Aux Etats-Unis suite aux vidéos virales les policiers sur la sellette



Action réaction

Certaines autorités américaines ont agi avec une rapidité inhabituelle pour tirer, suspendre ou inculper des officiers de police pris sur vidéo en train de frapper et de pousser des manifestants pacifiques et de les asperger de gaz poivré lors des manifestations nationales de ces dernières semaines.
Les enquêtes de police sur les fautes présumées d’un agent aboutissent rarement à des mesures disciplinaires, selon les experts des forces de l’ordre.
Et il n’est pas rare que des officiers licenciés soient réintégrés par le biais d’un arbitrage ou soient engagés par d’autres services de police. Les données nationales sur la discipline policière sont limitées.

Les vidéos examinées par Reuters ont été tournées lors des manifestations qui ont suivi la mort de George Floyd, un homme noir tué par des policiers à Minneapolis le 25 mai.
Alors que des centaines de ces vidéos ont été partagées récemment sur des plateformes de médias sociaux, Reuters s’est concentré sur 44 d’entre elles qui ont été largement diffusées en ligne.
Presque toutes les vidéos ont été tournées par des manifestants ou des spectateurs.

Deux des incidents examinés par Reuters – à Atlanta et à Louisville, dans le Kentucky – ont entraîné la perte de leur emploi par des policiers ou des chefs de police.
Les procureurs locaux ont porté plainte contre six officiers à Atlanta, deux officiers à Buffalo (New York), un officier à New York et un officier à Philadelphie, selon l’étude.
Au total, les services de police ont déclaré qu’ils enquêtaient ou examinaient les incidents montrés dans 35 des vidéos, un décompte qui inclut les vidéos qui ont conduit à des licenciements ou à des accusations de crimes contre des officiers.
Dans au moins six cas, les agents ont été mis en service, en service modifié ou en congé payé.

Le poids des images

Le fait que les incidents aient été enregistrés sur vidéo semble avoir augmenté la probabilité que les officiers soient accusés d’un crime, ce qui est rare, selon Christy Lopez, qui a travaillé à la division des droits civils du ministère américain de la justice de 2010 à 2017.

Lopez a dirigé l’équipe qui a enquêté sur le département de police de Ferguson, dans le Missouri, après le meurtre en 2014 d’un adolescent noir non armé par un policier blanc.

« J’ai examiné les comptes-rendus écrits d’incidents comme celui-ci pendant des décennies, et souvent, ce n’est que lorsqu’il y a une vidéo qu’il y a une chance de responsabilité, ou même d’attention, quelle que soit la gravité de la faute commise par la police »
« Il ne fait aucun doute que la vidéo incite à l’action ».

L’incident qui a déclenché les protestations – la mort de Floyd aux mains de la police – a été enregistré par un spectateur sur une vidéo de téléphone portable qui a duré plus de 10 minutes.

De telles images peuvent être plus utiles pour les enquêtes et les poursuites que les caméras corporelles portées par les officiers, qui offrent un champ de vision limité, selon Seth Stoughton, professeur de droit à l’université de Caroline du Sud et ancien policier.

La mort de Floyd a entraîné des protestations à Minneapolis qui se sont étendues aux villes des 50 États.
Si la plupart des manifestations ont été pacifiques, certaines ont donné lieu à des violences et à des pillages.

Des milliers de personnes ont été arrêtées dans tout le pays, notamment à New York, Los Angeles, Washington et dans d’autres villes.

les sanctions

Quatre officiers de police de Minneapolis ont été licenciés et inculpés en relation avec l’incident, dont Derek Chauvin, l’officier qui s’est agenouillé sur le cou de Floyd, le tuant. Chauvin a été accusé de meurtre au second degré et d’homicide involontaire.

Les trois autres officiers ont été accusés de complicité de meurtre et d’homicide involontaire.

Selon les experts, les données nationales sur les poursuites fédérales et étatiques liées à l’usage de la force ou à d’autres fautes par la police sont limitées. On en sait encore moins sur le nombre de cas où les procureurs ont envisagé des accusations, mais n’ont pas fait pression.

Rachel Harmon, directrice du Centre pour la justice pénale à la faculté de droit de l’Université de Virginie, a déclaré que la vidéo crée « un terrain de jeu plus égal » lorsqu’il s’agit de déterminer ce qui s’est passé lors d’incidents entre la police et le public.

Les sondages d’opinion publique montrent que l’opinion des Américains sur le racisme et les fautes de la police a considérablement changé ces dernières semaines par rapport aux sondages précédents.

Un officier de la police de New York qui a été suspendu a été montré sur une vidéo en train de retirer le masque facial d’un manifestant qui avait les mains levées, puis d’asperger ce manifestant avec ce qui semblait être du gaz poivré.

La police de New York n’a identifié que l’agent qui a été inculpé. Le président de la Police Benevolent Association, Patrick Lynch, a déclaré dans une déclaration écrite à Reuters que chaque officier avait « droit à une procédure régulière et à une enquête complète et impartiale sur l’incident, et non à un jugement sommaire basé sur quelques secondes de vidéo ».

Les videos

Les 44 vidéos examinées par Reuters montrent des policiers poussant des manifestants au sol, leur lançant ou tirant des projectiles, et les frappant avec des matraques ou des poings.

Ashley Heiberger, un officier à la retraite du département de police de Bethléem en Pennsylvanie, a déclaré que les vidéos ne contiennent probablement pas toutes les informations nécessaires pour juger le comportement d’un officier.
Heiberger travaille maintenant comme consultant indépendant et conseille les services de police sur les politiques, la formation, la responsabilité et l’utilisation de la force.

