USA : Des gouverneurs font marche arrière en raison de la recrudescence du virus .


Lorsque le Texas a commencé à lever les restrictions sur les coronavirus, le gouvernement républicain Greg Abbott ne portait pas de masque. Il n’a pas laissé les maires prendre des précautions supplémentaires lors de l’une des tentatives de réouverture les plus rapides des États-Unis. Il a fait remarquer que la Maison Blanche a soutenu son plan et a donné l’assurance qu’il y avait des moyens sûrs de sortir à nouveau.

Deux mois plus tard, un revirement brutal est en train de se produire avec la recrudescence des infections.

Le recul ne se limite pas au Texas, où Abbott a brusquement interrompu les efforts visant à assouplir davantage les restrictions et où il dit maintenant aux gens de rester chez eux de toute urgence. Le gouvernement de l’Arizona, Doug Ducey, également républicain, a fait de même, déclarant que l’État était « en pause » alors que les hôpitaux se rapprochent de leur capacité maximale.

Alors qu’une résurgence alarmante de coronavirus établit des records de cas confirmés et d’hospitalisations dans le sud et l’ouest des États-Unis, les gouverneurs se replient sur des mesures auxquelles ils ont jadis résisté et adoptent un ton plus urgent.

« Je pense qu’ils vont devoir le faire », a déclaré le Dr Mark McClellan, ancien directeur de la Food and Drug Administration. « Il ne faut pas que la plupart des gens d’une communauté tombent malades pour que les systèmes de santé soient débordés. »

Les critiques se plaignent que les mesures prises sont trop peu nombreuses, ou pire, peut-être trop tard, car les patients remplissent les lits de soins intensifs et les États-Unis se rapprochent des sommets historiques pour les cas quotidiens confirmés.

Et les gouverneurs ne sont pas totalement inflexibles dans leur détermination : Le gouverneur de Floride Ron DeSantis, qui jusqu’à récemment portait rarement un masque, a déclaré qu’il n’imposerait pas d’ordonnance de port de masque dans tout l’État et ne retarderait pas la réouverture. Et Abbott affirme que la fermeture de l’économie texane est un dernier recours.

L’escalade de la crise met à l’épreuve les gouverneurs – dont beaucoup de républicains qui ont agressivement rouvert avant la plupart des États-Unis – alors que la pression monte de leurs plus grandes villes, des experts de la santé et même des groupes d’affaires amicaux. Tout retour en arrière pourrait les mettre en porte-à-faux avec le président Donald Trump, qui a cherché à passer outre le virus et à revenir au stade de la campagne, tout en refusant de porter un masque en public.

Un sondage réalisé en juin par le Centre de recherche sur les affaires publiques de l’Associated Press et du NORC indique que de nombreux Américains n’ont jamais pleinement adhéré à l’effort de réouverture actuellement en cours dans de nombreux États. Une majorité d’Américains s’inquiète toujours de la possibilité de contracter le COVID-19, et une part importante d’entre eux soutient toujours le type de restrictions de santé publique que les États ont supprimées.

La volte-face la plus répandue dans les États du GOP est une ouverture soudaine à laisser les autorités locales rendre les masques obligatoires – une concession que des villes comme Phoenix et Little Rock, Arkansas, ont rapidement mise en œuvre mais qui est de plus en plus critiquée comme étant insuffisante au fur et à mesure que les épidémies font rage.

En Floride, qui a signalé plus de 5 000 nouveaux cas au cours de chacun des deux derniers jours, DeSantis a résisté aux appels à rendre les masques obligatoires, laissant cette décision aux dirigeants locaux. Le républicain soutient que les régions moins gravement touchées ne devraient pas avoir à supporter les mêmes charges.

Ajoutez à cela l’optique politique consistant à réimposer des restrictions moins de deux mois avant que les républicains ne descendent sur l’État fin août pour renommer Trump. Le Comité national républicain a décerné la convention à Jacksonville. Trump s’est disputé avec le gouverneur démocrate de Caroline du Nord au sujet des restrictions de distanciation sociale qui menaçaient de freiner sa célébration.

Le nombre de cas dans le comté de Duval, qui abrite Jacksonville, a augmenté en flèche, tout comme les chiffres de l’État.

« Ce n’est pas politique. Vous êtes dans une situation où la raison pour laquelle l’atténuation a été faite était d’aplatir la courbe afin que les hôpitaux ne soient pas débordés », a déclaré DeSantis le week-end dernier. « Nous ne savions pas à 100% ce qui allait se passer. »

La représentante américaine de Floride, Donna Shalala, ancienne secrétaire d’État à la santé et aux services sociaux sous l’administration Clinton, a demandé à DeSantis de faire une correction de trajectoire.

« Il a suivi la direction du président, et des gens sont morts à cause de cela », a-t-elle déclaré. « Il peut pivoter et prendre des mesures très fortes ».

En Arkansas, le gouverneur Asa Hutchinson a exhorté les gens à se couvrir le visage et commence même ses briefings quotidiens en montrant son masque. Mais le gouverneur républicain a résisté aux appels visant à les exiger, arguant qu’il serait difficile de les faire respecter dans un État rural.

Hutchinson se dit également préoccupé par le fait qu’un tel mandat pourrait déclencher une réaction brutale, les gens refusant de porter des masques. Certaines villes ont agi de leur propre chef, et il dit qu’il ne se mettra pas en travers de leur chemin.

« Comment encourager les gens à porter un masque ? » a déclaré M. Hutchinson cette semaine. « Je pense qu’on le fait en donnant des directives. »

En Arizona, Ducey a résisté aux pressions pour fermer des restaurants lorsque le virus s’est propagé pour la première fois en mars, en disant que l’État ne connaissait pas une croissance explosive comme celle de New York et qu’il n’avait pas besoin d’agir de manière aussi agressive. Les maires démocrates de Phoenix, Tucson, Flagstaff et d’autres villes ont imposé leurs propres restrictions.

Le gouverneur a répondu par un décret fermant les restaurants dans les comtés où des infections à coronavirus étaient connues, mais définissant également certaines entreprises que les villes ne pouvaient pas restreindre, comme les terrains de golf.

La semaine dernière, Ducey a changé d’avis. Sous une pression extrême pour agir alors que les cas de COVID-19 s’envolent, Ducey a donné aux dirigeants locaux le pouvoir d’exiger des masques, tout en évitant d’en faire un mandat à l’échelle de l’État.

Les chiffres « continuent d’aller dans la mauvaise direction », a déclaré M. Ducey jeudi.


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