Corée du Nord : Kim a suspendu son action contre la Corée du Sud en raison de son impasse.


La Corée du Nord a déclaré mercredi que son dirigeant, Kim Jong Un, a suspendu les représailles militaires prévues contre la Corée du Sud, dans un apparent ralentissement de la campagne de pression qu’elle a menée contre son rival, alors que les négociations nucléaires avec l’administration Trump sont dans l’impasse.

La semaine dernière, la Corée du Nord a déclaré que les relations avec la Corée du Sud s’étaient complètement rompues. Elle a détruit un bureau de liaison intercoréen sur son territoire et a menacé de mener une action militaire non spécifiée pour censurer Séoul en raison de l’absence de progrès dans la coopération bilatérale et des tracts anti-Corée du Nord que les militants ont fait passer en ballon à travers la frontière.

Les analystes affirment que la Corée du Nord, après avoir délibérément augmenté les tensions pendant des semaines, pourrait s’éloigner juste assez pour faire place aux concessions de la Corée du Sud.

Dans une déclaration séparée, un haut responsable du parti au pouvoir nord-coréen a déclaré que l’avenir des relations intercoréennes dépendrait de « l’attitude et des actions du Sud ».

Si Kim Jong Un opte finalement pour une action militaire, il pourrait reprendre les exercices d’artillerie et autres dans les zones de première ligne ou faire en sorte que des navires traversent délibérément la frontière maritime occidentale contestée entre les deux Corées, qui a été le théâtre d’escarmouches sanglantes ces dernières années. Cependant, toute action est susceptible d’être mesurée pour éviter des représailles à grande échelle de la part des militaires sud-coréens et américains.

Selon l’agence de presse officielle du Nord, Kim a présidé par vidéoconférence une réunion mardi de la Commission militaire centrale du Parti du travail au pouvoir, qui a décidé de reporter les plans d’action militaire contre le Sud proposés par les dirigeants militaires du Nord.

La KCNA n’a pas précisé pourquoi cette décision a été prise. Elle a déclaré que d’autres discussions portaient sur le renforcement de la « dissuasion de guerre » du pays.

L’agence a ensuite publié une déclaration de Kim Yong Chol, vice-président du Comité central du Parti du Travail, qui a ridiculisé le ministre sud-coréen de la Défense Jeong Kyeong-doo pour ses commentaires lors d’une session parlementaire exprimant sa confiance dans la préparation militaire du Sud et exhortant le Nord à retirer complètement sa menace d’action militaire.

« Bien que cela puisse ressembler à une menace, ce ne sera pas amusant (pour le Sud) lorsque notre « report » deviendra une « reconsidération » », a déclaré Kim Yong Chol.

En tant qu’ancien négociateur nucléaire de premier plan de la Corée du Nord, Kim Yong Chol s’est rendu à Washington et a rencontré le président Donald Trump à deux reprises en 2018, tout en organisant des sommets avec Kim Jong Un.

Yoh Sang-key, porte-parole du ministère de l’unification de la Corée du Sud, a déclaré que Séoul « examine de près » les rapports du Nord mais n’a pas donné plus de détails.

Yoh a également déclaré que c’était le premier rapport dans les médias d’Etat de Kim tenant une réunion par vidéoconférence, mais il n’a pas fourni de réponse spécifique lorsqu’on lui a demandé si cela avait quelque chose à voir avec le coronavirus.

La Corée du Nord affirme n’avoir eu aucun cas de COVID-19, mais son affirmation est remise en question par des experts extérieurs.

Kim Dong-yub, un analyste de l’Institut d’études d’Extrême-Orient de Séoul, a déclaré qu’il est probable que le Nord attende que le Sud prenne de nouvelles mesures pour sauver les liens de ce qu’il considère comme une position de force, plutôt que d’assouplir sa position vis-à-vis de son rival.

« Ce qui est clair, c’est que le Nord a dit (l’action militaire) a été reportée, et non annulée », a déclaré Kim, un ancien responsable militaire sud-coréen qui a participé aux négociations militaires intercoréennes.

D’autres experts affirment que le Nord cherche à obtenir quelque chose d’important du Sud, peut-être un engagement à reprendre les opérations dans un parc d’usines commun fermé à Kaesong, où se trouvait le bureau de liaison, ou à relancer les visites sud-coréennes dans la station balnéaire de la montagne de diamants du Nord. Ces mesures sont interdites par les sanctions internationales contre le Nord concernant son programme d’armes nucléaires.

Le Nord a l’habitude de faire pression sur le Sud lorsqu’il ne parvient pas à obtenir ce qu’il veut des États-Unis. Les récentes mesures prises par le Nord sont intervenues après des mois de frustration face au refus de Séoul de défier les sanctions américaines et de relancer les projets économiques inter-coréens qui permettraient de redonner vie à l’économie brisée du Nord.

« Ce n’est pas le moment pour quiconque à Séoul ou à Washington de se féliciter de la dissuasion de la Corée du Nord », a déclaré Leif-Eric Easley, professeur à l’université Ewha de Séoul.

« Il se peut qu’il y ait une pause dans les provocations ou que Pyongyang se désamorce temporairement à la recherche de concessions extérieures. Mais la Corée du Nord continuera presque certainement à renforcer sa soi-disant « dissuasion ». Tant que le régime de Kim refuse la dénucléarisation, il est probable qu’il utilise Séoul comme bouc émissaire pour sa modernisation militaire et sa politique intérieure de lutte économique après avoir échoué à obtenir un allègement des sanctions ».

Le visage public de la récente attaque du Nord contre le Sud a été Kim Yo Jong, la puissante soeur de Kim Jong Un qui a été confirmée comme son principal responsable des affaires intercoréennes. Publiant des déclarations sévères dans les médias d’Etat, elle a déclaré que la démolition du bureau de liaison par le Nord ne serait que la première d’une série d’actions de représailles contre le Sud « ennemi » et qu’elle laisserait aux militaires du Nord le soin de définir les prochaines étapes.

L’état-major général de l’armée du Nord a déclaré qu’il enverrait des troupes sur les sites de coopération inter-coréenne mis en réserve à Kaesong et à Diamond Mountain et qu’il redémarrerait les exercices militaires dans les zones de première ligne. De telles mesures annuleraient un ensemble d’accords conclus par les Coréens lors d’une flambée de diplomatie en 2018, qui leur interdisait de mener des actions hostiles les uns contre les autres.

En condamnant le Sud pour les tracts anti-Nord distribués par les réfugiés nord-coréens de l’autre côté de la frontière, la Corée du Nord a déclaré lundi qu’elle avait imprimé 12 millions de ses propres tracts de propagande à distribuer au Sud dans le cadre de ce qui serait sa plus grande campagne de distribution de tracts antisémites jamais menée.

Il n’a pas été immédiatement clair si la décision de Kim Jong Un de suspendre l’action militaire affecterait les projets de distribution de tracts du pays. L’armée du Nord avait déclaré qu’elle ouvrirait les zones frontalières sur terre et sur mer et assurerait la protection des civils impliqués dans les campagnes de distribution de tracts.

Les négociations nucléaires entre la Corée du Nord et les Etats-Unis se sont largement enlisées après le deuxième sommet de Kim avec Trump l’année dernière au Vietnam, où les Américains ont rejeté les demandes de la Corée du Nord d’un allègement majeur des sanctions en échange d’une reddition partielle de ses capacités nucléaires.


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