« Il n’est pas vraiment possible de regarder une vidéo et de déterminer si elle suggère une mauvaise conduite sans connaître le contexte« 
« Si vous voyez simplement un officier appliquer la force à un sujet, vous n’avez aucune idée de la raison pour laquelle il fait cela et de l’ensemble des circonstances ».

Les vidéos ont impliqué au moins 27 agences locales de maintien de l’ordre, ainsi que la police des parcs américains et les forces de la Garde nationale du district de Columbia et du Kentucky.

Les agents n’ont été publiquement identifiés que dans six des 44 vidéos.

Les images semblent montrer au moins 80 officiers impliqués dans les incidents, selon une estimation de l’agence de presse.
Dans certains cas, notamment lorsque les manifestants ont été tués par des balles de sacs de haricots et des balles en caoutchouc ou aspergés de gaz lacrymogène, on ne sait pas exactement combien d’officiers ont pu être impliqués, d’après les images vidéo.

Deux anciens agents des forces de l’ordre qui ont examiné les vidéos ont déclaré qu‘au moins certains des agents semblaient agir de manière inappropriée ou que la nature des incidents suggérait la nécessité d’une enquête plus approfondie.

La réponse de la ville d’Atlanta à une altercation du 30 mai impliquant ses forces de police se distingue parmi les incidents examinés par Reuters, car les officiers ont été licenciés peu après.

Les caméras corporelles portées par la police ont montré des officiers brisant la vitre d’une voiture dont le conducteur et le passager étaient des étudiants, les assommant avec des Tasers et les tirant du véhicule.

Sur les six officiers prétendument impliqués, deux ont été licenciés et quatre ont été suspendus le lendemain.
Le 10 juin, deux autres agents ont été licenciés. Quatre des officiers ont été accusés de voies de fait graves, un crime. Les deux autres officiers ont été accusés de charges moins graves.

Susan Hutson, contrôleur de police indépendant du département de police de la Nouvelle-Orléans depuis 2010, a déclaré que les poursuites contre les forces de l’ordre pour faute présumée étaient rares, et qu’elle était encouragée par la rapidité avec laquelle des accusations ont été portées dans des villes comme Atlanta.

Néanmoins, elle a déclaré qu‘une poursuite n’est qu’une étape dans le processus et ne signifie pas nécessairement qu’un officier sera condamné.

« Souvent, les jurys ne veulent pas condamner, et les tribunaux sont également favorables aux policiers », a déclaré Mme Hutson. « Il peut être difficile de les faire renvoyer ».

Vince Champion, le directeur régional sud-est de la Fraternité internationale des policiers, qui représente les six policiers concernés, a déclaré que le bureau du procureur avait agi trop rapidement en inculpant les policiers et qu’il fallait plus de temps pour déterminer s’il y avait eu faute.

Heiberger, l’ancien policier de Pennsylvanie, a déclaré que les policiers bénéficient souvent de protections supplémentaires en matière de droit à un procès équitable dans les statuts de l’État, les codes de la ville et les contrats syndicaux.

Il a ajouté que les policiers doivent généralement recevoir des informations sur les allégations et avoir la possibilité de consulter un représentant syndical.
Ils ont souvent l’occasion d’examiner les preuves qui soutiennent ces allégations, a-t-il dit.
M. Heiberger a déclaré que les enquêtes sur l’usage de la force sont des questions sérieuses qui impliquent des entretiens avec toutes les parties et la collecte de preuves pertinentes, qui sont ensuite examinées.

Le département de police et le bureau du maire n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur les licenciements et les préoccupations relatives à l’application régulière de la loi.

Les procureurs locaux d’autres villes ont également porté des accusations.

Le bureau du procureur du district de Philadelphie a accusé l’inspecteur d’état-major de la police de Philadelphie Joseph Bologna de voies de fait graves et d’autres crimes le 5 juin après qu’il ait été filmé en train de frapper un étudiant à l’arrière de la tête avec une matraque en métal.

Le procureur de Philadelphie, Larry Krasner, a déclaré que son bureau « essayait d’être juste » et que « la responsabilité doit être égale« .

Le 30 mai, le maire Jim Kenney a loué les forces de police de sa ville pour avoir fait preuve de « retenue » lors de violentes manifestations, en disant qu’on leur avait craché dessus et qu’on leur avait jeté de l’urine et des « agents caustiques ».

L’une des vidéos les plus connues présente un manifestant de 75 ans à Buffalo, dans l’État de New York, qui semble avoir été poussé au sol par deux policiers lors d’une manifestation le 4 juin.

Dans la vidéo, Martin Gugino, un militant local, est étendu immobile sur le sol alors que du sang s’écoule de son oreille droite. Kelly Zarcone, l’avocate de Gugino, a déclaré aux journalistes que Gugino avait le crâne fracturé et une blessure au cerveau.
Elle a confirmé ces blessures à Reuters et a déclaré le 12 juin qu’il n’était pas encore capable de marcher.

Les deux officiers, qui faisaient partie de l’équipe d’intervention d’urgence du département de police de Buffalo, ont été suspendus sans solde et mis en accusation pour agression.

« Vous voyez cette vidéo et elle perturbe votre sens fondamental de la décence et de l’humanité », a déclaré Cuomo lors d’un point de presse.
« Pourquoi, pourquoi, pourquoi était-ce nécessaire ? Où était la menace ? »

John Evans, président du syndicat des policiers de Buffalo, a déclaré à Reuters que les accusations « n’auraient jamais dû être portées », mais n’a pas donné de détails. Evans avait auparavant déclaré à un média local que les officiers ne faisaient que suivre les ordres.

pour reuters Ted Hesson et Andy Sullivan Mimi Dwyer
traduit par

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