous vivons, pour beaucoup d’entre nous, dans les communautés que nous contrôlons », a déclaré Carpenter. « Malheureusement, il y a eu des cas comme celui-ci qui ont vraiment créé un fossé entre les policiers et les communautés qu’ils servent et qu’ils aiment ».


Le rédacteur de l’Associated Press, Ashraf Khalil, à Washington, a contribué à ce rapport, traduit et édité par ,

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