Début 2020, l’économie britannique connaît sa plus forte chute depuis 40 ans.


Début 2020, l’économie britannique a connu sa plus forte contraction depuis 1979, les ménages ayant réduit leurs dépenses, selon des données officielles qui incluent les premiers jours du verrouillage des coronavirus.

Le produit intérieur brut a chuté de 2,2 % par trimestre entre janvier et mars, selon l’Office for National Statistics (ONS).

Ce chiffre est inférieur à la prévision médiane d’un sondage Reuters réalisé auprès des économistes, qui annonçait une baisse de 2,0 %.

Le Premier ministre Boris Johnson exposera son plan pour accélérer la reprise de l’économie britannique au plus tard dans la journée de mardi, lorsqu’il promettra d’accélérer les investissements dans les infrastructures à hauteur de 5 milliards de livres (6,13 milliards de dollars).

L’économie britannique pourrait s’être contractée de 20 % au cours du premier semestre 2020, a déclaré la Banque d’Angleterre au début du mois, car les effets de la crise ont frappé la plupart des secteurs entre avril et juin. La BoE a déclaré que le marasme économique de cette année pourrait être le pire des trois siècles.

Les chiffres de mardi – qui s’appuient sur les données publiées précédemment pour le premier trimestre – ont montré une poussée de l’épargne des ménages, leurs dépenses s’étant effondrées pour la plus grande part, en termes de liquidités, depuis le début des années 1950.

« La fermeture de la plupart des entreprises le 23 mars a fait que les ménages n’ont pas pu dépenser même s’ils le voulaient », a déclaré Thomas Pugh, économiste britannique de Capital Economics, ajoutant qu’il faudra attendre 2022 pour que l’économie retrouve son niveau d’avant la crise.

Le taux d’épargne des ménages a grimpé à 8,6 % au premier trimestre, contre 6,6 % à la fin de 2019.

L’ONS avait précédemment estimé que l’économie britannique avait reculé de 20,4 % en avril par rapport à mars, un record, mais des signes de reprise sont apparus plus récemment.

L’ONS a également déclaré que le déficit des comptes courants de la Grande-Bretagne s’est creusé plus que prévu au cours des trois premiers mois de 2020.

Le déficit de la balance des paiements – une préoccupation de longue date pour les investisseurs parce qu’il laisse la Grande-Bretagne dépendante des entrées de fonds étrangers – a augmenté à 21,1 milliards de livres (25,9 milliards de dollars) au premier trimestre, par rapport à une prévision médiane de 15,4 milliards de livres dans un sondage Reuters des économistes.

Si l’on exclut les mouvements volatiles de l’or et d’autres métaux précieux, le déficit des comptes courants s’est légèrement réduit, a déclaré l’ONS.


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