Les législateurs du GOP appellent à l’action après le briefing sur la Russie et l’Afghanistan


Huit législateurs républicains ont assisté lundi à une réunion d’information de la Maison Blanche sur les allégations explosives selon lesquelles la Russie aurait secrètement offert des primes à des militants liés aux talibans pour avoir tué des troupes américaines en Afghanistan – des renseignements dont la Maison Blanche a insisté sur le fait que le président lui-même n’avait pas été pleinement informé.

Les membres du Congrès des deux partis ont demandé des informations supplémentaires et des conséquences pour la Russie et son président, Vladimir Poutine, et huit démocrates devaient être informés de l’affaire mardi matin. Cependant, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, a insisté sur le fait que M. Trump n’avait pas été informé des résultats parce qu’ils n’avaient pas été vérifiés.

La Maison Blanche semblait placer la barre exceptionnellement haut pour faire parvenir l’information à Trump, car il est rare que les renseignements soient confirmés sans l’ombre d’un doute avant d’être présentés aux hauts responsables du gouvernement. McEnany a refusé de dire pourquoi le niveau de confiance dans les renseignements était différent selon qu’il s’agissait d’informer les législateurs ou de transmettre l’information au président.

Les républicains qui ont participé au briefing ont exprimé leur inquiétude quant aux activités de la Russie en Afghanistan.

Le député Michael McCaul, membre de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, et le député Adam Kinzinger ont assisté lundi à la séance d’information dirigée par le directeur du renseignement national John Ratcliffe, le chef de cabinet de la Maison Blanche Mark Meadows et le conseiller à la sécurité nationale Robert O’Brien. McCaul et Kinzinger ont déclaré dans une déclaration que les législateurs ont été informés « qu’il y a un examen en cours pour déterminer l’exactitude de ces rapports ».

« Si le processus d’examen des renseignements vérifie les rapports, nous encourageons vivement l’administration à prendre des mesures rapides et sérieuses pour tenir le régime Poutine responsable », ont-ils dit.

La représentante Liz Cheney, R-Wyo, et le représentant du Texas Mac Thornberry, le principal républicain de la commission des services armés de la Chambre des représentants, ont déclaré : « Après le briefing d’aujourd’hui avec les hauts fonctionnaires de la Maison Blanche, nous restons préoccupés par l’activité russe en Afghanistan, y compris les rapports selon lesquels ils ont ciblé les forces américaines ».

Les sénateurs ont examiné lundi soir des documents classifiés liés aux allégations. Les informations qu’ils ont reçues n’étaient pas connues auparavant, selon un collaborateur qui n’était pas autorisé à discuter publiquement de l’affaire et qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat.

Sur CNN, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a confirmé le moment du briefing des démocrates mais a déclaré que « cela ne remplace pas ce qu’ils doivent au Congrès des États-Unis ». Elle a déclaré que « c’est aussi grave que cela peut l’être ».

Elle a spéculé que Trump n’a pas été briefé « parce qu’ils savent que cela le rend très malheureux, et que toutes les routes pour lui, comme vous le savez, mènent à Poutine ». Et dirait-il à Poutine ce qu’ils savaient ? »

McEnany, pour sa part, a souligné à plusieurs reprises que les allégations n’avaient pas été confirmées.

« Il n’y a pas de consensus au sein de la communauté du renseignement sur ces allégations et, en fait, il y a des opinions dissidentes de la part de certains membres de la communauté du renseignement en ce qui concerne la véracité de ce qui est rapporté et la véracité des allégations sous-jacentes continue d’être évaluée », a-t-elle déclaré.

Les évaluations des services de renseignement sont intervenues dans le contexte des pressions exercées par M. Trump pour le retrait des États-Unis d’Afghanistan. Ils ont suggéré que la Russie faisait des ouvertures aux militants alors que les Etats-Unis et les Talibans tenaient des discussions pour mettre fin à la guerre qui dure depuis longtemps. L’évaluation a d’abord été rapportée par le New York Times, puis confirmée à l’Associated Press par des responsables des services de renseignement américains et deux autres personnes ayant connaissance de la question.

