La Chine adopte une loi sur la sécurité nationale à un tournant pour Hong Kong.


Le Parlement chinois a adopté mardi une loi sur la sécurité nationale pour Hong Kong, ouvrant la voie aux changements les plus radicaux du mode de vie de l’ancienne colonie britannique depuis son retour à la domination chinoise il y a 23 ans.

Les détails de la loi – qui fait suite aux manifestations pro-démocratiques souvent violentes de l’année dernière dans la ville et vise à lutter contre la subversion, le terrorisme, le séparatisme et la collusion avec les forces étrangères – n’ont pas encore été publiés.

Le dirigeant de Hong Kong, Carrie Lam, a néanmoins salué l’adoption de cette loi et a déclaré qu’elle entrerait en vigueur plus tard mardi, donnant aux 7,5 millions d’habitants de la ville peu de temps pour digérer ce qui devrait être une législation très complexe.

Craignant que la loi n’écrase les libertés du centre financier mondial et que la peine la plus lourde ne soit l’emprisonnement à vie, le groupe Demosisto du militant pro-démocratie Joshua Wong a déclaré qu’elle serait dissoute.

« Cela marque la fin de Hong Kong que le monde connaissait auparavant », a déclaré Wong sur Twitter.

La législation pousse Pékin encore plus loin dans une voie de collision avec les États-Unis, la Grande-Bretagne et d’autres gouvernements occidentaux, qui ont déclaré qu’elle érode le haut degré d’autonomie que la ville s’était vu accorder lors de sa rétrocession le 1er juillet 1997.

Les États-Unis, déjà en conflit avec la Chine sur le commerce, la mer de Chine méridionale et le coronavirus, ont commencé à éliminer le statut spécial de Hong Kong en vertu de la loi américaine lundi, en arrêtant les exportations de défense et en limitant l’accès aux technologies.

La Chine a déclaré qu’elle allait prendre des mesures de rétorsion.

Dans un message vidéo adressé au Conseil des droits de l’homme des Nations unies à Genève, M. Lam a exhorté la communauté internationale à « respecter le droit de notre pays à préserver sa sécurité nationale ».

Elle a déclaré que la loi ne porterait pas atteinte à l’autonomie de la ville ou à l’indépendance de son système judiciaire.

Les autorités de Pékin et de Hong Kong ont déclaré à plusieurs reprises que la législation vise quelques « fauteurs de troubles » et n’affectera pas les droits et libertés, ni les intérêts des investisseurs.

Le rédacteur en chef du Global Times, un tabloïd publié par le People’s Daily, le journal officiel du Parti communiste chinois au pouvoir, a déclaré sur Twitter que la peine la plus lourde prévue par la loi était la prison à vie.

Lors de l’adoption de la loi à Pékin, la garnison de l’Armée populaire de libération de la Chine à Hong Kong a organisé un exercice qui comprenait des manœuvres pour arrêter les navires suspects et arrêter les fugitifs, selon le compte-rendu du média social Weibo de la chaîne militaire de CCTV gérée par l’État.

SURPUISSANCE

La législation pourrait être mise à l’épreuve par des militants et des politiciens pro-démocratie qui déclarent qu’ils défieraient une interdiction de la police, dans le cadre des restrictions sur les coronavirus, lors d’un rassemblement à l’occasion de l’anniversaire de la rétrocession du 1er juillet.

Lors de la manifestation de l’année dernière, qui s’est déroulée au milieu d’une série de protestations pro-démocratiques, une foule a pris d’assaut et vandalisé l’assemblée législative de la ville.

« Nous n’accepterons jamais l’adoption de cette loi, même si elle est si écrasante », a déclaré le président du Parti démocratique, Wu Chi-wai.

Il n’est pas certain que le fait d’assister à ce rassemblement non autorisé constitue un crime contre la sécurité nationale.

Une majorité à Hong Kong s’oppose à la loi, comme l’a montré un sondage réalisé pour Reuters ce mois-ci, mais le soutien aux protestations est tombé à une faible majorité.

La police a dispersé une poignée de militants qui protestaient contre la loi dans un centre commercial.

Des dizaines de partisans de Pékin ont fait sauter des bouchons de champagne et agité des drapeaux chinois pour célébrer l’événement devant le siège du gouvernement.

« Je suis très heureux », a déclaré un homme âgé, surnommé Lee.

« Cela laissera les espions anti-Chinois et les personnes qui ont apporté le chaos à Hong Kong sans nulle part où aller. »

Ce mois-ci, l’agence de presse officielle chinoise Xinhua a dévoilé certaines des dispositions de la loi, notamment le fait qu’elle remplacerait la législation existante de Hong Kong et que les pouvoirs d’interprétation appartiennent au comité supérieur du parlement chinois.

Pékin devrait mettre en place un bureau de sécurité nationale à Hong Kong pour la première fois et pourrait également exercer sa compétence sur certaines affaires.

Les juges chargés des affaires de sécurité devraient être nommés par le chef de l’exécutif de la ville. Les juges de haut rang sont désormais inscrits sur des listes par le biais du système judiciaire indépendant de Hong Kong.

On ne sait pas quelles activités spécifiques doivent être rendues illégales, comment elles sont définies avec précision ou quelles sont les sanctions qu’elles entraînent.

La Grande-Bretagne, l’Union européenne, le Japon, Taïwan et d’autres pays ont également critiqué la législation.

La Chine a riposté à ce tollé en dénonçant une « ingérence » dans ses affaires intérieures.


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