Covid_19: La Corée du Sud affirme qu’elle lutte contre la « deuxième vague »


Les autorités sanitaires sud-coréennes ont déclaré pour la première fois lundi qu’elles se trouvaient au milieu d’une « deuxième vague » de nouvelles infections à coronavirus dans les environs de Séoul, provoquées par des épidémies légères mais persistantes résultant d’un jour férié en mai.

Les Centres coréens de contrôle et de prévention des maladies (KCDC) avaient précédemment déclaré que la première vague de Corée du Sud n’avait jamais vraiment pris fin.

Mais lundi, la directrice du KCDC, Jeong Eun-kyeong, a déclaré qu’il était devenu évident qu’un week-end de vacances début mai marquait le début d’une nouvelle vague d’infections concentrée dans la zone densément peuplée du grand Séoul, qui avait auparavant connu peu de cas.

« Dans la zone métropolitaine, nous pensons que la première vague a eu lieu de mars à avril ainsi que de février à mars », a déclaré Mme Jeong lors d’une réunion d’information régulière. « Ensuite, nous voyons que la deuxième vague, qui a été déclenchée par les vacances de mai, s’est poursuivie ».

Fin février, la Corée du Sud a signalé un pic de plus de 900 cas en un jour, lors de la première grande épidémie de coronavirus en dehors de la Chine.

Une campagne intensive de suivi et de tests a permis de réduire les chiffres à un chiffre à la fin du mois d’avril.

Mais au moment même où le pays annonçait qu’il assouplirait ses directives en matière de distanciation sociale, début mai, les nouveaux cas ont augmenté, en partie à cause des infections chez les jeunes qui fréquentaient les boîtes de nuit et les bars de Séoul pendant le week-end des vacances.

« Nous avions initialement prévu que la deuxième vague apparaîtrait en automne ou en hiver », a déclaré M. Jeong. « Notre prévision s’est avérée fausse. Tant que les gens seront en contact étroit avec d’autres personnes, nous pensons que les infections continueront ».

Le maire de Séoul, Park Won-soon, a déclaré lors d’une réunion d’information que si les chiffres quotidiens peuvent être gérés, si les taux d’infection récents se maintiennent, la ville pourrait bientôt voir des centaines de cas par jour.

Dimanche à minuit, la Corée du Sud a signalé 17 nouveaux cas de coronavirus, la première fois en près d’un mois que le nombre de nouveaux cas quotidiens est tombé en dessous de 20. C’est la première fois en près d’un mois que le nombre de nouveaux cas quotidiens est passé sous la barre des 20, contre 48 et 67 cas les deux jours précédents.

La Corée du Sud a signalé un total de 12 438 cas, avec 280 décès.


Rapport de Josh Smith. Rapports supplémentaires de Soohyun Mah et Hyun Young Yi pour Reuters; traduit et édité par,

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