Afghanistan : La Maison Blanche est au courant des primes russes en 2019


De hauts fonctionnaires de la Maison Blanche ont eu connaissance, début 2019, de renseignements classifiés indiquant que la Russie offrait secrètement des primes aux talibans pour la mort d’Américains, un an plus tôt que ce qui avait été signalé précédemment, selon les fonctionnaires américains ayant une connaissance directe de ces renseignements.

L’évaluation a été incluse dans au moins un des briefings quotidiens écrits du président Donald Trump sur les renseignements à l’époque, selon les fonctionnaires. Le conseiller à la sécurité nationale de l’époque, John Bolton, a également déclaré à ses collègues de l’époque qu’il avait informé Trump de l’évaluation des renseignements en mars 2019.

La Maison Blanche n’a pas répondu aux questions sur Trump ou sur la connaissance qu’avaient les autres fonctionnaires des provocations de la Russie en 2019. La Maison Blanche a déclaré que Trump n’a pas été – et n’est toujours pas – informé des évaluations des services de renseignement parce qu’elles n’ont pas été entièrement vérifiées. Cependant, il est rare que les renseignements soient confirmés sans l’ombre d’un doute avant d’être présentés aux hauts fonctionnaires.

M. Bolton a refusé de commenter lundi lorsque l’AP lui a demandé s’il avait informé M. Trump sur la question en 2019. Dimanche, il a laissé entendre à NBC que Trump invoquait l’ignorance des provocations de la Russie pour justifier l’absence de réponse de son administration.

« Il peut tout renier si personne ne lui en a jamais parlé », a déclaré M. Bolton.

Ces révélations jettent un nouveau doute sur les efforts de la Maison Blanche pour éloigner Trump des évaluations des services de renseignement russes. L’AP a rapporté dimanche que les inquiétudes concernant les primes russes figuraient également dans un second briefing présidentiel quotidien écrit cette année et que l’actuel conseiller à la sécurité nationale Robert O’Brien avait discuté de la question avec Trump. O’Brien nie avoir fait cela.

Lundi, O’Brien a déclaré que si les évaluations des services de renseignement concernant les primes russes « n’ont pas été vérifiées », l’administration « s’est préparée au cas où la situation justifierait une action ».

Le fait que l’administration ait été informée plus tôt des efforts russes soulève des questions supplémentaires sur la raison pour laquelle Trump n’a pas pris de mesures punitives contre Moscou pour des efforts qui ont mis en danger la vie de membres des services américains. Tout au long de son mandat, M. Trump a cherché à améliorer les relations avec la Russie et le président Vladimir Poutine, en tentant cette année de réintégrer la Russie dans un groupe de dirigeants mondiaux dont elle avait été expulsée.

Les responsables ont déclaré qu’ils ne considéraient pas les évaluations des renseignements en 2019 comme particulièrement urgentes, étant donné que l’ingérence russe en Afghanistan n’est pas un phénomène nouveau. Les fonctionnaires ayant eu connaissance du briefing apparent de Bolton pour Trump ont déclaré qu’il ne contenait aucun « renseignement exploitable », ce qui signifie que la communauté du renseignement n’avait pas suffisamment d’informations pour élaborer un plan ou une réponse stratégique. Cependant, l’évaluation classifiée des primes russes était le seul but de la réunion.

Les fonctionnaires ont insisté sur l’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à divulguer les informations hautement sensibles.

Les renseignements qui ont fait surface au début de 2019 indiquaient que les agents russes étaient devenus plus agressifs dans leur désir de passer des contrats avec les talibans et les membres du réseau Haqqani, un groupe militant aligné sur les talibans en Afghanistan et désigné comme organisation terroriste étrangère en 2012 sous l’administration Obama.

Le Conseil national de sécurité et le sous-secrétaire à la défense pour le renseignement ont tenu des réunions concernant le renseignement. Le NSC n’a pas répondu aux questions concernant ces réunions.