Le sénateur républicain John Cornyn a déclaré aux journalistes lundi : « Je pense que personne ne devrait être surpris que les talibans aient essayé de tuer des Américains et que les Russes les aient encouragés, voire leur aient fourni des moyens pour y parvenir.

Il a ajouté : « Les comités de renseignement ont été informés à ce sujet pendant des mois. Tout comme Nancy Pelosi, tout comme Chuck Schumer (leader démocrate du Sénat). Donc, c’est, c’est une fuite et une partisannerie de plus ».

Bien que l’ingérence russe en Afghanistan ne soit pas nouvelle, les responsables ont déclaré que les agents russes sont devenus plus agressifs dans leur désir de passer des contrats avec les talibans et les membres du réseau Haqqani, un groupe militant aligné avec les talibans en Afghanistan et désigné comme organisation terroriste étrangère en 2012.

La communauté du renseignement enquête sur un attentat perpétré en avril 2019 contre un convoi américain qui a tué trois marines américains après qu’une voiture truffée d’explosifs ait explosé près de leurs véhicules blindés alors qu’ils rentraient à l’aérodrome de Bagram, la plus grande installation militaire américaine en Afghanistan, ont déclaré des responsables à l’AP.

Trois autres militaires américains ont été blessés lors de l’attaque, ainsi qu’un entrepreneur afghan. Les talibans ont revendiqué l’attaque sur Twitter. Les responsables de l’AP ont également déclaré qu’ils examinaient de près les attaques d’initiés – parfois appelées « green-on-blue » – à partir de 2019 pour déterminer si elles sont également liées aux primes russes.

Un fonctionnaire a déclaré que l’administration a discuté de plusieurs réponses possibles, mais que la Maison Blanche n’a encore autorisé aucune mesure.

Les responsables des services de renseignement ont déclaré à l’AP que la Maison Blanche a eu connaissance pour la première fois de prétendues primes russes au début de 2019 – un an plus tôt que ce qui avait été signalé précédemment. Les évaluations ont été incluses dans l’un des briefings quotidiens écrits de Trump à l’époque, et John Bolton, alors conseiller en matière de sécurité nationale, a déclaré à ses collègues qu’il avait informé Trump sur la question. Bolton a refusé de commenter, et la Maison Blanche n’a pas répondu aux questions sur le sujet.

Les responsables des services de renseignement et d’autres personnes ayant connaissance de l’affaire ont insisté sur l’anonymat pour discuter de cette question très sensible.

Le Conseil national de sécurité de la Maison Blanche n’a pas voulu confirmer les évaluations, mais a déclaré que les États-Unis reçoivent quotidiennement des milliers de rapports de renseignements qui sont soumis à un examen strict.

Le rival démocrate de Trump pour les élections générales, l’ancien vice-président Joe Biden, a utilisé une collecte de fonds en ligne lundi pour marteler le président pour une « trahison » des troupes américaines en faveur d’une « campagne embarrassante de report et d’avilissement devant Poutine ».

« Je suis dégoûté », a déclaré Joe Biden aux donateurs, en se souvenant du service militaire de son fils Beau, aujourd’hui décédé. Les familles des militaires, a dit Biden, « ne devraient jamais, jamais avoir à s’inquiéter qu’elles soient confrontées à une menace comme celle-ci : le commandant en chef qui ferme les yeux ».

Interrogé sur les rapports concernant les prétendues primes, le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, a déclaré lundi : « Ces affirmations sont des mensonges ».

« Si aux Etats-Unis, les services spéciaux continuent de faire rapport au président, je suggère que l’on s’inspire de la déclaration pertinente du président Trump, qui a déjà donné son évaluation de ces publications », a-t-il déclaré aux journalistes lors d’une conférence téléphonique.

Bolton, qui a été contraint par Trump en septembre dernier et qui a écrit un livre révélateur sur son mandat à la Maison Blanche, a déclaré dimanche qu’il était « assez remarquable que le président fasse tout son possible pour dire qu’il n’a rien entendu à ce sujet ». On se demande pourquoi il ferait une chose pareille ».


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