Japon : Les ventes au détail s’effondrent.


Les ventes au détail au Japon ont chuté à un rythme à deux chiffres pour le deuxième mois consécutif en mai, alors que la pandémie du coronavirus et les mesures de bouclage ont porté un coup sévère à la confiance des consommateurs et aux perspectives de reprise économique.

Le ralentissement soutenu de la demande fait craindre que la troisième économie mondiale reste embourbée dans la récession plus longtemps que prévu et que la reprise soit plus lente.

Les ventes au détail ont chuté de 12,3 % en mai par rapport à l’année précédente, en raison d’une baisse des dépenses pour les produits de grande consommation tels que les voitures, les vêtements et les marchandises générales, ont indiqué lundi les données du ministère du commerce.

Cette baisse fait suite à une chute de 13,9 % en avril, la plus importante depuis mars 1998, et est pire que la baisse de 11,6 % prévue par les économistes dans un sondage Reuters.

Les décideurs politiques espèrent qu’un rebond des dépenses privées, qui représentent plus de la moitié de l’économie, contribuera à soutenir la croissance, car l’incertitude sur les perspectives de la demande mondiale menace de retarder la reprise.

Par rapport au mois précédent, les ventes au détail en mai ont connu leur première hausse en trois mois, augmentant de 2,1 % en données corrigées des variations saisonnières, après une baisse de 9,9 % en avril.

« Bien que la consommation se soit un peu redressée, il y avait un fort sentiment de prudence face à l’infection et les clients ont tardé à revenir », a déclaré Takumi Tsunoda, économiste en chef de Shinkin Central Bank Research.

Certains analystes affirment que les versements en espèces de 100 000 yens (933 dollars) par citoyen en réponse à la pandémie pourraient alimenter un épisode de « dépenses de revanche » suite à la levée de l’état d’urgence en mai et au fait que davantage de personnes s’habituent aux mesures de distanciation sociale, qui restent en place dans les zones de forte affluence.

Midori, une employée de 29 ans d’un fabricant d’instruments électriques qui a refusé de donner son nom de famille, a déclaré qu’un seul de ses amis avait reçu le paiement du gouvernement jusqu’à présent.

« Je pense que la consommation va diminuer par rapport à avant l’épidémie du coronavirus », a-t-elle déclaré samedi en allant faire des courses à Yokohama, ajoutant qu’elle prévoit d’investir une partie de la somme versée et de dépenser le reste pour les besoins de la vie quotidienne.

Shinkin’s Tsunoda craint qu’un affaiblissement de l’économie et « un fort sentiment d’incertitude quant à l’avenir » ne conduisent à une réduction des primes de fin d’année et à des ajustements de l’emploi par les entreprises.

L’économie devrait se contracter de plus de 20 % en rythme annuel ce trimestre, marquant ainsi le troisième trimestre consécutif de déclin, l’activité des entreprises étant frappée par des mesures de verrouillage d’avril à fin mai.


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