Lundi soir, le Pentagone a publié une déclaration disant qu’il évaluait les renseignements mais qu’il n’avait jusqu’à présent « aucune preuve corroborante pour valider les récentes allégations ».

« Quoi qu’il en soit, nous prenons toujours la sûreté et la sécurité de nos forces en Afghanistan – et dans le monde entier – très au sérieux et nous adoptons donc continuellement des mesures pour empêcher les menaces potentielles de nuire », a déclaré le porte-parole du Pentagone, Jonathan Hoffman.

Les inquiétudes concernant les primes russes ont repris de plus belle cette année après que des membres du groupe d’élite de développement de la guerre spéciale de la marine, connu du public sous le nom de SEAL Team Six, aient fait un raid sur un avant-poste des talibans et récupéré environ 500 000 dollars en monnaie américaine. Ces fonds ont renforcé les soupçons de la communauté américaine du renseignement, qui soupçonne les Russes d’avoir offert de l’argent aux militants talibans et aux associations qui leur sont liées.

La Maison Blanche soutient que le président n’était pas non plus au courant de cette évolution.

Les fonctionnaires ont déclaré à l’AP que des fonctionnaires de carrière du gouvernement avaient développé des options potentielles pour la Maison Blanche afin de répondre à l’agression russe en Afghanistan, qui a été rapportée pour la première fois par le New York Times. Cependant, l’administration Trump n’a encore autorisé aucune action.

Les renseignements concernant les primes russes en 2019 et 2020 ont été obtenus en partie grâce aux comptes rendus des militants talibans capturés. Des fonctionnaires ayant connaissance de l’affaire ont déclaré à l’AP que des agents talibans provenant d’extrémités opposées du pays et de tribus distinctes ont offert des comptes similaires.

Le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, a nié que des officiers de renseignement russes aient offert des paiements aux talibans en échange du ciblage des forces américaines et de la coalition.

Le secrétaire d’Etat Mike Pompeo a appelé le négociateur en chef des talibans, a déclaré mardi un porte-parole des insurgés, mais on ignore si, au cours de leur conversation, il a été fait mention d’allégations concernant les primes russes. Pompeo a pressé les insurgés de réduire la violence en Afghanistan et a discuté des moyens de faire avancer un accord de paix entre les Etats-Unis et les talibans signé en février, a tweeté le porte-parole des talibans.

Les États-Unis enquêtent pour savoir si des Américains sont morts à cause des primes russes. Les responsables se concentrent sur une attaque d’avril 2019 contre un convoi américain. Trois marines américains ont été tués après qu’une voiture piégée avec des explosifs ait explosé près de leurs véhicules blindés alors qu’ils rentraient à l’aérodrome de Bagram, la plus grande installation militaire américaine en Afghanistan.

Le ministère de la défense les a identifiés comme étant le sergent d’état-major Christopher Slutman, 43 ans, de Newark, Delaware ; le sergent Benjamin Hines, 31 ans, de York, Pennsylvanie ; et le caporal Robert Hendriks, 25 ans, de Locust Valley, New York. Ils étaient des fantassins affectés au 2e bataillon, 25e Marines, une unité d’infanterie de réserve basée à Garden City, New York.

Le père de Hendriks a déclaré à l’AP que même une rumeur de primes russes aurait dû être immédiatement prise en compte.

« Si cela a été balayé sous le tapis pour ne pas en faire un problème plus important avec la Russie, et qu’une once de sang a été versée quand ils l’ont su, j’ai perdu tout respect pour cette administration et tout le reste », a déclaré Erik Hendriks.

Trois autres membres des services et un entrepreneur afghan ont été blessés lors de l’attaque. En avril 2019, l’attaque faisait l’objet d’une enquête distincte, sans lien avec les primes russes.

Les fonctionnaires qui ont parlé à l’AP ont également déclaré qu’ils examinaient de près les attaques d’initiés à partir de 2019 afin de déterminer si elles étaient liées aux primes russes.


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